Col du Splügen

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Col du Splügen
Image illustrative de l’article Col du Splügen
Le versant nord du col avec vue sur le Teurihorn.
Altitude 2 113 m
Massif Alpes lépontines / chaîne de l'Oberhalbstein (Alpes)
Coordonnées 46° 30′ 19″ nord, 9° 19′ 50″ est
PaysDrapeau de la Suisse SuisseDrapeau de l'Italie Italie
ValléeVallée du Rhin Postérieur
(nord)
Val Spluga
(sud)
Ascension depuisSplügen Chiavenna
Déclivité moy.7,4 % 5,9 %
Déclivité max.10 % 14 %
Kilométrage8,8 km 30,3 km
Accèsroute SS36
Fermeture hivernale novembre-mai

Géolocalisation sur la carte : Lombardie

(Voir situation sur carte : Lombardie)
Col du Splügen

Géolocalisation sur la carte : canton des Grisons

(Voir situation sur carte : canton des Grisons)
Col du Splügen

Géolocalisation sur la carte : Italie

(Voir situation sur carte : Italie)
Col du Splügen

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Col du Splügen

Le col du Splügen (en allemand : Splügenpass, en italien : Passo dello Spluga) est un col alpin qui culmine à 2 113 mètres d'altitude. Situé à la frontière italo-suisse, il permet de relier la vallée du Rhin postérieur (Rheinwald) en Grisons via le val Spluga et Chiavenna au lac de Côme en Lombardie. Il se situe sur la ligne de partage des eaux entre la mer du Nord (Rhin) et la mer Adriatique ().

Géographie[modifier | modifier le code]

Sur le col.

Le col s'élève entre les Alpes lépontines (l'Adula) à l'ouest et la chaîne de l'Oberhalbstein à l'est. Selon la classification traditionnelle italienne du système alpin, la « Partition des Alpes » (Partizione delle Alpi), les deux massifs font partie des Alpes centrales.

Dans la littérature germanophone, une séparation des Alpes en deux parties, Alpes occidentales et Alpes orientales, est d'usage. Cette segmentation s'oriente sur les différences géologiques et géomorphologiques exposées le long de la frontière entre l'Autriche et la Suisse au Rhin alpin et vers le sud via le col du Splügen jusqu'au lac de Côme. Ce principe est répandu en particulier par la classification orographique des Alpes orientales développée par le clubs alpins allemand, autrichien et sud-tyrolien (Alpenvereinseinteilung der Ostalpen, AVE) et la proposition récente de la subdivision orographique internationale unifiée du système alpin (Suddivisione Orografica Internazionale Unificata del Sistema Alpino, SOIUSA).

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette route, comme celle du Julier à l'est, était déjà utilisée par les Romains. Au Moyen Âge, elle est devenue moins importante, parce que les princes-évêques de Coire avaient une préférence pour le renforcement du col du Septimer. La route se délabra et depuis le XIIIe siècle était connue sous le nom de Viamala (« mauvais chemin »). Sous le règne des Trois Ligues, à partir de 1473, la voie au col du Splügen a été largement remise en état par les communes de Thusis, de Masein et de Cazis.

La galerie du Splügen.

Le , les troupes françaises de l'armée des Grisons, sous les ordres du futur maréchal d'Empire Étienne Macdonald, malgré une tempête de neige franchirent le col pour aller faire le siège de la ville de Trente. À partir de 1818, le tracé actuel a été construit sur l'ordre des Autrichiens qui régnèrent sur le royaume de Lombardie-Vénétie au sud. La route a été ouverte en 1823, a une longueur de 39 kilomètres et une déclivité de 10 %. Une galerie de protection contre les avalanches (Splügengalerie) a été bâtie en 1843, sur les plans de Richard La Nicca ; aujourd'hui elle fait partie du patrimoine classé.

Depuis l'ouverture du tunnel sous le col du San Bernardino à l'ouest en 1967, le Splügen a perdu de son importance et est fermé durant la saison hivernale.