Bombacaceae

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Cette famille d'arbres tropicaux, très bien représentée en Amérique de Sud, inclut des espèces remarquables. De nombreux spécimens se signalent par leur tronc épais ou renflé qui leur permet de stocker beaucoup d'eau ainsi que par leur couronne spectaculaire, étalée et aplatie. Leur feuilles souvent lobées sont réunies à l'extrémité des branches épaisses. Leur fleurs dotées de cinq pétales et de nombreuses étamines sont généralement grandes et éclatants. Les capsules des fruits, parfois ailées, contiennent des poils fins.

Les Bombacacées comprenant 180 espèces réparties en 30 genres :

Parmi les membres les plus connus de cette famille on peut citer :

  • les baobabs (genre Adansonia) au tronc massif, parfois appelés arbres-bouteille
  • les fromagers (Bombax ceiba et Ceiba pentandra) qui fournissent une fibre végétale, le kapok
  • le balsa (Ochroma pyramidale) dont on emploie en aéromodélisme le bois extrêmement léger
  • le durian (Durio zibethinus) est cultivé en Asie du Sud-Est pour ses fruits comestibles et odorants
  • la pachira (Pachira aquatica) aujourd'hui à la mode pour être cultivé en appartement

La classification phylogénétique regroupe les Bombacacées, les Tiliacées et les Sterculiacées au sein de la famille des Malvacées.

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