Khan

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Khan (mongol bichig : ᠬᠠᠨ translit. VPMC : qan / mongol cyrillique : хан, translittération MNS : khan) ou kan est un titre signifiant dirigeant en mongol et en turc. Le terme est parfois traduit comme signifiant souverain ou 'celui qui commande'. Le féminin mongol de « khan » est « khatoun ». La prononciation correcte du « kh » se rapprocherait de celle de la jota espagnole, ou du « h » aspiré français (Gengis Khan se prononce « djinguis haan » avec un a long chez les Mongols khalkhas, cela ne signifie pas khan, mais khagan, titre d'empereur chez les peuples turco-mongols dans leur ensemble).

Différents titres associés[modifier | modifier le code]

Un khan contrôle un khanat.

Pour les empires ou khaganats, le titre de khagan (mongol : ᠬᠠᠭᠠᠨ qayan / хаан khaan) est utilisé.

Le titre de khan était déjà utilisé avant l'empire mongol, comme dans le Khaganat ouïghour (744 – 848), et continua de l'être par les descendants gengiskhanides tels que les dirigeants de la Horde d'or, ou les Ilkhanides. Ce fut aussi l'un des nombreux titres des sultans de l'empire ottoman (peuple turc) jusqu'au début du XXe siècle, ainsi que par des dirigeants de la Horde d'or et des états qui lui ont succédé.

Le titre de khan a aussi été employé par les dynasties turques seldjoukides du Proche-Orient pour désigner le dirigeant de plusieurs tribus, clans ou nations, inférieur en rang à un atabey. Les dirigeants jurchens et mandchous ont également utilisé le titre de khan (han en mandchou); par exemple, Nurhachi était appelé Genggiyen Han. Les dirigeants des Göktürks (Turcs célestes), des Avars et des Khazars se servirent également du titre de kaghan.

Les rois de Silla, un ancien royaume de Corée, étaient nommés marib-khan. Ainsi le roi Naemul était-il appelé Nemul Marib-Khan.

Les titres de khan et de khan bahadur (un rang au-dessus ; bahadur signifie « brave » en persan et est apparenté au mongol baatar et au russe bogatyr’) furent également employés à titre honorifique en Inde au temps des Grands Moghols, et plus tard par le Raj britannique pour la noblesse, souvent en signe de loyauté envers la couronne.

Les personnes les plus célèbres à avoir porté le titre de khan furent les Mongols Gengis Khan et son petit-fils Kubilai Khan. En tant que dirigeants de l'Empire, ils portaient en fait tous le titre de khaan ou de khagan, parfois traduit en 'Grand Khan. Le premier fonda l'empire mongol et le second la dynastie yuan qui gouverna la Chine.

De nombreuses castes pachtounes (Afghanistan, Pakistan) portent également le nom Khan sans que l'on sache s'il existe un lien avec les Mongols. D'où le nom de nombreux acteurs bollywoodiens d'origine pachtoune: Shahrukh Khan, Aamir Khan et Salman Khan par exemple (tous trois aussi connus sous le nom the three khans).

Le titre de khan fut aussi porté par les souverains bulgares entre 603 et 917.

La signification du nom Gengis demeure controversée. Pour certains, il viendrait du mongol chinggis (ferme, puissant, loyal, cruel,... la signification variant d'une tribu mongole à l'autre). Pour d'autres, il serait dérivé du turc tangiz (océan ou mer)[1].

Littérature[modifier | modifier le code]

Littérature populaire contemporaine[modifier | modifier le code]

Le titre khan est modifié en khal par George R. R. Martin dans la série d'heroic fantasy, Le Trône de fer. Le personnage tient à peu près le même rôle: il dirige une horde semblable à celles de l'Empire mongol, nommée Khalasar, et le titre de Khal échoit aux guerriers les plus redoutables Dothraki.

Dans le Cycle Drenaï de David Gemmell, le titre de khan est attribué à plusieurs personnages. Il est donné indifféremment aux chamans, unificateurs et chefs des tribus nadirs, un peuple fictif aux yeux bridés et vivant dans la steppe, que l'on peut comparer aux Mongols. Ulric est le plus connu des khans.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir pages 89-91 in Genghis Khan: His Life and Legacy, Paul Ratchnevsky, Blackwell, 1993

Voir aussi[modifier | modifier le code]