Géographie des Alpes

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Photo satellite des Alpes.

Le massif des Alpes est un ensemble montagneux s'étendant sur plus d'un millier de kilomètres en Europe centrale. Il est partagé par huit pays : l'Italie, la France, Monaco, la Suisse, l'Autriche, le Liechtenstein, l'Allemagne, et la Slovénie.

Il est communément admis[réf. souhaitée] que le massif des Alpes, en forme de croissant, commence côté sud-ouest en Italie, au col d'Altare qui le sépare des Apennins, et se termine côté nord-est en Autriche, dans le bassin de Vienne qui le sépare des Carpates.

Avec de nombreux sommets de plus de 4 000 m, des cols peu nombreux et des hivers rigoureux, les montagnes du massif des Alpes ont constitué — et constituent encore — une barrière naturelle importante. Mais cette chaîne de montagnes est la plus peuplée et la plus industrialisée du monde grâce à sa position géographique au cœur de l'Europe de la Révolution industrielle.

Les massifs d’un bout à l’autre de la chaîne[modifier | modifier le code]

La chaîne des Alpes peut se subdiviser en différents massifs.

Carte des différents massifs alpins
Carte des différents massifs alpins.

Structure[modifier | modifier le code]

Les Alpes font partie des chaînes alpines péri-téthysiennes, formées pendant le Mésozoïque et le Cénozoïque, qui s’étendent du Maghreb (par exemple le Haut Atlas marocain) à l’Extrême-Orient (Himalaya). Les Alpes proprement dites s’étendent sur un millier de kilomètres, entre Gênes et Vienne, avec une largeur comprise entre 100 et 400 km.

Délimitations générales[modifier | modifier le code]

Les 26 sections de la Partizione delle Alpi.

La chaîne alpine est prolongée au sud-est par les Apennins, en Italie. La limite traditionnelle entre les deux massifs est située au col d'Altare (459 m), en Ligurie. À l'est, le bassin de Vienne sépare les Alpes orientales de l'arc des Carpates ; les deux ensembles montagneux partagent les mêmes origines tectoniques et géologiques.

Selon la classification traditionnelle italienne du système alpin, la « Partition des Alpes » (Partizione delle Alpi) formulée en 1924 durant le IXe Congrès géographique italien et officialisée en 1926, les Alpes peuvent être subdivisées sur des critères géographiques, géologiques et topologiques, en trois entités distinctes :

Cette classification a également servi de base à la subdivision des Alpes suisses, aussi appelées « Alpes centrales », entre le Valais et les Grisons.

Les 36 sections de la SOIUSA.

La division tripartite fait l'objet de critiques et il existe d'autres classifications : dans la littérature germanophone, une séparation en deux parties, Alpes occidentales et Alpes orientales, est d'usage. Cette segmentation s'oriente sur les différences géologiques et géomorphologiques exposées le long de la frontière entre l'Autriche et la Suisse au Rhin alpin et vers le sud jusqu'au lac de Côme. Le principe est répandu en particulier par la classification orographique des Alpes orientales développée par les clubs alpins allemand, autrichien et sud-tyrolien (Alpenvereinseinteilung der Ostalpen, AVE).

La proposition récente de la subdivision orographique internationale unifiée du système alpin (Suddivisione Orografica Internazionale Unificata del Sistema Alpino, SOIUSA), présentée en 2005 et publiée dans les revues spécialisées, vise à normaliser les diverses subdivisions alpines nationales afin d'aboutir à un résultat acceptable par l'ensemble des pays de l'arc alpin. Cette nouvelle subdivision affecte une extension et des limites différentes et une nouvelle répartition interne.

Alpes occidentales[modifier | modifier le code]

Massifs des Alpes occidentales.
Photo satellite des Alpes occidentales (NASA, 26 octobre 2002).

Du nord au sud, et du col Ferret au col d'Altare :

Alpes centrales[modifier | modifier le code]

Massifs des Alpes suisses occidentales.

Du sud-ouest au nord-est, et du col Ferret au Rhin alpin :

Massifs de l'est du Rhin alpin au col du Brenner, également comptés dans les Alpes orientales :

Carte des Alpes suisses orientales.

