Chancelier

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Chancelier (du latin cancellarius : appariteur placé à la barrière séparant la cour de justice du public) est un titre officiel attribué dans de nombreuses sociétés dérivées de l'Empire romain. La fonction d'un chancelier peut être très variable.

Histoire[modifier | modifier le code]

Chine Impériale[modifier | modifier le code]

Sous la dynastie Han, pendant la période des Han occidentaux (西漢) ou Han antérieurs (前漢) (206 av. J.-C. - 9), le Chancelier fait partie des Trois Excellences, les trois ministres les plus importants du gouvernement Impérial. C'est le plus puissant de ces ministres, ce qui fait de lui une sorte de « premier ministre » de la Chine et le personnage le plus puissant de l'empire, juste après l'empereur.

Le poste est aboli par Wang Mang, lorsqu'il renverse les Han pour fonder la dynastie Xin en l'an 9. Lorsque les Han reviennent au pouvoir en 25, le poste n'est pas recrée et le Chancelier est remplacé au sein des Trois Excellences par un nouveau ministre un peu moins puissant ː l’Excellence au Dessus des Masses. La fonction de Chancelier ne réapparais qu'en l'an 208, lorsque Cao Cao (155-220 après J.C.), peu après sa nomination comme Excellence au Dessus des Masses, rétablit le poste de Chancelier, tout en agissant comme le dirigeant de facto de la Cour de l’empereur Han Xiandi.

À un niveau inférieur, le poste de Chancelier existe tout au long de la dynastie Han, au sein des cours des différents roi-vassaux qui doivent obéissance à l'empereur. Toutefois, ces Chanceliers sont en réalité des haut-fonctionnaires dépendant du pouvoir central, dont le double rôle est de co-gérer ces royaumes et surveiller ces rois

Rome antique[modifier | modifier le code]

À Rome, on donnait ce nom aux secrétaires de l'empereur : lorsque celui-ci rendait la justice, les chanceliers se plaçaient derrière les barreaux (cancelli) qui le séparaient du public.

Bretagne médiévale[modifier | modifier le code]

En Bretagne, le chancelier avait des fonctions semblables à celles d'un premier ministre, avec des pouvoirs moindres. Il assistait le duc dans ses décisions. Le chancelier breton le plus célèbre fut Guillaume Chauvin : il occupa cette fonction sous le duc François II, avant d'être emprisonné pour ses opinions politiques par Pierre Landais, trésorier de la cour, à qui il s'était opposé.

Empire carolingien[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Chancelier (Empire carolingien).

Saint Empire romain germanique[modifier | modifier le code]

L’archichancelier, pour le Saint-Empire romain germanique, est le successeur du chancelier des cours carolingiennes : c'est avec l'avènement de la dynastie des Othoniens, en 962, que les rois de Francie orientale entendent réunir sous une même autorité les trois royaumes de Germanie, d'Italie et de Bourgogne. Dans les faits, la fonction d’archichancelier ne se formalise véritablement qu'avec l'évêque Willigis de Mayence : désormais, cette fonction va échoir presque systématiquement aux archevêques de Mayence, qui président le collège électoral pour l'élection du nouveau roi à Francfort-sur-le-Main. L'archichancelier est, au plan protocolaire, le premier conseiller de la Diète d'Empire. Il exerce le contrôle des archives de cette assemblée et détient une position particulière au sein du Conseil aulique et de la Chambre impériale de justice.

France royale et impériale[modifier | modifier le code]

En France, le titre de chancelier a toujours été commun à plusieurs offices ; mais le plus éminent était le chancelier de France, président du Conseil d'État et interprète des volontés du roi auprès du parlement. À partir des carolingiens, le chancelier eut la garde des Sceaux et fut chargé de dresser et de contresigner les actes donnés par le roi. Cette charge fut supprimée en 1790. Napoléon Ier créa le titre d'archichancelier en faveur de Cambacérès, à qui il donna l'administration de l'état civil de sa maison. La Restauration rétablit le chancelier de France, mais lui ôta la garde des Sceaux, qui fut confiée au ministre de la Justice, et lui attribua la présidence de la Chambre des pairs.

Dans les universités de l'ancien régime, le chancelier était le gardien du sceau de l'université. Il y avait à l'université de Paris deux chanceliers, le chancelier de Notre-Dame et le chancelier de Sainte-Geneviève.

Empire allemand[modifier | modifier le code]

Sous l'Empire allemand (1871-1919), le Chancelier impérial (Reichskanzler) était le chef du gouvernement, nommé par l'empereur et responsable uniquement devant lui. Le plus célèbre fut Otto von Bismarck de 1871 à 1890.

Quelques sens historiques[modifier | modifier le code]

  • Grand officier de la Couronne. Il a notamment pour responsabilité la garde du sceau royal.
  • Officier chargé de garder le sceau d'une reine ou d'un prince.
  • Chancelier de l'Université. Il délivrait les diplômes.
  • Chancelier de l'Evêché. Personne chargée de la justice dans les Trois Evêchés (Toul, Metz, Verdun)

Terminologie au XXe siècle[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

  • Le titre de chancelier est synonyme de ministre de la Justice, garde des Sceaux. Le terme de « Chancellerie » est utilisé dans le monde juridique pour désigner le ministère de la Justice.
  • Gardien du sceau et administrateur d'un corps ou d'un ordre : Légion d'honneur, Ordre du Mérite, Ordre de la Libération, Institut de France, Ordre souverain de Malte.
  • Chancelier de l'évêché ou chancelier diocésain : responsable de la garde du sceau de l'évêque et de l’établissement et de la conservation des archives et de tous les actes du diocèse dont les actes de catholicité (baptême, confirmation, mariage)[1].
  • Chancelier de consulat : fonctionnaire assistant le consul dans les questions administratives.
  • Chancelier dans l'armée française : sous-officier ou officier chargé de traiter les affaires de discipline, les travaux de notation, d'avancement et les décorations.
  • Chancelier des universités : coordinateur de l'enseignement supérieur dans une académie.
  • Signalons que le terme de chancelleries utilisé au pluriel peut désigner les services diplomatiques[2].

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

  • On appelle lord-grand-chancelier (Lord High Chancellor ou Lord Chancellor) le 1er officier public. La présidence de la Chambre des lords lui revient de droit ; il est également le chef de la justice et le président d'une cour particulière appelée court of chancery.
  • Le chancelier de l'Échiquier (Chancellor of the Exchequer) exerce une fonction semblable à celle d'un ministre des Finances.

Allemagne et Autriche[modifier | modifier le code]

Suisse[modifier | modifier le code]

Amérique latine[modifier | modifier le code]

  • Dans certains pays d'Amérique latine comme l'Argentine, le Brésil, le Chili, la Colombie, le Panama, le Pérou et le Venezuela, le ministre des Affaires étrangères est appelé canciller (en espagnol) ou chanceler (en portugais), terme correspondant à chancelier.

États-Unis[modifier | modifier le code]

  • Le titre de chancelier (chancellor) désigne un juge du Delaware Court of Chancery.

Fiction[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Chancelier diocésain sur le site de l'église catholique de France.
  2. Voir le Dictionnaire de l'Académie française
  • Cet article comprend des extraits du Dictionnaire Bouillet. Il est possible de supprimer cette indication, si le texte reflète le savoir actuel sur ce thème, si les sources sont citées, s'il satisfait aux exigences linguistiques actuelles et s'il ne contient pas de propos qui vont à l'encontre des règles de neutralité de Wikipédia.