Grand-duc

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Hibou grand-duc et Grand-duc (homonymie).
Portrait de la grande-duchesse Marie Féodorovna par Heinrich von Angeli (1874).
Saint-Pétersbourg, Musée de l'Ermitage.

Grand-duc est un titre de noblesse équivalent à celui de prince régnant ou non sous un régime monarchique, ou parfois équivalent à celui de duc dans les pays républicains et démocratiques. Il est utilisé différemment selon les pays.

Usage du titre[modifier | modifier le code]

En Russie[modifier | modifier le code]

Grand-duc est un titre russe désignant les enfants et petits-enfants dans la ligne mâle du tsar. Ils ont droit au prédicat d’Altesse Impériale.

Le terme russe, velikii kniaz est peut-être mieux traduit par grand-prince que par grand-duc, kniaz étant habituellement traduit par prince. D’abord réservé aux plus grands des princes souverains russes, comme le grand-duc de Kiev ou le grand-duc de Moscovie, le titre est devenu celui des membres de la famille impériale après le couronnement impérial de Ivan IV en 1547. L’actuel prétendant au trône impérial russe, encore que cette question soit débattue, porte le titre de grand-duc.

Hors de Russie[modifier | modifier le code]

Le titre de grand-duc est accordé à certaines principautés européennes à l'Époque moderne : la Toscane en 1569, la Lituanie au XVIe siècle et la Finlande en 1582. À l'époque napoléonienne, ce titre devient assez courant dans la Confédération du Rhin. Au congrès de Vienne de 1815, d'autres grands-duchés sont formés dans la Confédération germanique. Le seul État subsistant à s'intituler grand-duché est le Luxembourg.

Titres similaires[modifier | modifier le code]

  • En 987 le comte Gonçalo I Mendes de Portucale (le petit comté au nord-ouest de Portugal, l'embryon de ce pays) pris le titre de Magnus Dux Portucalensium (grand-duc de Portucale). Il fut vaincu par les armées du roi Bermude II de León, mais son autonomie à l'époque était remarquable comme Magnus Dux.
  • Il ne faut pas confondre le titre de grand-duc avec celui de mégaduc (grec : megadoukas) qui désigne l'amiral de l'Empire byzantin.
  • Il ne faut pas confondre non plus le titre de grand-duc avec celui d'archiduc qui est propre à l'Autriche.

Orthographe et usages[modifier | modifier le code]

Accord[modifier | modifier le code]

Tableau des accords entre les deux éléments :
Masculin singulier Masculin pluriel Féminin singulier Féminin pluriel
Titre grand-duc grands-ducs grande-duchesse grandes-duchesses
État grand-duché grands-duchés
Adjectif correspondant grand-ducal grand-ducaux grand-ducale grand-ducales

Majuscule[modifier | modifier le code]

En tête de phrase (de vers ou de titre...) on peut ne trouver la majuscule que sur le seul G :

  • Grands-ducs et grandes-duchesses ont le pas sur les simples ducs et duchesses.

Dans les cas autres que la majuscule en tête de phrase et autres, on met deux majuscules (sur le G et sur le D donc) :

Usage actuel[modifier | modifier le code]

Dans la terminologie décrivant la réalité politique d'aujourd'hui, le Grand-Duché désigne en absolu le Luxembourg (tout comme le Royaume-Uni désigne la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord, les deux étant uniques en leur genre parmi les États actuels). De façon un peu humoristique on parle parfois du « petit Grand-Duché ». Grand-ducal finit par devenir synonyme de luxembourgeois - exemple : « le français grand-ducal » -, même si le Petit Robert indique « surtout usité en Belgique et au Luxembourg en ce sens ».

Quand les belges parlent du « Luxembourg », il s'agit en effet plutôt de la province du Luxembourg, l'une des 10 subdivisions de la Belgique. L'État du Luxembourg, immédiatement voisin de cette province, est donc appelé le plus souvent par les belges « le Grand-Duché », afin d'éviter les confusions.

La tournée des...[modifier | modifier le code]

En langue familière, faire la tournée des grands-ducs, c'est faire la tournée des restaurants, des cabarets luxueux. Le Trésor de la langue française indique que c’est « P. réf. [lire : Par référence] au prétendu engouement des grands-ducs russes pour ce genre de divertissement »[1].

Rapaces[modifier | modifier le code]

Le hibou grand-duc encore appelé grand-duc d'Europe est un rapace, ce qualificatif de grand-duc étant partagé par d'autres espèces du genre Bubo.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens[modifier | modifier le code]

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  1. Voir Définitions lexicographiques et étymologiques de « grand-duc » du TLFi, sur le site du CNRTL.