Phoronée

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Phoronée (en grec ancien Φορωνεύς / Phoroneús) est un personnage de la mythologie grecque.

Il y est présenté comme le fils du dieu fleuve Inachos et de la nymphe Mélia[1], roi du Péloponnèse, ainsi que comme le premier roi d'Argos[2]. Il épousa la nymphe Cerdo, avec qui il conçoit Gar, Pélasgos, Iasos et Agénor. On dit qu'il fut le premier homme à créer un marché.

La tradition argienne le présente comme le premier homme (en concurrence avec Deucalion) vivant à l'aube de l'humanité et contemporain d'un âge d'or révolu. Il est présenté comme l'inventeur de la vie civilisée, ayant regroupé les hommes pour les faire vivre en société dans la "ville de Phoroneus", qui prit ensuite le nom de son petit-fils: le roi Argos[1],[3]. On disait aussi que c'était lui qui leur avait procuré le feu descendu du ciel sur la terre d'Argos et conservé dans le temple d'Apollon Lykios. Hygin[4] le désigne comme le fondateur du culte d'Héra et le premier détenteur du pouvoir royal octroyé par Zeus en récompense de sa piété. La tradition lui attribue aussi l'invention des tribunaux (peut-être suite à l'assassinat de son fils Apis que la tradition présente comme le premier meurtre perpétré par les humains à la fin de l'âge d'or). Phoronée, cher à Zeus et à Héra, est resté une figure importante d'Argos et on rendait encore un culte funéraire à son tombeau à l'époque de Pausanias.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Apollodore, Bibliothèque [détail des éditions] [lire en ligne], (2.1.1)
  2. Pausanias, Description de la Grèce [détail des éditions] [lire en ligne], (2.15.5)
  3. Pausanias, Description de la Grèce [détail des éditions] [lire en ligne], (2.22.5)
  4. Fabulae, 143.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire des Mythes, par Nadia Julien, éd. Marabout (1992).
  • La Mythologie Grecque - du premier homme à l'apothéose d'Héraclès, par Pierre Chuvin, éd. Flammarion (2002)