Association européenne de libre-échange

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Association européenne de libre-échange
Image illustrative de l'article Association européenne de libre-échange
Carte de l'organisation

Création 1960
Siège Drapeau de la Suisse Genève
Coordonnées 46° 13′ 12″ N 6° 08′ 19″ E / 46.219945, 6.13873646° 13′ 12″ N 6° 08′ 19″ E / 46.219945, 6.138736  
Membres Drapeau de l'Islande Islande
Drapeau de la Norvège Norvège
Drapeau du Liechtenstein Liechtenstein
Drapeau de la Suisse Suisse
Secrétaire général Drapeau de l'Islande Kristinn F. Árnason
Site web http://www.efta.int/

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Association européenne de libre-échange

L’Association européenne de libre-échange (AELE, en anglais European Free Trade Association, EFTA) est une association d'États visant à établir une zone de libre-échange en Europe.

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Drapeau Pays Nom officiel Date d'adhésion Population Superficie (km²) Capitale PIB en millions $ (PPP) PIB par habitant en $ (PPP)
Drapeau de l'Islande Islande République islandaise 1970-01-011er janvier 1970 320 000 103 000 Reykjavik 12,144 39,168
Drapeau du Liechtenstein Liechtenstein Principauté du Liechtenstein 1991-01-011er janvier 1991 34 247 160,4 Vaduz 4,160 118,000
Drapeau de la Norvège Norvège Royaume de Norvège 1960-05-033 mai 1960 4 721 600 385 155 Oslo 247,416 53,152
Drapeau de la Suisse Suisse Confédération suisse (Confoederatio Helvetica) 1960-05-033 mai 1960 7 870 134 41 285 Berne 300,186 41,265

L'accord de l'Espace économique européen - entré en vigueur en 1994 - est venu approfondir les relations entre certains États de l'AELE (Islande, Liechtenstein et Norvège) et l'UE. La Suisse, après avoir participé aux négociations et signé l'accord, ne l'a pas ratifié, suite à un refus exprimé par le peuple lors d'un référendum. Toutefois, depuis, la Suisse a conclu des accords bilatéraux avec l'UE, mais en dehors des mécanismes de l'Espace économique européen.

Histoire[modifier | modifier le code]

  •      États membres de l'AELE
  •      Anciens membres, aujourd'hui États membres de l'UE.

À l'initiative du Royaume-Uni, la convention de Stockholm, signée par les ministres des Affaires étrangères britannique, norvégien, danois, suisse, portugais, suédois et autrichien, le 4 janvier 1960, a donné naissance à l’Association européenne de libre-échange.

Elle avait pour objectif de créer une zone de libre-échange entre les pays d’Europe non membres de la Communauté économique européenne (CEE) et de contrebalancer celle-ci en regroupant les États qui ne souhaitaient pas entrer dans la CEE. Le but était de créer une zone de libre-échange, alors que la CEE se fondait sur une union douanière et un marché commun, ainsi que des politiques communes (agriculture, transports, etc), avec un objectif d'approfondissement progressif et d'union politique.

Toutefois, par la mise en place de l’AELE, le Royaume-Uni espérait surtout pouvoir établir une grande zone de libre-échange avec la CEE. Face à l’échec d’un tel projet, le Royaume-Uni finira par poser sa candidature à la CEE en août 1961, laquelle fut refusée par la France.

Lors de sa création en 1960, elle est composée de sept membres :

Se sont ajoutés ensuite :

  • Islande (adhésion à l'AELE en 1970) ; Fin 1970 : 8 membres, mais fin 1973 : 6 membres en raison du retrait du Royaume-Uni et du Danemark.

Puis

  • Finlande (adhésion à l'AELE en 1986) ; Fin 1986 : 6 membres, en raison du retrait du Portugal.
  • Liechtenstein (adhésion à l'AELE en 1991) ; Fin 1991 : 7 membres, mais fin 1995 : 4 membres seulement, avec le retrait de l'Autriche, de la Suède et de la Finlande.

Peu à peu, les membres de l'AELE ont rejoint la Communauté européenne :

Association européenne de libre-échange (AELE) Euroïsation par accord avec l'UE Espace Schengen Espace économique européen Accord de libre-échange centre-européen (ALECE) Conseil de l'Europe Union européenne Zone euro Union douanière de l'Union européenne Union douanière Russie-Biélorussie-Kazakhstan Union de la Russie et de la Biélorussie Suisse Islande Liechtenstein Norvège Kosovo (UNMIK) Albanie Bosnie-et-Herzégovine Macédoine Monténégro Serbie Moldavie Organisation pour la démocratie et le développement (GUAM) Ukraine Géorgie Azerbaïdjan Kazakhstan Biélorussie Russie Arménie Vatican Saint-Marin Monaco Andorre Turquie Croatie Bulgarie Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord Roumanie Tchéquie Danemark Hongrie Lituanie Pologne Suède Chypre Irlande Autriche Belgique Estonie Finlande France Allemagne Grèce Italie Luxembourg Lettonie Malte Pays-Bas Portugal Slovaquie Slovénie Espagne
Diagramme d'Euler cliquable montrant les relations entre divers accords et organisations multinationaux européens.vdm

Trois pays de l'AELE (l'Islande, le Liechtenstein et la Norvège) et l'Union européenne ont constitué l'Espace économique européen en 1994. La Suisse était aussi partie à l'accord, mais la population et les cantons suisses ont refusé cette adhésion par référendum le 6 décembre 1992, par 50,3 % des voix et 16 cantons sur 23. La Suisse a alors cherché à régler ses rapports avec l'UE par des traités bilatéraux.

