Léon Ier (empereur byzantin)

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Léon Ier
Empereur romain d'Orient
Image illustrative de l'article Léon Ier (empereur byzantin)
Buste de Léon Ier, musée du Louvre.
Albâtre (tête v.470) et marbre (restauration moderne).
Règne
- (~17 ans)
Période Dynastie thrace
Précédé par Marcien
Suivi de Léon II et Zénon
Biographie
Nom de naissance Flavius Valerius Leo
Naissance vers 411
Décès (~63 ans)
Épouse Vérine
Descendance Aelia Ariadne, Leontia épouse le fils d'Anthémius
Liste des empereurs byzantins

Léon Ier, dit le Thrace, est empereur byzantin de 457 à 474. D'origine thrace et issu d'un milieu modeste, il commence une carrière militaire et devient le tribun militaire du patrice Aspar, l'un des généraux les plus puissants sous les règnes de Théodose II et Marcien. Aspar, alain d'origine et à ce titre ne pouvant prétendre être empereur, élève Léon Ier au trône à la mort de Marcien en 457. Le fils d'Aspar, Patricius épouse quant à lui la fille de Léon. Ce dernier est couronné empereur le 7 février 457.


Règne[modifier | modifier le code]

Pièces à l'effigie de Léon Ier.

Son règne est dominé par ses interventions, souvent malheureuses, dans les affaires de l'empire romain d'Occident, dont il se proclame souverain en 461. Il impose en 467 Anthémius sur le trône d'Occident mais celui-ci est tué en 472 par Ricimer. Quant à son expédition contre les Vandales de Genséric en 468, dirigée par Flavius Basiliscus le frère de sa femme Vérine, elle tourne au désastre. Dans les Balkans l'empire est ravagé par les incursions des Ostrogoths libérés de la tutelle des Huns à la mort d'Attila et établis, en théorie sous suzeraineté romaine, en Pannonie depuis 453.

De plus Léon Ier est confronté à une lutte du pouvoir entre Aspar, qui représente aux yeux des romains une tutelle germanique de plus en plus inacceptable, et le parti isaurien emmené par son gendre, depuis 468, le futur Zénon. Ce dernier échappe à un attentat commandité par Aspar lors d'une campagne en Thrace. Zénon est envoyé en orient mais revient très vite et s'installe à Chalcédoine. Il est probablement à l'origine des émeutes religieuses anti-ariennes au cours desquelles Aspar trouve la mort, avec probablement la complicité au moins passive de Léon Ier. Léon II le fils de Zénon et d'Ariadne, la fille de Léon Ier, devient empereur le 18 janvier 474 à la mort, naturelle, de Léon Ier [1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Venance Grumel Traité d'études byzantines I La Chronologie Presses universitaires de France « Emprereurs Romains: Empereurs d'Orient » p. 356

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Bréhier, Vie et mort de Byzance, Albin Michel, coll. L'évolution de l'humanité, Paris, 1946, (ISBN 2-226-05719-6)
  • François Zosso & Christian Zingg Les empereurs romains (27 av. J.-C. - 476 ap. J.-C.) éditions Errance, Paris 1995, (ISBN 2877720837) « Leon I dit Leon le Thrace » p. 196--197