Le Cyclope

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Le Cyclope (en grec ancien Κύκλωψ) est un drame satyrique d'Euripide, le seul exemple de ce genre antique à avoir intégralement survécu. Il traite de l'épisode d'Ulysse vainqueur du Cyclope.

Argument[modifier | modifier le code]

La scène s'ouvre sur le personnage de Silène sortant d'une grotte. Il raconte qu'après avoir toujours été aux côtés de Dionysos, il en fut séparé par la colère d'Héra, qui déchaîna contre Dionysos un peuple afin qu'ils aillent le vendre loin. Silène part alors en mer à sa recherche avec ses garçons qui forment le chœur des satyres, et c'est alors qu'ils s'échouèrent sur l'Etna où vivent les Cyclopes, fils de Poséidon, parmi lesquels figure Polyphème, celui qu'ils servent désormais et dont ils gardent le troupeau de brebis.

Survient alors Ulysse demandant aux satyres qu'on lui vende des vivres pour lui et ses compagnons qui viennent d'accoster. Silène lui accorde alors en échange de la liqueur de Bacchus, vin enivrant, que Maron (en), le fils de Dionysos lui a offert dans une outre qui se remplit d'elle-même.

Le Cyclope surgit pendant l'échange. Silène ordonne à Ulysse et ses compagnons de se cacher dans la grotte et dit au Cyclope que les étrangers tentaient de lui voler sa fourriture et complotaient pour le tuer. Ulysse se défend mais le Cyclope mange deux de ses compagnons.

Ulysse trompe le Cyclope et lui fait boire le vin, en grande quantité car il doit être le seul à en boire, afin d'éviter les rixes avec les autres Cyclopes. Le Cyclope s'endort alors et Ulysse exhorte les satyres à venir l'aider à enfoncer un pieu brûlant dans l'œil unique du Cyclope. Ceux-ci cependant prétendent souffrir et se mettent à boiter. Ils encouragent donc Ulysse uniquement par le chant. Le coryphée se moque ensuite du Cyclope aveuglé et s'amuse de la méprise sur le nom de Personne qu'Ulysse s'est donné devant le Cyclope par ruse. Les satyres intègrent finalement l'équipage d'Ulysse, qui poursuit son voyage, et promettent de servir désormais toujours Dionysos.