Cotyledon

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Cotyledon (du Grec kotylê = cavité, en raison de la forme des feuilles chez certaines espèces) est un genre de plante grasse de la famille des Crassulaceae. Les plantes de ce genre sont originaires de la péninsule Arabique et des parties les plus sèches de l'Afrique, surtout d'Afrique australe.

Description[modifier | modifier le code]

Fleur de Cotyledon orbiculata.

Les membres du genre sont des arbustes massifs, généralement des plantes succulentes, à écorce tendre, tiges fragiles et feuilles succulentes persistantes.

Les feuilles sont opposées. Les paires de feuilles sont généralement orientées à 90 degrés par rapport aux paires précédentes et suivantes, comme cela est courant dans la famille des Crassulaceae, mais la disposition des feuilles diffère de plantes de type Tylecodon dans lequel les feuilles sont en spirales et caduques.

Les fleurs sont pendantes et tubulaires avec de longs pédoncules, sur de courtes cymes. Sépales et corolle à 5 lobes. Pétales unis dans un tube ou l'urne est généralement plus long que large, pointes triangulaires plus ou moins pointues et recourbées, 10 étamines découlant de la corolle près de la base. Le gynécée comprend 5 carpelles libres, chaque carpelle se rétrécissant en un mince style. Chaque carpelle contient de nombreuses petites (généralement moins de 1 milligramme à maturité) graines globulaires brunes.

Classification[modifier | modifier le code]

Jusque dans les années 1960, il y avait environ 150 espèces dans le genre Cotylédon[1]. Toutefois, depuis lors, le genre a été divisé entre Adromischus, Dudleya, Rossularia et Tylecodon, laissant moins de deux douzaines d'espèces dans le genre cotyledon[2]. Parmi celles-ci, environ quatre sont typiquement des plantes de fynbos[3].

Toxicité[modifier | modifier le code]

La plupart des plantes du genre, ainsi que ceux qui étaient auparavant inclus dans le genre Cotyledon, sont toxiques, même dangereusement toxiques. Certaines ont été impliquées dans la perte de bétail (chèvres, porcs et volaille). Cependant, de nombreuses espèces ont longtemps été utilisés dans la médecine traditionnelle. Elles ont été appliquées à de nombreuses fins, allant de charmes magiques à l'élimination des cors (prétendument avec succès)[4]. En réalité, certaines espèces sont toxiques et d'autres comestibles, il est donc préférable de considérer toutes les espèces comme dangereuse jusqu'à preuve du contraire.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les Cotyledons sont utilisés en jardin intérieur ou dans des conditions désertiques puisqu'elles peuvent survivre sans irrigation mais pas en faible luminosité ou sur terre à mauvais drainage. Leurs principaux ennemis sont les insectes-suceurs, des membres du sous-ordre des Homoptères tels que la cochenille farineuse (Pseudococcus) et les insectes similaires. Bien que n'étant pas spectaculaires, ces plantes sont élégamment décoratives et souvent intéressantes dans la forme. Les inflorescences des espèces de grande taille font souvent des composants de beaux arrangements secs dans la conception florale.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dyer, R. Allen, “The Genera of Southern African Flowering Plants”. ISBN 0-621-02854-1, 1975
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Plants of southern Africa: Names and distribution (Memoirs van die Botaniese Opname van Suid-Afrika). Pretoria: National Botanical Institute. 1993. ISBN 1-874907-03-X.
  3. Paterson-Jones, Colin; Manning, John (2008). Field Guide to Fynbos. Cape Town: Struik Publishers. ISBN 1-77007-265-9.
  4. Watt, John Mitchell, Breyer-Brandwijk, Maria Gerdina: The Medicinal and Poisonous Plants of Southern and Eastern Africa 2nd ed Pub. E & S Livingstone 1962

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