Charles-Marie Widor

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Charles-Marie Widor

Description de l'image  Charles-Marie Widor (2).jpg.
Naissance 21 février 1844
Lyon, Drapeau de la France France
Décès 12 mars 1937 (à 93 ans)
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale Compositeur, organiste, professeur
Activités annexes critique musical
Lieux d'activité orgue Cavaillé-Coll de Saint-Sulpice
Années d'activité 1870-1934
Maîtres Fétis, Lemmens
Enseignement Conservatoire de Paris
Élèves Louis Vierne, Albert Schweitzer, Charles Tournemire, Marcel Dupré, Arthur Honegger, Edgar Varèse, Darius Milhaud
Distinctions honorifiques chevalier de la Légion d’honneur

Œuvres principales

• 10 symphonies pour orgue

Charles-Marie Widor, né à Lyon le 21 février 1844 et mort à Paris le 12 mars 1937, est un organiste, professeur et compositeur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

D’abord élève de son père Charles-François (1811-1899), organiste à Saint-François de Sales (Lyon), il le remplace sur le banc de l’orgue paroissial à 11 ans, avant de poursuivre ses études à Bruxelles avec Fétis (théorie, composition) et Jacques-Nicolas Lemmens (orgue).

En 1860, il revient à Lyon, où il est organiste de Saint-François. Vers 1865, il s'installe à Paris et assiste Saint-Saëns à la Madeleine à partir de 1868. En 1870, il est nommé, à 26 ans seulement, suppléant de Lefébure-Wély à l'orgue Cavaillé-Coll de Saint-Sulpice. Il ne fut jamais officiellement titularisé à ce poste qu’il tint pendant 64 ans.

Il est nommé professeur d’orgue au Conservatoire de Paris de 1890 à 1896, succédant à César Franck. Il reprend ensuite la classe de composition musicale, contrepoint et fugue de Théodore Dubois lorsque celui-ci est nommé directeur de l'établissement. Il compte parmi ses élèves les organistes Louis Vierne, Albert Schweitzer, Charles Tournemire et Marcel Dupré, ainsi que Arthur Honegger, Edgar Varèse et Darius Milhaud. Widor réforme en profondeur l'enseignement de l'orgue en préconisant notamment le raisonnement et le rationalisme dans son exécution[pas clair], de même que la connaissance des grandes œuvres de Bach.

À partir de 1880, il a publié sous le pseudonyme d'« Aulétès » des critiques musicales dans le journal L'Estafette.

Il est fait chevalier de la Légion d’honneur en 1892. Élu membre de l’Académie des beaux-arts en 1910, il en est nommé secrétaire perpétuel le 18 juillet 1914. Il épouse, à l’âge de 76 ans, Mathilde de Montesquiou-Fézensac, âgée de 36 ans, le 26 avril 1920.

En 1921, il fonde, avec Francis-Louis Casadesus, le Conservatoire américain de Fontainebleau qu’il dirige jusqu’en 1934[1].

Comme virtuose de l’orgue, Widor s'est produit dans 23 pays. Il a fait de nombreuses tournées en Europe (France, Allemagne, Pays-Bas, Portugal, Italie, Suisse et Pologne), sans oublier l’Angleterre et la Russie. Il est souvent invité à inaugurer des instruments de Cavaillé-Coll comme ceux de Notre-Dame de Paris, Saint-Germain-des Prés, Saint-Ouen de Rouen, du Palais du Trocadéro et le nouvel orgue de sa paroisse natale, Saint-François de Lyon.

Il joue en public jusqu'à l'âge de 90 ans et démissionne de son poste à Saint-Sulpice le 31 décembre 1933[2]. Marcel Dupré, son élève et assistant, lui succède.

Compositions[modifier | modifier le code]

Charles-Marie Widor avec Ferruccio Busoni et Isidor Philipp au restaurant Foyot, place de l'Odéon à Paris, vers 1910

Auteur d'œuvres de musique de chambre, dont des quintettes avec piano, des trios et des sonates pour violon, il rencontre un certain succès avec un opéra, Les Pêcheurs de Saint-Jean, en 1905. Il est toutefois plus connu pour ses compositions de musique orchestrale, notamment son poème symphonique la Nuit de Walpurgis, sa Fantaisie pour piano et orchestre, ses deux Concertos pour piano, son Concerto pour violoncelle, et, surtout, ses dix symphonies pour orgue.

