Circassie

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Carte de l'Europe de 1843 montrant la multitude d'États issus du Congrès de Vienne, Circassie avant 1843
carte de la Circassie en 1840

La Circassie était une région du Caucase. Historiquement, elle comprenait la côte et la majeure partie du territoire du Kraï de Krasnodar actuel. Aujourd’hui, les Circassiens vivent dans les républiques de Karatchaïévo-Tcherkessie, de Kabardino-Balkarie et d’Adyguée de la fédération de Russie. Il y a une diaspora dans d’autres pays.

Géographie[modifier | modifier le code]

Elle est bordée au sud par l’Abkhazie et à l’est par les territoires de Kabardino-Balkarie. La Circassie historique est nommée d’après ses habitants traditionnels, les Circassiens (qui préfèrent s’appeler Adyguéens). Ces Adyguéens ne représentent aujourd’hui qu’une petite partie de la population de cette zone. La République d’Adyguée, membre de la fédération de Russie, est enclavée dans le kraï de Krasnodar.

Diaspora[modifier | modifier le code]

Après la guerre russo-circassienne (1764-1864), une partie du peuple circassien fut expulsée de la Circassie historique. Ceux qui sont restés sont nommés Tcherkesses actuellement et la diaspora a conservé la dénomination ancienne de Circassiens. La diaspora circassienne se retrouve dans diverses régions de l’ancien Empire ottoman où elle se réfugia alors. Les communautés sont établies en Turquie, Syrie, au Liban, en Jordanie (communauté importante), au Kosovo, en Égypte (incorporées à l’origine aux mamelouks), en Israël (villages de Kfar Kama (en) et Rehaniya (en), depuis 1880) ainsi qu’aux États-Unis, dans les États de New York et du New Jersey, Bulgarie, Allemagne, aux Pays-Bas et en France.

Une communauté existait au Kosovo jusqu’en 1998, date à laquelle elle a dû fuir à cause des menaces de l’UÇK.