De nos jours, seule l'Islande est candidate à l'adhésion à l'Union européenne. Cela s'explique par de nombreux facteurs, variables selon les États membres.

L'on peut mentionner des facteurs économiques, comme la volonté de garder le contrôle sur la politique en matière de pêche, qui présente une grande importance économique et politique pour l'Islande et la Norvège ; celle de conserver les subventions pour l'agriculture de montagne en Suisse.

Il y a également des facteurs plus politiques, comme la volonté de conserver une indépendance fraîchement conquise pour la Norvège (indépendante de la Suède depuis 1905), et une tradition d'indépendance et de neutralité pour la Suisse.

Plus récemment, la Suisse a intégré l'Espace Schengen.

Objectifs et institutions[modifier | modifier le code]

Objectifs initiaux[modifier | modifier le code]

Relativement simples, il s'agit de faire concurrence au projet de la CEE, lancé dès 1955. De ce point de vue, le Royaume-Uni a une position cohérente car peu de temps avant, il avait refusé la création d'une assemblée parlementaire au sein du Conseil de l'Europe.

Libéraliser le commerce des produits originaires des États membres. C'est une organisation purement économique et intergouvernementale. Il s'agit d'instaurer pour l'AELE une organisation de coopération dans laquelle les États membres conservent leur souveraineté sans aucun transfert de compétences. Apparaît une zone de libre échange (ZLE) pour les produits industriels fondé sur le modèle du libéralisme politique et économique et caractérisé par l'abolition des droits de douanes entre les États membres. La différence de la CEE est que les communautés européennes vont supprimer des barrières douanières à l'intérieur de la zone mais en plus on met en commun une frontière extérieure commune.

Institutions[modifier | modifier le code]

Conseil[modifier | modifier le code]

Le Conseil est composé des représentants des États membres de l'association, il peut ainsi adopter des recommandations et des décisions. Les décisions ne sont jamais obligatoires, elles ne le sont qu'à l'égard des membres de l'AELE. Toute décision du conseil doit être adoptée à l'unanimité. Conjointement, le conseil créé des comités permanents et des groupes de travail pour l'assister dans son travail décisionnel.

Secrétariat[modifier | modifier le code]

Le Secrétariat a des locaux à Genève, Bruxelles et Luxembourg.

Dans ses locaux à Genève, le Secrétariat de l'AELE est au service du Conseil de l'AELE et de ses organes subsidiaires chargés de l'application de la convention de l'AELE et des accords commerciaux conclus avec d'autres pays.

À Bruxelles, le Secrétariat de l'AELE est au service du comité permanent de l'AELE et de ses organes subsidiaires - le Comité commun de l'Espace économique européen (EEE) et le Conseil de l'EEE) pour l'application de l'accord sur l'Espace économique européen qui étend le Marché intérieur de la Communauté européenne à l'Islande, au Liechtenstein et à la Norvège.

À Luxembourg, le Secrétariat est chargé de la coopération dans le domaine de la statistique, sur la base de l'accord sur l'EEE, et des programmes de coopération technique.

Enfin, le Secrétariat de l'AELE assiste les comités parlementaires et consultatifs de l'AELE dans la poursuite de leurs missions.

Liste des secrétaires généraux :

  • 1960 - 1965 Frank E. Figgures (R-U)
  • 1965 - 1972 Sir John Coulson (R-U)
  • 1972 - 1975 Bengt Rabaeus (Suède)
  • 1976 - 1981 Charles Müller (Suisse)
  • 1981 - 1988 Per Kleppe (Norvège)
  • 1988 - 1994 Georg Reisch (Autriche)
  • 1994 - 2000 Kjartan Jóhannsson (Islande)
  • 2000 - 2006 William Rossier (Suisse)
  • 2006 - 2012 Kåre Bryn (Norvège)
  • Depuis 2012 Kristinn F. Árnason (Islande)

Autorité de surveillance[modifier | modifier le code]

Elle veille à ce que l'Islande, le Liechtenstein et la Norvège respectent leurs obligations résultant de l'accord sur l'Espace économique européen et que les entreprises respectent les règles de concurrence. L'Autorité peut mener des enquêtes pour infraction soit de sa propre initiative, soit sur la base d'une plainte.

Cour[modifier | modifier le code]

La Cour est composée d'un juge par État de l'AELE adhérant à l'Espace économique européen et d'un greffier, responsable de l'administration de la Cour et de certains actes de procédure.

Elle exerce un contrôle juridictionnel sur l'application de l'accord qui a institué l'Espace économique européen et elle exerce sa juridiction sur les États membres de l'AELE adhérant à cet accord. La Cour est essentiellement compétente pour :

  • examiner les actions en infraction qui lui sont soumises par l'Autorité de surveillance de l'AELE contre les États membres de celle-ci ;
  • pour le règlement des différends d'ordre commercial entre États membres de l'AELE ;
  • pour examiner en appel les décisions prises par l'Autorité de Surveillance de l'AELE ;
  • pour donner des avis consultatifs aux juridictions des États membres de l'AELE quant à l'interprétation des règles régissant l'AELE.

Libre-échange avec des pays tiers[modifier | modifier le code]

Carte des accords économiques entre l'AELE et des pays ou organisations tiers

Accords de libre-échange[modifier | modifier le code]

Accords européens[modifier | modifier le code]

Négociations en cours d'accords de libre-échange[modifier | modifier le code]

Déclarations de coopération commune[modifier | modifier le code]

Accords de libre-échange existants avec un seul membre de l'AELE[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]