La musique d'orgue de Widor est conçue pour les grandes orgues symphoniques Aristide Cavaillé-Coll que l'on trouve dans plusieurs des principales églises de Paris (Notre-Dame de Paris, La Madeleine, Notre-Dame-de-Lorette, Saint-Vincent-de-Paul, Saint Sulpice etc.). Certains mouvements de ses symphonies, notamment cette fameuse Toccata qui termine la Symphonie nº 5 opus 42, la Marche pontificale de la Symphonie nº 1, ou encore l'Allegro ouvrant la Symphonie nº 6, sont d'une grande virtuosité.

Widor est résolument le premier symphoniste de la littérature pour orgue. Il connaissait la musique allemande, mais son goût est bien plus dans une tradition française de la suite, et pour l'art qui ne s'annonce pas. Il appelait ses grandes œuvres Symphonies, mot qui les lie à la tradition symphonique allemande, mais les symphonies de Widor sont bien autres que des symphonies classiques en quatre mouvements. Les huit premières symphonies pour orgue de Widor ressemblent plus aux suites françaises qu'aux symphonies de Beethoven. Elles sont composées de cinq ou six mouvements caractéristiques, tels que Prélude, Marche, Menuet, Pastorale, Toccata. Les deux dernières symphonies, Gothique (pour Noël) et Romane (pour Pâques), sont remarquables pour leur usage du grégorien dans un contexte qui résume tout l'art de leur compositeur.

On continue toujours à jouer ses compositions, dont sa célèbre Toccata, mouvement final de sa 5e Symphonie pour orgue. Sa musique a été à l'honneur lors du mariage d'Élisabeth II, reine d'Angleterre en 1947.

Widor est par ailleurs l'auteur d'un traité d'orchestration. Il l'a conçu comme un complément au traité d'orchestration de Berlioz, rendu nécessaire selon lui par les progrès des instruments depuis la rédaction de ce dernier ouvrage alors universellement adopté par les compositeurs de musique symphonique.

Œuvres instrumentales[modifier | modifier le code]

