Plante succulente

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Bonsaï de Crassula ovata

Les plantes succulentes sont des plantes charnues adaptées pour survivre dans des milieux arides du fait des caractéristiques du sol, du climat ou à forte concentration en sel (dans ce dernier cas, on parle de plantes halophytes). Leur adaptation, différente de celles des plantes xérophytes proprement dites, est liée à leur capacité de stocker de l'eau dans les feuilles, les tiges ou les racines. Les plantes succulentes sont très souvent xéromorphiques (se dit de tout moyen qui empêche la perte d'eau). Par exemple les feuilles peuvent être recouvertes d'une cire, présence de poils, réduction de la surface...

Les succulentes sont géographiquement réparties en bordure de mer, en plaine, en montagne jusqu'à plusieurs milliers de mètres d'altitude suivant les espèces. Elles sont capables d'assimiler rapidement l'eau de pluie dans le sol mais certaines profitent des brouillards matinaux en bordure de mer qui sont leur seule source d'eau durant de très longues périodes.

Le terme vient du latin suculentus qui signifie « plein de suc ».

Les plantes succulentes sont parfois appelées « plantes grasses » à tort, car elles ne contiennent pas de graisse. Le terme vient du fait que certaines plantes, notamment beaucoup de cactus ont une apparence de plante grosse ou obèse.

Certaines espèces de plantes succulentes, notamment les Crassulaceae et les Euphorbiaceae peuvent être cultivées sous forme de Bonsaï.

Caractéristiques adaptatives[modifier | modifier le code]

Bien que toutes les plantes stockent de l'eau, les plantes succulentes y sont particulièrement adaptées notamment pour les longues périodes de sécheresse. Cela leur permet de survivre dans des environnements arides où elles ne rencontrent que peu de prédateurs herbivores. Pendant la journée, leur habitat est plutôt chaud. Cependant, il est plus frais la nuit, permettant aux plantes succulentes de « respirer ».

Distribution[modifier | modifier le code]

On les trouve principalement au Mexique, en Afrique du Sud, en Amérique du Sud, en Inde.

Principales familles[modifier | modifier le code]

Famille Succulentes
(nombre d'espèces)
Organe Distribution
Aizoaceae 1 100 Feuille Afrique du Sud, Europe, Amérique du Nord
Agavaceae 300 Feuille Amérique du Nord, Amérique centrale
Apocynaceae 500 Tige Afrique, Arabie, Inde
Asphodelaceae 500 Feuille Afrique, Madagascar
Cactaceae 1 600 Tige Amériques
Crassulaceae 1 300 feuille Monde entier
Cucurbitaceae 800 Amériques
Didiereaceae 11 Tige Madagascar
Euphorbiaceae 500 Tige ou/et feuille Afrique, Madagascar, Inde
Geraniaceae 750
Portulacaceae 500 Feuille et tige Amériques

Formes monstrueuses[modifier | modifier le code]

Euphorbia fasciée
Euphorbia cristée

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Comme les cactus, les plantes succulentes présentent parfois des formes monstrueuses appréciées des collectionneurs, car donnant l'apparence d'espèces différentes et uniques.

L'origine du phénomène est inconnue, probablement due à des mutations. Il existe deux phénomènes[1] :

  • fasciation (formes fasciées) : croissance anormale du sommet d'une tige en forme de faisceau ;
  • cristation (formes cristées) : croissance anormale du sommet d'une tige en forme de crête ou d'éventail.

Images[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Gordon Rowley, Encyclopédie des cactus et autres plantes grasses, Bruxelles, Elsevier séquoia,‎ 1978, 34 p. (ISBN 978-2-8003-0315-4)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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