Empereur

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Empereur est un titre monarchique, parfois héréditaire, porté par le souverain d'un Empire.

Origine[modifier | modifier le code]

Du latin imperare qui signifie « commander en maître, ordonner », du préfixe in et du verbe parare, préparer, apprêter[1]. Il a donné le mot imperium, « commandement » d'où découle « impérieux ». "Empereur" est une déformation du imperator que portaient les généraux romains victorieux acclamés par leurs troupes.

À l'origine de la République romaine, l'imperator est celui qui commande la mobilisation des citoyens. Par glissement de sens, il va désigner les actes qui en découlent puis, vers la fin de la République, il désigne celui qui commande l'armée. Pour Scipion l'Africain, c'est un titre que l'armée accorde au vainqueur avec l'ovation, dans le cadre du culte à Jupiter[2]. Le titre d'imperator n'est pas une magistrature et n'a aucune valeur institutionnelle pour le Sénat romain.

Son sens actuel va apparaître avec Octavien lorsque ce dernier prend Imperator pour prénom, afin de conserver le souvenir perpétuel de ses victoires et de sa gloire. Après l'assassinat de Jules César, qui a fait de lui son héritier, Octavien va recevoir l'imperium du Sénat le 3 janvier 43 avant J.-C. Puis, le 1er janvier 42, tandis que César est élevé au rang des dieux, Octavien reçoit le nom de divi filius. Enfin, le 16 janvier 27 avant J.-C., après avoir remis trois jours plus tôt tous ses pouvoirs au Sénat qui les refuse, ce dernier lui attribue le nom d'Auguste, terme d'origine religieuse dérivant du latin « augere » qui fait référence à l'auctoritas.[réf. souhaitée] C'est ce titre d'Auguste qui correspond à ce que l'on entend actuellement par empereur, c'est-à-dire dirigeant de l'Empire. Plus largement, l'empereur à Rome est celui qui porte les titres suivant : Imperator[3], Augustus, Caesar et dans un premier temps Princeps.

L'équivalent en grec de ces termes, à savoir autocrate, sébastocrate et basileus a, par la suite, été utilisé dans l'Empire byzantin. Plus largement la plupart des titres impériaux occidentaux renvoient aux termes latins, kaiser et tsar étant ainsi des déformations du titre de César.

Le féminin d'empereur est impératrice et l'adjectif correspondant est impérial (impériale au féminin).

Distinction entre l'empereur et le roi[modifier | modifier le code]

La taille du territoire gouverné et la diversité religieuse et ethnique des peuples gouvernés peuvent être pris en considération. Ainsi, un roi peut porter deux titres, telle Victoria, reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande (1837–1901) et Impératrice des Indes (1876–1901) ou encore l'empereur d'Autriche, également roi de Hongrie. Parfois, l'empereur est assimilé à une divinité (Japon).

En Europe, le titre impérial fut porté par les monarques qui se réclamaient de l'héritage impérial romano-byzantin. Ainsi, Charlemagne fut empereur d'Occident, Charles Quint le tout-puissant souverain du Saint-Empire romain germanique. En fait jusqu'au milieu du 12°siècle l'empereur affirmait sa prééminence théorique sur les rois (de France, d'Angleterre etc) dans toute l'étendue de la romanitas. Il en resta ensuite quelque chose, ainsi Philippe le Bel - et ses successeurs- s'affirmait "empereur en son royaume", ce qui sous entendait une vague reconnaissance d'une supériorité impériale à l'extérieur.

Ensuite les rois tout comme les empereurs sont des monarques. Il n’y a pas de règles pour les distinguer. Tout juste notera-t-on que le rang d'empereur peut être supérieur à celui de roi. Ainsi au sein de l'Empire allemand, entre 1870 et 1918, où l'empereur régnait sur des États organisés sous forme de royaumes, tel le royaume de Bavière. De même en France, sous l'Empire, Napoléon Ier régnait au-dessus des rois qu'il avait placés dans les États satellites de l'empire (royaumes d'Italie, d'Espagne, etc.). En fait, l'empereur est « le roi des rois » : il gouverne des rois.

Liste de pays qui ont été dirigés par un empereur[modifier | modifier le code]


Toutefois plusieurs autres pays furent autrefois dirigés par des empereurs, sur des périodes plus ou moins longues :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sous la direction de Alain Rey - Dictionnaire historique de la langue française - Le Robert - ISBN 978-2-84902-236-8
  2. Sous la direction de Jean Leclant - Dictionnaire de l'Antiquité - Paris - PUF - 2005 - ISBN 2-13-055018-5
  3. Tibère, Caligula et Claude refusèrent d'en faire leur prénom.