Orgue solo
Symphonie pour orgue nº 5, op. 42 Nr. 1 (1887), 5. Toccata
  • Symphonie pour orgue nº 1 op. 13 nº 1 (1872, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue nº 2 op. 13 nº 2 (1872, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue nº 3 op. 13 nº 3 (1872, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue nº 4 op. 13 nº 4 (1872, Hamelle)
  • Marche Américaine (transcription par Marcel Dupré : no. 11 des 12 Feuillets d’Album op. 31, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue nº 5 op. 42 nº 1 (1887, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue nº 6 op. 42 nº 2 (1887, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue nº 7 op. 42 nº 3 (1887, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue nº 8 op. 42 nº 4 (1887, Hamelle)
  • Marche Nuptiale op. 64 (1892) (transcription de Conte d'avril, Schott)
  • Symphonie pour orgue nº 9 « Gothique » op. 70 (1895, Schott)
  • Symphonie pour orgue nº 10 « Romane » op. 73 (1900, Hamelle)
  • Bach's Memento (1925, Hamelle)
  • Suite Latine op. 86 (1927, Durand)
  • Trois Nouvelles Pièces op. 87 (1934, Durand)
Piano solo
  • Airs de ballet op. 4 (Hamelle)
  • Scherzo Brillant op. 5
  • Sérénade op. 6
  • La prière op. 7
  • L'orientale, scherzo op. 8
  • Caprice op. 9
  • Sérénade op. 10 (Hamelle)
  • 3 Valses op. 11 (Hamelle)
  • Impromptu op. 12 (Hamelle)
  • 6 Morceaux de Salon op. 15 (1872, Hamelle)
  • Prélude, andante et final op. 17
  • Scènes de Bal op. 20
  • 6 Valses caractéristiques op. 26 (1877, Hamelle)
  • 12 Feuillets d’Album op. 31 (1877, Hamelle)
  • Conte d'Automne op. 42 nº 1 (1904, Hamelle) (transcription du second mouvement de la Symphonie pour orgue No. 5)
  • Toccata op. 42 nº 1 (transc. du 5emouvement de la Symphonie pour orgue No. 5) (Hamelle)
  • Dans les bois op. 44
  • Romance op. 46
  • Suite polonaise op. 51 (1885, Hamelle)
  • Suite op. 58 (1887)
  • Carnaval op. 61
  • Suite Écossaise op.78 (1905)
  • Variations de concert sur un thème original (1867)
  • La Barque (Fantaisie Italienne) (1877, Durand)
  • La Corricolo (Fantaisie Italienne) (1877, Durand)
  • Scherzo-Valse (1878, Durand)
  • Fileuse (1909)
Deux pianos
  • Sérénade op. 10 (arrangement de Frène) (Hamelle)
  • Symphonie nº 1 op. 16 (Durand)
  • Marche américaine op. 31 nº 11 (1890, Hamelle)
  • Concerto pour piano nº 1 op. 39 (1876, Hamelle)
  • Toccata op. 42 nº 1 (arr. Isidor Philipp) (transcription du 5e mouvement de la Symphonie pour orgue nº 5) (Schirmer)
  • Symphonie nº 2 op. 54 (Durand)
  • Fantaisie op. 62 (Durand)
  • Conte d'Avril op. 64 (Schott)
Musique de chambre
  • Quintette avec piano op. 7 (1890, Hamelle)
  • Sérénade op. 10 (1883, Hamelle) - Piano, Flûte, Violon, Violoncelle et Harmonium
  • Sérénade op. 10 - Violon, Violoncelle and Piano (Hamelle)
  • Sérénade op. 10 - Violon et Piano (arr. Bordes) (Hamelle)
  • Sérénade op. 10 - Violoncelle et Piano (arr. Delsart) (Hamelle)
  • Sérénade op. 10 - Violon, Violoncelle et Piano (Hamelle)
  • Valse op. 11 nº 1 - Violon et Piano (Hamelle)
  • Valse impromptu op. 15 nº 16 - Violon et Piano (Hamelle)
  • Trio pour Piano, Violon et Violoncelle, op. 19 (1875, Hamelle)
  • Suite op. 21 nº 1-3 - Piano et Violon (Hamelle)
  • 3 Pièces op. 21 - Violoncelle et Piano (Hamelle)
  • Valse op. 26 nº 6 - Piano et Violon (Hamelle)
  • Suite op. 34 - Flûte et Piano (1898) (Heugel)
  • Toccata op. 42 nº 1 (transcription du 5e mouvement de la Symphonie pour orgue No. 5) (Hamelle)
  • Sonate op. 50 - Violon et Piano (Hamelle)
  • Soirs d'Alsace - 4 Duos op. 52 - Violon, Violoncelle et Piano (1908) (Hamelle)
  • Cavatine op. 57 - Violon et Piano
  • Quatuor pour Violon, Alto, Violoncelle et Piano, op. 66 (1891, Durand)
  • Quintette pour 2 Violons, Alto, Violoncelle et Piano, op. 68 (1896, Durand)
  • Introduction et Rondo op. 72 - Clarinette et Piano (1898, Leduc)
  • Suite op. 76 - Violon et Piano (Hamelle)
  • Sonate op. 79 - Violon et Piano (Heugel)
  • Sonate op. 80 - Violoncelle et Piano (Heugel)
  • Salvum fac populum tuum op. 84 - 3 Trompettes, 3 Trombones, Percussions et Orgue (Heugel)
  • Humoresque - Violon, Violoncelle et Piano
  • 4 Pièces - Violon, Violoncelle et Piano (1890)
  • 6 Duos - Piano et Harmonium (1891, Pérégally & Parvy Fils)
  • Sérénade - Piano et Harmonium (1905, Schott)
  • 4 Duos - Violon, Violoncelle et Piano (1908)
  • 3 Pièces - Hautbois et Piano (1891)
  • Suite - Violoncelle et Piano (1912)
  • Suite Florentine - Flûte ou Violon et Piano (1920)
Pièces orchestrales
  • Symphonie nº 1 op. 16 (1870, Durand)
  • Concerto pour piano et orchestre nº 1 op. 39 (1876, Hamelle)
  • Concerto pour violoncelle et orchestre op. 41 (1882, Hamelle)
  • Symphonie pour orgue et orchestre op. 42 (1882, A-R Editions)
  • Chant séculaire pour soprano solo, chœur et orchestre op. 49
  • Symphonie nº 2 op. 54 (1886, Heugel)
  • Maître Ambros pour orchestre op. 56 (Hamelle)
  • La nuit de Walpurgis - poème symphonique op. 60 pour chœur et orchestre (1887, Hamelle)
  • Fantaisie pour piano et orchestre op. 62 (1889, Durand)
  • Conte d’Avril pour orchestre op. 64 (Heugel)
  • Symphonie nº 3 pour orgue et orchestre op. 69 (1894, Schott)
  • Choral et Variations pour harpe et orchestre op. 74 (1900, Leduc)
  • Concerto pour piano et orchestre nº 2 op. 77 (1906, Heugel)
  • Sinfonia sacra pour orgue et orchestre op. 81 (1908, Otto Junne)
  • Symphonie antique pour solistes, chœur, orgue et orchestre op. 83 (1911, Heugel)
  • La Korrigane pour orchestre WoO (1882, Heugel)
  • Ouverture espagnole pour orchestre WoO (1897, Heugel)

