Figue de Barbarie

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 Fruit de figuier de barbarie encore attachée à la plante
Figue de Barbarie sur Opuntia ficus-indica

La figue de Barbarie ou poire cactus est une baie charnue produite par le figuier de Barbarie, originaire du Mexique.

Description[modifier | modifier le code]

Fruit coupé.

La figue de Barbarie est un fruit uniloculaire, à nombreuses graines (polyspermique) dont le poids peut varier de 50 à 400 g. Elle dérive de l'ovaire infère adhérent au réceptacle floral. Certains auteurs la considèrent comme une fausse arille. Sa couleur est variable selon les variétés : jaune, rouge, blanc... La forme est également très variable, non seulement selon les variétés mais aussi selon l'époque de formation : les premières sont arrondies, les plus tardives ont une forme de pédoncule plus allongée. Le nombre de graines est très élevé; de l'ordre de 300 pour un fruit de 160 g.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Des figues de barbarie pelées, de couleur verte, jaune ou rouge, empilées dans des coupelles sur un étal de marché
Diverses figues de Barbarie pelées, issues de divers cultivars, au Mexique

Le goût est très doux, très différent d'après les couleurs, et très apprécié des connaisseurs. Il se mange de préférence très frais. On peut en faire des jus de fruits ou des confitures.

La difficulté de sa consommation vient de la cueillette et de la découpe de la peau car celle-ci est pourvue de glochides, minuscules épines invisibles à l'œil nu mais très agressives et très difficiles à enlever. Il est de coutume, dans de nombreux pays producteurs (Mexique, Pérou, etc) de la faire peler par le vendeur au moment de l'achat (sans frais additionnels). Dans ce cas, elle est pelée à l'aide d'un gant protecteur et d'un couteau de cuisine. Ce service n'est généralement pas inclus dans les supermarchés des pays du Nord, où elle est vendue avec la peau (et les épines) pour des raisons de conservation, ce qui réduit son attrait face au grand public.

Il peut être nécessaire de prendre des précautions, car le fruit peut causer des occlusions intestinales sévères s'il est consommé en trop grandes quantités, à cause de ses graines assez épaisses. Il est de coutume de le manger avec du pain afin d'empêcher les grains de se rassembler dans les parois des intestins.

Considérée comme l’une des huiles les plus chères au monde, l’huile de pépins de figue de Barbarie offre trois à quatre fois les avantages de l’huile d’argan[1].

La forte concentration en vitamine E est plus importante que n’importe quelle autre huile sur le marché (supérieure à 100 mg/100 g comparée aux 65 mg/100 g de celle de l’huile d’argan) ce qui en fait un puissant antioxydant.[1]

Aspects culturels[modifier | modifier le code]

La figue de Barbarie a une place importante dans les mythologies mésoaméricaines du centre du Mexique. Elle est notamment le symbole du cœur des victimes des sacrifices humains dans la légende de la fondation de la capitale aztèque Mexico-Tenochtitlan.

Géographie[modifier | modifier le code]

Figue de Barbarie avec emplacement de la fleur.

Elle est cultivée à grande échelle notamment au Mexique.

Au Maghreb, on l'appelle en arabe « karmouss nssara » qui veut dire « figue des chrétiens » , « akermus », « tahendit », et « taknarite » en tamazight ; dans le nord et dans d'autres régions, on la surnomme hanndia (l'indienne). On la trouve en pousse spontanée partout dans le pays, mais elle y était inconnue avant 1492 date de la découverte des Amériques et ne s'y est propagée à grande échelle qu'à partir du XIXe siècle.

Ce fruit est également très populaire dans le pourtour méditerranéen, poussant notamment dans les régions chaudes d'Italie comme la Sicile ou la Sardaigne, consommé localement ou exporté. En Italie, on l'appelle fico d'india (littéralement, « figue d'Inde»).

Dans la nature ce fruit sert d'aliment à de nombreuses espèces animales, rongeurs, oiseaux et insectes.

Économie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Plache botanique montrant tous les stades de la floraison et de la fructification de l'opuntia
Étapes de la floraison à la fructification d'un Opuntia ficus-indica

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Agasaya »