Cucurbita

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Le genre Cucurbita appartient à la famille des Cucurbitacées, sous-famille des Cucurbitoideae, tribu des Cucurbiteae. Il comprend de 12 à 14 espèces, toutes originaires d'Amérique. C'est un genre d'une assez grande importance économique, il comprend en effet la plupart des espèces cultivées sous le nom de courge.

Le terme cucurbita désignait en latin la gourde, autre cucurbitacée d'origine africaine, connue en Europe depuis l'Antiquité.

Écologie et distribution[modifier | modifier le code]

Toutes les espèces du genre Cucurbita sont originaires des régions tropicales d'Amérique.

Plusieurs d'entre elles ont été domestiquées très tôt par les peuples amérindiens. Cucurbita pepo n'existe pas à l'état sauvage, mais ses ancêtres sont probablement originaires d'Amérique du Nord. Les trois principales espèces domestiquées (Cucurbita pepo, Cucurbita maxima et Cucurbita moschata) sont désormais cultivées dans tous les continents.

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Les espèces de Curcubita sont des plantes herbacées annuelles ou pérennes à port rampant ou grimpant, aux tiges munies de vrilles. Les tiges rampantes, plus ou moins coureuses, peuvent atteindre de 3 à 10 mètres de long, et souvent émettent des racines adventives au niveau des nœuds.

Les feuilles sont de grande taille, à nervation palmée, plus ou moins profondément lobées, rudes, souvent hérissées de poils.

Ce sont des plantes monoïques chez lesquelles les fleurs sont mâles (staminées) ou femelles (pistillées). Ces dernières sont facilement reconnaissables à la présence à leur base de l'ovaire (infère) qui a la forme du futur fruit en miniature, alors que les fleurs mâles sont munies d'un pédoncule mince. Les fleurs de type campanulé, jaunes, ont de 6 à 15 cm de diamètre. En général, les fleurs mâles apparaissent plusieurs jours avant les premières fleurs femelles.

Les fruits sont des péponides, grosse baies globuleuses munies d'une cuticule épaisse à maturité, qui contiennent de très nombreuses graines dans une loge unique.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Espèces cultivées[modifier | modifier le code]

Pour plus de détail, voir l'article Courge

Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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