Col du Lautaret

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Col du Lautaret
Image illustrative de l'article Col du Lautaret
Le col du Lautaret dominé par la crête de Chaillol à gauche (2 739 m) et le Pic blanc du Galibier à droite (2 955 m)
Altitude 2 058[1] m
Massif Arves / Écrins (Alpes)
Coordonnées 45° 02′ 07″ nord, 6° 24′ 20″ est[1]
Pays Drapeau de la France France
Vallée Oisans
(vallée de la Romanche)
(ouest)
Briançonnais (vallée de la Guisane)
(sud-est)
Ascension depuis Le Bourg-d'Oisans
(Les Clapiers)
Briançon
Déclivité moy. 3,8 % 3,1 %
Déclivité max. 9,2 % 7,5 %
Kilométrage 34,2 km 27,7 km
Accès D 1091 D 1091
Fermeture hivernale aucune

Géolocalisation sur la carte : Hautes-Alpes

(Voir situation sur carte : Hautes-Alpes)
Col du Lautaret

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Col du Lautaret

Le col du Lautaret est situé dans le département des Hautes-Alpes (dans la région PACA), à une altitude de 2 058 m.

Géographie[modifier | modifier le code]

La route départementale 1091 et la Meije.

C'est le point de passage entre l'Oisans (vallée de la Romanche) et le Briançonnais (vallée de la Guisane), reliés par la D 1091 (ancienne N 91) (Grenoble - Le Bourg-d'Oisans - Briançon). C'est donc un des points les plus bas de la ligne de crête séparant Alpes du Nord et Alpes du Sud, entre les massifs des Arves et des Écrins au sud.

La pente relativement douce qui permet d'accéder au col s'explique par l'origine du col, modelé par un glacier qui se déversait de part et d'autre sur les deux vallées. C'est pour cette raison que le col du Lautaret est utilisé depuis longtemps comme voie de communication entre Grenoble et Briançon, voire pour accéder à l'Italie à travers les Alpes. La route du col du Galibier, versant sud, part du col du Lautaret. La Guisane prend sa source au col du Lautaret. Ce col fait également partie du tracé de la route des Grandes Alpes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Hospice du Lautaret, vers 1838.

De par sa situation et son accessibilité, le col du Lautaret est déjà un lieu de passage fréquenté dans les Alpes à l'époque romaine. Une voie romaine le traverse, permettant de rallier Gratianopolis (Grenoble) à Brigantium (Briançon)[2]. Dans les siècles suivants, le col du Lautaret reste l'un des lieux de passage pour traverser les Alpes françaises ; un hospice royal, permettant d'accueillir les personnes de passage, y est créé.

La route permettant d’accéder au Lautaret est rectifiée en 1881. La concurrence du chemin de fer (ligne Grenoble-Briançon) entraîne la fermeture hivernale à partir de 1885[3]. Cependant, la fin du XIXe siècle marque aussi les débuts du tourisme dans la région, le développement des infrastructures consacrées à celui-ci au col et la desserte de celui-ci par des véhicules de transport collectif[2].

En mars 1908[4], les rudes conditions hivernales du col du Lautaret servent de lieu d'essai aux trois véhicules motorisés à chenilles de Jean-Baptiste Charcot et Robert Falcon Scott qui s'illustrèrent lors de l'expédition Terra Nova. En 1913, après la mort de Scott au pôle Sud, Charcot décide de construire un cairn en son hommage sur le site du jardin alpin du Lautaret. L'inauguration a lieu le 5 février 1914 devant 200 personnes venues de Grenoble et Briançon. Le lieutenant de vaisseau Francis Drake, compagnon de Scott, fait un discours au pied du cairn lors de cette cérémonie.

Le , le général Joseph Brugère meurt d'une rupture d'anévrisme dans l'automobile qui le conduit en excursion au col du Lautaret.

Chapelle des Fusillés.

