Buggy

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Un buggy est un véhicule léger tout-terrain le plus souvent à deux places. Il est constitué d'un châssis (parfois de voiture de série) équipé de jantes et pneus larges, et certains disposent d'une carrosserie ouverte (le plus souvent en fibre de verre ou en polyester). Il a généralement deux roues motrices (les roues arrière), bien que de nombreux buggies 4×4 soient apparus, notamment par l'évolution des modèles utilisés en compétition tout-terrain.

Le nom vient de la voiture hippomobile du même nom, à l’origine à deux roues, puis à quatre roues, dérivé du français boquet, véhicule inventé par le carrossier parisien Boquet[1].

De très nombreux constructeurs ou artisans ont repris ce concept pour créer des modèles similaires depuis les années 1970. Des buggies construits sur le même principe, mais monoplaces, sont présents en autocross et rallycross. Aujourd'hui, des buggies beaucoup plus évolués courent en rallye tout-terrain.

Le « buggy »[2] le plus étonnant est sans doute le Rover lunaire utilisé par le programme Apollo.

Invention aux USA: Né avec la Contre-Culture[modifier | modifier le code]

Le Buggy original est né en Californie au milieu des années 60 dans le contexte dit de la Contre-Culture. Les jeunes, nés à l'époque de la guerre ou juste après ont des attitudes en rupture avec les codes établis : Contestation, refus de la conscription pour la Guerre du Vietnam, mouvement hippie, psychédélisme, Surf-Music et Pop-Music....etc.

Dans le domaine automobile aussi, le Credo est de rouler "différent", d'affirmer sa personnalité avec un véhicule non standardisé,en total décalage avec la voiture du bourgeois américain moyen. Cela donne le mouvement de "customisation " : Des artisans , des amateurs, des "ingénieurs du dimanche" créent des véhicules lourdement modifiés, parfois délirants, véritables sculptures roulantes, un phénomène qui prend une telle ampleur que l'écrivain Tom Wolfe lui consacre un livre entier, avec un style novateur, proche du discours parlé, qui sera son premier best-seller.

Le sport du surf est à lui tout seul une culture à part au sein de cette contre-culture et un artisan américain féru de surf, de voile et de mécanique, Bruce.F. Meyers crée un véhicule spécial[3]pour rouler sur les dunes et chasser le "spot de vagues" idéal (à cette époque aucune restriction n'existe à la circulation des automobiles sur l'estran de l'océan Pacifique).

Il crée un véhicule minimaliste ultra léger: un chassis-coque en composite verre polyester (moulé comme une coque de bateau de plaisance) sur lequel sont greffés la mécanique et les trains roulants de la VW coccinelle: Il est surmonté d'un arceau de sécurité (roll bar) faisant double emploi comme porte planche de surf.

L'engin est baptisé Meyers Manx (par référence au chat sans queue de l'île de Man,râblé et musclé de l'arrière train, mais aussi à la légendaire moto de course Norton ).

La coque en polyester est totalement à l'abri de la corrosion saline et la légèreté de l'engin (pourtant à deux roues motrices seulement) lui assure de réelles aptitudes au tout terrain.

La première version du Meyers Manx est toutefois un échec financier, car utiliser la coque en composite comme élément structurel impose de la construire très solide, ce qui est coûteux. Bruce Meyers modifie alors son Manx en conservant le châssis-poutre de la VW, raccourci d'une quarantaine de centimètres (opération relativement facile en l'absence d'arbre de transmission) sur lequel est greffé une coque non structurelle en polyester mince , beaucoup moins coûteuse.

Il la commercialise sous forme de kit: L'acheteur n'a plus qu'à se procurer une VW d'occasion (très peu coûteuse à cette époque vu le taux de change) démonter la carrosserie de la Coccinelle (qui peut être revendue à un garagiste pour amortir l'opération) modifier le châssis et y implanter le kit Meyers Manx.

Le succès est foudroyant et suscite de nombreux imitateurs, les véhicules étant connus sous le terme générique de Dune-Buggy (Buggy étant à la fois le nom d'une calèche légère et un clin d'œil à la VW coccinelle connue aux USA sous le sobriquet de bug -bestiole ou insecte).

Le monde de la course automobile s'empare alors du phénomène, en utilisant des moteurs plus puissants, de provenance Porsche (Le 4 cylindres de la Porsche 911 est un dérivé très poussé du moteur VW) ou encore des versions gonflées du 6 cylindres à plat de la Chevrolet Corvair.

De nombreuses courses tout-terrain comme la célèbre Baja 1000 sont remportées par des buggies. Un des utilisateurs les plus enthousiastes du Buggy Meyers n'est autre que l'acteur Steve Mc Queen, par ailleurs talentueux pilote amateur (auto et moto) dans les courses tout-terrain.

Le film L'affaire Thomas Crown, où il partage la vedette avec la belle Faye Dunaway, contient une longue et spectaculaire séance d'acrobaties à bord d'un buggy Meyers propulsé par un 6 cylindres Chevrolet Corvair fortement gonflé. Ce film culte assure encore un peu plus la renommée de l'engin qui débarque en Europe dans la foulée des évènements de Mai 68.

En France et en Belgique, plusieurs artisans , comme APAL, créent des buggies, toutefois , vu la relative rareté des VW coccinelle sur le marché de l'occasion en France, ils utilisent des bases mécaniques de Renault dauphine ou R8 (parfois en version Gordini pour la compétition), mais l'adaptation est plus délicate car ces voitures sont des monocoques acier, sans châssis séparé, contrairement à la VW coccinelle.

L'engouement pour le buggy diminuera avec le durcissement des règles d'homologation et la fin de l'effet de mode , toutefois nombre de petits constructeurs artisanaux produisent encore des véhicules de ce type, en Europe, aux USA et ailleurs.

En France[modifier | modifier le code]

On trouve des petits buggies propulsés par des moteurs de moto et vendus à bas prix. Comme les quads, ces engins sont considérés en France comme des quadricycles à moteur et se conduisent avec un permis B1 (si ils font moins de 400 kg), qui peut être obtenu à partir de 16 ans, ou avec un permis B (par équivalence) mais ne nécessitent pas le port d'un casque. Ils doivent être munis d'une immatriculation à l'arrière pour pouvoir circuler sur la voie publique.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Joseph Jobé, Au temps des cochers, Lausanne, Edita-Lazarus, 1976. ISBN 2-88001-019-5
  2. Il est parfois appelé « buggy lunaire »
  3. (en) « Bruce Meyers - VolksWorld », sur VolksWorld (consulté le 15 février 2016)