Œuvres vocales[modifier | modifier le code]

Musique sacrée
  • O Salutaris op. 8 (Hamelle) - contralto ou baryton et orgue
  • Tantum ergo op. 18 nº 1 (Hamelle) - chœur d'hommes, chœur mixte et orgue
  • Regina cœli op. 18 nº 2 (Hamelle) - chœur d'hommes, chœur mixte et orgue
  • Quam dilecta tabernacula tua op. 23 nº 1 (1876, Hamelle) - chœurs et orgue
  • Tu es Petrus op. 23 nº 2 (1876, Hamelle) - chœurs et orgue
  • Surrexit a mortuis (Sacerdos et pontifex) op. 23 nº 3 (1876, Hamelle) - chœurs et deux orgues
  • Ave Maria op. 24 (Hamelle) - mezzo-soprano, harpe et orgue
  • Messe op. 36 (1890, Hamelle) - chœurs et orgue
  • Ave Maria op. 59 - voix et orgue
  • O salutaris op. 63 - voix, violon ou violoncelle et orgue
  • Ecce Joanna, Alleluia! (Schola Cantorum) - chœur mixte et orgue
  • Psaume 112 (1879) - chœurs, orgue et orchestre
Musique profane
  • 6 Mélodies op. 14 (1872, Hamelle) - voix et piano
  • 6 Mélodies op. 22 (1875, Hamelle) - voix et piano
  • 3 Chants op. 25 (Hamelle) - chœur mixte
  • 3 Mélodies op. 28 - voix et piano
  • 2 Duos op. 30 - soprano, contralto et piano
  • 3 Mélodies italiennes op. 32 (Hamelle) - voix et piano
  • 3 Mélodies italiennes op. 35 (Hamelle) - voix et piano
  • 6 Mélodies op. 37 (Hamelle) - voix et piano
  • 2 Duos op. 40 (Hamelle) - soprano, contralto et piano
  • 6 Mélodies op. 43 (Hamelle) - voix et piano
  • 6 Mélodies op. 47 (Hamelle) - voix et piano
  • 6 Mélodies op. 53 - voix et piano
  • Soirs d’été op. 63 (1889, Durand) - voix et piano
  • Mon bras pressait (Hamelle) - soprano et piano
  • Contemplation (Hamelle) - mezzo-soprano et piano

Musique de théâtre[modifier | modifier le code]

  • Conte d’Avril op. 64 (1885) : musique de scène
  • Maître Ambros : drame lyrique en 4 actes et 5 tableaux de François Coppée & Auguste Dorchain (réduction pour piano publiée chez Heugel, 1886)
  • Jeanne d'Arc. Légende mimée en 4 tableaux : I, Domrémy, II, La Délivrance d'Orléans, III, Le Bûcher, IV, L'Apothéose, Chant militaire. Poésie d'Auguste Dorchain. Musique de Ch. M. Widor. Paris, Hippodrome, 25 juin 1890 (éd. Paris, Hamelle, s. d.)
  • Les pêcheurs de Saint-Jean, opéra (1904, Heugel)
  • Nerto WoO (1924, Heugel)

Pour découvrir Widor[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Isidor Philipp et Nadia Boulanger y ont enseigné
  2. La seule critique de Widor concernant le grand orgue de St-Sulpice était que la Pédale lui semblait un peu faible avec seulement 12 jeux sur une centaine. Pour souligner sa retraite en 1933, la paroisse lui a offert – un peu tard – deux jeux additionnels pour la Pédale, soit un Principal 16' et un Principal 8', installés par Pleyel-Cavaillé-Coll à l’extérieur du buffet sur des sommiers séparés

Liens externes[modifier | modifier le code]

Partitions gratuites[modifier | modifier le code]