Kalmouks

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Page d'aide sur les redirections Cet article concerne le peuple kalmouk. Pour la langue kalmouke, voir Kalmouk.

Kalmoukes

Populations significatives par région
Drapeau de la Russie Russie 183 372 (2005)[1]
Drapeau de la Mongolie Mongolie 205 000[2]
Drapeau de la République populaire de Chine Chine 139 000[2]
Ukraine Ukraine 325[3]
Autres
Langues

Kalmouk

Le terme Kalmouks est le nom donné aux descendants de Mongols occidentaux, les Oïrats en Asie centrale, qui migrent vers l'ouest au XVIIe siècle. Ils s'établissent alors dans la région du delta de la Volga, aux alentours d'Astrakhan, en Russie. La plupart des Kalmouks sont bouddhistes, mais il existe cependant une minorité de Kalmouks musulmans. La République de Kalmoukie est située au sein de la Fédération de Russie. Les Kalmouks, et plus généralement les Oïrats, sont parfois nommés Éleuthes dans les textes anciens.

Origine[modifier | modifier le code]

Détail de la Carte de Tartarie (1706), de Guillaume de L’Isle, montrant le Pays des Calmoucs
Kalmouk, par Ilya Repine

Après leur subjugation par les Mongols en 1207, les Oïrats mènent une vie nomade dans les steppes de l'Altaï. Au XVe siècle, les tribus oïrates forment une alliance puissante, connue sous le nom des Quatre Oïrats. Parmi les principales tribus figurent les Choros, les Torgut et les Dörbets.

En 1616, mécontents du contrôle de l'alliance par les Choros, la plupart des Torgut et une partie des Dörbets migrent vers l'ouest. Ils s'installent alors dans la région de Volga inférieure.

En 1771, certains d'entre eux entreprennent une migration vers leurs territoires ancestraux. Ceux qui atteignent la Chine rejoignent ainsi les autres Oïrats. Ceux qui restent dans la région de la mer Caspienne se désignent alors sous le nom de Kalmyks (littéralement « ceux qui sont restés »). Les Kalmouks, soumis aux Tsars puis au régime soviétique, se sédentarisent lentement tout en entretenant leur culture et leur langue.

Au début du XXe siècle, de nombreux Kalmouks engagés dans l'armée des Russes blancs doivent fuir la Russie après la révolution de 1917. Des milliers de Kalmouks ont été tués pendant la guerre civile russe (1918-1920).

Désormais, les Kalmouks peuvent être divisés en trois sous-groupes ethniques : les Torgut, les Dörbets et les Buzavs. La plupart des Buzavs sont des chrétiens orthodoxes.

Quelques dizaines de milliers de Kalmouks ont aujourd'hui la nationalité française. Jean Djorkaeff, père de Youri Djorkaeff, est d'origine kalmouke. D'autres ont gagné les États-Unis. Enfin, une minorité kalmouke convertie à l'Islam vit au Kirghizstan.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (ru) Итоги ВПН 2010 Recensement russe de 2010, 2010
  2. a et b (en) Kalmyk-Oirat, in Gordon, Raymond G., Jr. (ed.), 2005. Ethnologue: Languages of the World, 15th edition. Dallas, Tex.: SIL International
  3. (uk)Composition nationale de la population, recensement ukrainien de 2001

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]