Boeing 377 Stratocruiser

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Boeing 377 Stratocruiser
Boeing 377 Stratocruiser de Pan Am en 1954
Boeing 377 Stratocruiser de Pan Am en 1954

Rôle Avion de ligne long-courrier
Constructeur Drapeau : États-Unis Boeing
Équipage 5 (+ 5 personnels navigants)
Premier vol 8 juillet 1947
Mise en service 1949
Retrait toujours en service en version Super guppy
Premier client Pan Am
Dimensions
Longueur 33,63 m
Envergure 43,05 m
Hauteur 11,6 m
Aire alaire 164,3 m²
Masse et capacité d'emport
À vide 37,88 t
Max. au décollage 67,13 t
Passagers Jusqu'à 100 passagers sur le pont principal et 14 dans le salon du pont inférieur ; configuration typique à 63 ou 84 sièges ou 28 couchettes et 5 sièges
Fret 13 600 kg
Motorisation
Moteurs 4 Pratt & Whitney R-4360-B6 Wasp Major (28 cylindres en quadruple étoile) ; hélices à quatre pales
Puissance unitaire 2 610 kW
(3 500 ch)
Puissance totale 10 440 kW
(14 000 ch)
Performances
Vitesse de croisière maximale 483 km/h
Vitesse maximale 603 km/h
Autonomie 6 760 km
Altitude de croisière 9 800 m

Le Boeing 377 Stratocruiser est un avion de ligne, version passagers du 367 Stratofreighter qui est lui-même la version cargo du B-50 Superfortress. Son premier vol a lieu le 8 juillet 1947.

Malgré des erreurs de conception sérieuses et un record de service marginal[1], le Stratocruiser est l'un des grands appareils à hélices de l'après-guerre. Étant extrêmement complexe et coûteux, seulement 56 exemplaires sont construits. Il est en service communément jusqu'en 1960 puis est rendu obsolète par l'arrivée du 707 et d'autres appareils à réaction de première génération.

Le 377 est le modèle principal de la flotte de la compagnie Pan Am, jusqu'à l'arrivée du 707. Son escalier en colimaçon menant dans un salon situé au pont inférieur a inspiré celui du 747. C'est un des rares modèles disposant d'une configuration passagers à double pont (un autre étant le Bréguet Deux-Ponts français) avant l'avènement du 747 (cependant certaines compagnie aériennes ont configuré un salon sur un pont inférieur sur des avions Lockheed L-1011 TriStar[réf. nécessaire]).

Utilisé par[modifier | modifier le code]

  • Production : 56 exemplaires du modèle 377 Stratocruiser (plus 888 modèles militaires 367/K/C-97).

Sécurité[modifier | modifier le code]

Ce type d'avion a subi cinq accidents majeurs avant 1970 pour un nombre total de 147 décès[2]. Le pire accident se produisit le 29 avril 1952 quand la « séparation du moteur no 2 et de l'hélice du reste de l'avion » a fait se désintégrer en vol le Boeing 377 du vol 202 du Pan American World Airways, qui tomba dans la jungle près de Carolina au Brésil tuant les 41 passagers et 9 membres d'équipage.

Aero Spacelines Guppies[modifier | modifier le code]

Pendant les années 1960, Aero Spacelines, Inc. modifie plusieurs Stratocruiser pour en faire des avions à fret surdimensionnés, baptisés « Guppies ». Le premier de ceux-ci est le Pregnant Guppy (Guppy enceinte), suivi par Super Guppy et enfin Mini Guppy.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Stewart Wilson, Airliners of the World, Australian Aviation,‎ 1999, 184 p. (ISBN 1-875671-44-7)
  • (en) Job MacArthur, Air Disaster, vol. 4 : The Propeller Era, Aerospace Publications Pty. Ltd.,‎ 2001 (ISBN 1-875-67148-X)

Liens externes[modifier | modifier le code]