Orbe crucigère

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Orbe appartenant aux regalia de la couronne danoise.

L'orbe (globus cruciger en latin, « globe crucigère ») est une sphère surmontée d'une croix utilisée couramment comme symbole d'autorité depuis le Moyen Âge, dans l'iconographie occidentale, et, associée à un sceptre, dans les regalia.

Comme symbole chrétien, sa forme circulaire rappelle non pas celle du globe terrestre mais de la voûte de l'Univers conçu à cette époque comme circulaire et englobant, la terre étant le point central, et symbolise ainsi la domination temporelle — et non seulement spirituelle — du Christ sur le monde. Dans l'iconographie occidentale, à partir du XVe siècle, un christ portant l'orbe dans sa main reçoit le nom de Salvator Mundi (sauveur du monde). L'orbe est donc pour un roi le rappel qu'il est le représentant du Christ sur terre.

Comme insigne royal, il sert durant le sacre de la plupart des monarques d'Europe, en particulier dans le Saint-Empire, où il était désigné sous le nom d'« orbe impérial ». Lors des sacres des monarques britanniques, un orbe est toujours utilisé.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les premiers orbes sont apparus au début du Ve siècle apr. J.-C. Le premier était soit sur une face d'une pièce frappée sous l'empereur Arcadius entre 395 et 408, soit, plus probablement, sur une face d'une pièce de l'empereur Théodose II.

L'orbe du royaume de Hongrie

Le fait de tenir le monde dans sa main, voire sous son pied, était un symbole clair que la puissance impériale adressait aux païens. Les Romains étaient d'ailleurs familiers de cette utilisation du globe pour représenter le monde, voire l'univers, et la domination protectrice que l'empereur était censé exercer sur celui-ci. On trouve par exemple une pièce de l'empereur Constantin Ier, au IVe siècle, le montrant tenant un globe dans sa main, et même au IIe siècle, une pièce frappée sous le règne de l'empereur Hadrien, représentant le dieu romain Salus posant le pied sur un globe.

C'est lors de l'expansion du christianisme, au Ve siècle, que le globe fut coiffé d'une croix, symbolisant la domination de Dieu sur le monde entier. L'orbe, dans la main de l'empereur, signifiait aussi la provenance divine du pouvoir que celui-ci exerçait. Plus symboliquement encore, dans l'iconographie médiévale, la taille des objets représentait leur importance relative : de ce point de vue la croix est immense et le globe vraiment petit, le tout symbolisant la précellence du Christ sur les affaires humaines.

Notes et références[modifier | modifier le code]