Le , une colonne de soldats allemands en retraite entre Briançon et Grenoble s'arrête au col après avoir été attaquée par les FFI entre Le Monêtier-les-Bains et le col. En représailles, ils fusillent 17 résistants locaux, mettent le feu à l'hôtel PLM, pénètrent et volent des objets dans l'Institut botanique, puis continuent leur route vers l'Isère en emportant avec eux tous les hommes de Villar-d'Arêne en otage. Six d'entre eux et un soldat allemand furent tués par l'explosion d'une mine dans le tunnel du Chambon, près de La Grave. Le 14 et 15 août, la même troupe exécuta au Bourg-d'Oisans des Juifs, des résistants et des otages. La chapelle dite des Fusillés a été construite sur le lieu de l'exécution. Sur son mur, on peut lire « C'est ici que sont tombés pour que vive la France, 17 patriotes lâchement torturés et fusillés le 11/08/1944 par les hordes nazies »[5],[6],[7].

Désormais ouvert toute l'année, le col permet d'observer notamment le chaînon de la Meije au sud-ouest et celui du Grand Galibier au nord. Il est célèbre notamment pour son jardin botanique alpin et pour le passage du Tour de France.

Activités[modifier | modifier le code]

Travaux de recherche sur l'écologie et la botanique et présentation au public[modifier | modifier le code]

Porche d'entrée du jardin botanique alpin du Lautaret.

La station alpine Joseph-Fourier est une structure de l'Université Grenoble-Alpes et du CNRS. Elle se compose de trois entités[8], dont deux au col du Lautaret :

Le jardin botanique présente des plantes de la région du col du Lautaret et des autres montagnes du monde[10]. Les collections du jardin présentent plus de 2 000 espèces. Il s'insère dans un environnement naturel lui-même marqué par des conditions climatiques spécifiques et une importante biodiversité[11].

Depuis 2016, les installations situées au col du Lautaret ont été complétées par la galerie de l'Alpe, édifice plus adapté aux activités d'accueil du public, de recherche et de formation de la station alpine que les chalets existants[12].

Recherche sur les avalanches[modifier | modifier le code]

L'Institut national de recherches en sciences et technologies pour l'environnement et l'agriculture (IRSTEA) utilise depuis 1972 un site entre le col du Lautaret et le col du Galibier pour des expérimentations en situation réelle[13]. Consacré à ses débuts à la mise au point de dispositifs de déclenchement, il est à présent utilisé dans l'étude de la sollicitation des avalanches sur les ouvrages de génie civil et la dynamique des avalanches[14].

Accueil touristique[modifier | modifier le code]

Le Lautaret, Dauphiné, affiche d'Eugène-Victor Bourgeois (1855-1909).

Dans le bâtiment de l'ancien hospice du Lautaret, le centre d'accueil et d'information du parc national des Écrins, ouvert en été, propose de la documentation, des projections et des ouvrages publiés par le parc concernant celui-ci[15].

Le hameau du col comporte plusieurs hôtels, des restaurants, des débits de boissons, un atelier de fabrication de miel et des commerces délivrant des produits locaux, certains ouverts toute l'année, tandis que d'autres ne sont ouverts qu'en période estivale.

Sport[modifier | modifier le code]

Cyclisme[modifier | modifier le code]

Le col du Lautaret a été franchi au total à 12 reprises par le Tour de France sans compter les combinaisons Lautaret-Galibier (montée depuis Grenoble ou Briançon) et Galibier-Lautaret (en descente). Il a été classé alternativement en 1re, 2e ou 3e catégorie. Voici les coureurs qui ont franchi les premiers le col[16] :

Vue du col du Lautaret depuis la route du col du Galibier.

Ski de randonnée[modifier | modifier le code]

Vue des alentours du col du Lautaret en hiver.

Le col du Lautaret étant un des plus hauts cols déneigés de France, c'est un point d'accès privilégié pour les skieurs de randonnée, spécifiquement en début de saison.

Snowkite[modifier | modifier le code]

Le col est un lieu classique de pratique du snowkite. Des compétitions ont également lieu sur le site[17].

Cette activité est soumise à une réglementation, notamment quant aux espaces accessibles dans la montagne (par rapport aux zones protégées, à la faune sauvage et au parc national des Écrins)[18].

