Adansonia

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Adansonia est un genre d'arbres de la famille des Bombacaceae selon la classification classique, ou de celle des Malvaceae selon la classification phylogénétique. Ce sont des arbres qui émergent de la savane, résistent à des chaleurs intenses, peuvent vivre très vieux et mesurer 40 mètres de haut.

Ses espèces sont communément appelées « Baobab », ou parfois arbre bouteille. Les fruits, les akoussa, ou pain de singe, ont des usages alimentaires ou cosmétiques variés.

À Madagascar, on le nomme renala, ce qui signifie « mère de la forêt ».

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Alors qu'il n'existe qu'une seule espèce pour tout le continent africain, on rencontre à Madagascar six espèces, toutes endémiques, dont trois spécifiques aux régions littorales. On trouve également une espèce endémique de baobab dans le nord-ouest de l'Australie, Adansonia gregorii.

« L'arbre de Platland » en Afrique du Sud serait l'un des plus gros du monde, avec un tronc de 34 m de circonférence soit 10,8 mètres de diamètre. Il aurait 6000 ans selon sa propriétaire, mais seulement 800 ans selon les dendrologues[Qui ?]. Les spécialistes[Qui ?] estiment que les baobabs ne vivent pas plus de 2000 ans. Un baobab peut contenir jusqu'à 10 000 litres d'eau, qui peuvent notamment attirer des éléphants capables de percer leur écorce pour boire cette eau.

Hommage[modifier | modifier le code]

Le nom Adansonia a été créé par Bernard de Jussieu en l'honneur de Michel Adanson (1727-1806), botaniste et explorateur français, qui fut le premier à décrire le baobab au Sénégal.

Références culturelles[modifier | modifier le code]

--Intrigue: Elizabeth Blood et Yasmina Mobarek. 2004, Pearson Education, Inc.

--Roman: Le Petit Prince, Antoine de Saint-Exupéry. 1943, Gallimard.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références et liens externes[modifier | modifier le code]

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