Alpes orientales[modifier | modifier le code]

De l'ouest à l'est, et du col du Brenner au bassin de Vienne :

Massif du BregenzerwaldAlpes d'AllgäuMassif de LechquellenAlpes de LechtalWettersteinKarwendelAlpes de BrandenbergAlpes d'AmmergauPréalpes bavaroisesKaisergebirgeMassifs de Lofer et LeogangAlpes de BerchtesgadenAlpes du ChiemgauMassif de TennenMassif du DachsteinMassif mortAlpes d'EnnstalMassif du SalzkammergutPréalpes de Haute-AutricheMassif du HochschwabAlpes de MürzstegRax et SchneebergAlpes d'YbbstalAlpes de TürnitzAlpes de GutensteinWienerwaldRätikonSilvrettaMassif de SamnaunMassif de VerwallChaîne de SesvennaAlpes de l'ÖtztalAlpes de StubaiAlpes sarentinesAlpes de TuxAlpes de KitzbühelAlpes de ZillertalHohe TauernNiedere TauernAlpes de GurktalAlpes de LavanttalMontagnes de la rive gauche de la MurMassif de l'OrtlesSobretta-GaviaMassif de NonAdamello-PresanellaMontagnes autour du lac de GardeMassif de BrentaDolomitesAlpes de FiemmePréalpes vicentinesAlpes de GailtalAlpes carniquesPréalpes carniquesAlpes juliennesKaravankeAlpes kamniquesChaîne de PlessurChaîne de l'OberhalbsteinChaîne de l'AlbulaChaîne de la BerninaChaîne de LivignoAlpes bergamasques
Les 75 sections des Alpes orientales selon la classification des clubs alpins (carte interactive).

Selon la classification orographique des Alpes développée par les clubs alpins (AVE), les Alpes orientales s'étendent du Rhin alpin et du col du Splügen à l'ouest au bassin de Vienne à l'est. Elles se divisent en :

Principaux sommets[modifier | modifier le code]

La face nord des Grandes Jorasses (4 208 m).

Les Alpes comprennent 82 sommets majeurs et 46 sommets mineurs de plus de 4 000 m. Voir à ce sujet les sommets des Alpes de plus de 4 000 mètres.

Elles donnent leurs points culminants à tous les pays où leur territoire s'étend :

Le mont Blanc est aussi le point culminant de l'Union européenne.

Principaux cols routiers[modifier | modifier le code]

Liste des principaux cols routiers alpins
Nom Altitude Pays
col de l'Iseran 2 764 m France
col du Stelvio 2 758 m Italie
col Agnel 2 744 m France - Italie
col de la Bonette 2 715 m France
col du Galibier 2 642 m France
col du Gavia 2 618 m Italie
col du Nivolet 2 612 m Italie
col de l'Umbrail 2 503 m Suisse - Italie
col du Nufenen 2 478 m Suisse
col du Rombo ou Timmelsjoch 2 474 m Italie - Autriche
col du Grand-Saint-Bernard 2 469 m Suisse - Italie
col de la Furka 2 429 m Suisse
col de la Flüela 2 383 m Suisse
col d'Izoard 2 361 m France
col de la Lombarde 2 351 m France - Italie
col de la Bernina 2 328 m Suisse
col de Livigno 2 315 m Italie
col de l'Albula 2 312 m Suisse
col de Foscagno 2 291 m Italie
col du Julier 2 284 m Suisse
col de Sampeyre 2 284 m Italie
col d'Allos 2 240 m France
col Pordoi 2 239 m Italie
col de Giau 2 236 m Italie
col du Susten 2 224 m Suisse
col de la Platrière 2 220 m France
col Sella 2 218 m Italie
col du Petit-Saint-Bernard 2 188 m France - Italie
col du Finestre 2 178 m Italie
col de Valparola 2 168 m Italie
col du Grimsel 2 165 m Suisse
col de l'Ofen 2 149 m Suisse
col Gardena 2 121 m Italie
col du Splügen 2 113 m Suisse - Italie
col du Saint-Gothard 2 108 m Suisse
col de Vars 2 108 m France
col de Falzarego 2 105 m Italie
col de Monte Giovo 2 094 m Italie
col du Mont-Cenis 2 085 m France
col de la Croix-de-Fer 2 065 m France
col du San Bernardino 2 065 m Suisse
passo Fedaia 2 057 m Italie
col du Lautaret 2 057 m France
col des Champs 2 045 m France
col de l'Oberalp 2 044 m Suisse
col de Sestrières 2 035 m Italie
col Valles 2 032 m Italie
col du Simplon 2 008 m Suisse
col de la Madeleine 1 993 m France
Würzjoch 1 982 m Italie

Plus hautes routes[modifier | modifier le code]


Les régions des Alpes[modifier | modifier le code]

Länder alpins d’Allemagne[modifier | modifier le code]

Lands alpins en Autriche[modifier | modifier le code]

L'Innerer (2 882 m) et l'Äusserer Knorrkogel (2 920 m), au Tyrol.

Départements alpins en France[modifier | modifier le code]

(du nord au sud, avec indication des points culminants)

Régions alpines en Italie[modifier | modifier le code]

(d'ouest en est, avec indication des points culminants)

Principales régions alpines en Slovénie[modifier | modifier le code]

Cantons alpins en Suisse[modifier | modifier le code]

(d'ouest en est, avec indication des points culminants)

Voir aussi[modifier | modifier le code]