Des écoles de snowkite proposent des cours sur le site.

Ski de piste[modifier | modifier le code]

Pendant plusieurs décennies, entre les années 1970 et la première moitié des années 2000, le col du Lautaret accueille une petite station de sports d'hiver, composée de deux téléskis (TKD de Laurichard et TKD de Roche Gatipel) et des pistes de ski (niveaux bleu et rouge), plus un fil neige pour les débutants. La station est aujourd'hui fermée et les installations ont entièrement été démontées en 2013[19],[20]. Elle était située en contrebas du col sur la commune de Villar-d'Arêne.

Ski nordique[modifier | modifier le code]

Depuis quelques années, pour palier les aléas des chutes de neige dans les villages voisins, une ou des pistes de ski de fond sont tracées près du col. Ceci uniquement lorsque les pistes situées plus bas dans les vallées de la Romanche et de la Guisane ne peuvent être empruntées par les skieurs[21],[17].

Ballades en chiens de traîneau[modifier | modifier le code]

Le site accueille des balades en chiens de traîneaux.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Coordonnées identifiées à l'aide de Géoportail et carte IGN à l'échelle 1:20 000
  2. a et b S. Aubert, A. Bignon, « 150 ans de tourisme au col du Lautaret - Le rôle de la Compagnie de chemin de fer Paris-Lyon-Méditerranée et du Touring Club de France dans les Alpes », sur www.jardinalpindulautaret.fr (consulté le 6 février 2017)
  3. Écomusée du pays de la Roudoule, La Route des Grandes Alpes, Édition de l’écomusée du pays de la Roudoule, Puget-Rostang (ISSN 1246-1938), p. 17.
  4. « Centenaire des essais de Scott et de Charcot au Lautaret », sur www.jardinalpindulautaret.fr (consulté le 6 février 2017)
  5. Chapelles de Provence, chapelle du col du Lautaret.
  6. Maurice Gignoux (Doyen de la Faculté des Sciences de Grenoble), « Rapport sur les événements survenus à l'Institut botanique du Lautaret (Hautes-Alpes), en août-septembre 1944 », (compte-rendu),‎ (lire en ligne)
  7. « Villar-d'Arêne - Chapelle des fusillés », sur www.cheminsdememoire.gouv.fr,‎ (consulté le 7 février 2017)
  8. Station alpine Joseph-Fourier
  9. Rolland Douzet, Cartographie des espèces végétales naturalisées aux environs du jardin alpin du Lautaret.
  10. Texte suivant les panneaux d'information à l'entrée du jardin botanique alpin
  11. « Galerie de l'Alpe au col du Lautaret », sur www.jardinalpindulautaret.fr (consulté le 6 février 2017)
  12. « Retour sur un événement marquant au col du Lautaret, l'inauguration de la Galerie de l'Alpe », sur https://www.jardinalpindulautaret.fr (consulté le 6 février 2017)
  13. « Site expérimental du col du Lautaret », sur www.irstea.fr (consulté le 6 février 2017)
  14. « Avalanches : comment le climat brouille les pistes », sur www.lemonde.fr,‎ (consulté le 14 février 2017)
  15. « Centre d'accueil du Lautaret », sur www.ecrins-parcnational.fr (consulté le 6 février 2017)
  16. (fr) Le dico du Tour - Le col du Lautaret dans le Tour de France depuis 1947.
  17. a et b « La neige salvatrice du Lautaret », Parc national des Écrins,‎ (lire en ligne)
  18. « Snow kite : une pratique encadrée », Parc national des Ecrins,‎ (lire en ligne)
  19. « Col du Lautaret : retour au naturel », sur www.ecrins-parcnational.fr,‎ (consulté le 7 février 2017)
  20. « Téléskis du Lautaret : fin du chantier », sur www.ecrins-parcnational.fr,‎ (consulté le 7 février 2017)
  21. « Une piste de ski de fond au col du Lautaret », Parc national des Ecrins,‎ (lire en ligne)