Macrin

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Macrin
Empereur romain
Image illustrative de l'article Macrin
Buste de Macrin.
Règne
(~15 mois)
Période Sévères
Précédé par Caracalla
Co-empereur Diaduménien (218)
Suivi de Héliogabale
Biographie
Nom de naissance Marcus Opellius Macrinus
Naissance v. 165 - Césarée de Maurétanie Césarienne
Décès (53 ans) - en Cappadoce
Épouse Nonia Celsa (av. 208 - 218)
Descendance Diaduménien
Empereur romain

Macrin (latin: Marcus Opellius Severus Macrinus Augustus) (v. 165 - ) est un empereur romain ayant régné de 217 à 218. Macrin était d'origine berbère, de Maurétanie Césarienne[1],[2]. Membre de la classe équestre, il est devenu le premier empereur qui ne provenait pas de la classe sénatoriale et était le premier empereur originaire de Maurétanie. Avant de devenir empereur, Macrin a servi sous l'empereur Caracalla comme préfet du prétoire et a traité les affaires civiles de Rome. Il a ensuite conspiré contre Caracalla et l'a fait assassiner dans le but de protéger sa propre vie, lui succédant en tant qu'empereur. Macrin réussit là où ont échoué Séjan sous Tibère et Plautien sous Septime Sévère : il est le premier chevalier à accéder au trône impérial.

Macrin fut proclamé empereur romain le 11 avril 217 dans les provinces orientales de l'empire et fut par la suite confirmé par le Sénat; Cependant, pour la durée de son règne, il n'a jamais eu l'opportunité de retourner à Rome. La politique de son prédécesseur avait laissé les coffres de Rome vides et l'empire en guerre avec plusieurs royaumes, y compris Parthe, l'Arménie et la Dacie. En tant qu'empereur, Macrin a d'abord tenté d'adopter une réforme pour apporter la stabilité économique et diplomatique à Rome. Alors que les actions diplomatiques de Macrin ont provoqué la paix avec chacun des royaumes individuels, les coûts monétaires supplémentaires et les réformes budgétaires subséquentes ont généré des troubles dans l'armée romaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Macrin est né vers 165 à Césarée (Cherchell) en Maurétanie Césarienne (actuelle Algérie), d'origine berbère[3],[4].  Avocat de formation, il gravit petit à petit les échelons de l'administration fiscale, avant d'entrer dans le cercle des plus riches sénateurs de l'époque. Au fil des années, il a acquis une réputation d'avocat compétent; Et, sous l'empereur Septime Sévère, il devint un important bureaucrate. Le successeur de Sévère, Caracalla, l'a ensuite nommé préfet de la garde prétorienne[3],[4].

Alors que Macrin a probablement apprécié la confiance de l'empereur Caracalla, cela a peut-être changé quand, selon la tradition, il a été prophétisé qu'il déposerait et succéderait à l'empereur[4]. Macrin, craignant pour sa sécurité, résolut d'assassiner Caracalla avant d'être condamné[5].

Au printemps de 217, Caracalla était dans les provinces orientales préparant une campagne contre l'Empire parthe[6],[7]. Macrin faisait partie de son personnel, tout comme d'autres membres de la garde prétorienne. En avril, Caracalla est allé visiter le temple de Luna près du site de la bataille de Carrhae et n'a été accompagné que par sa garde personnelle, qui comprenait Macrin[6]. Le 8 avril, en voyageant au temple, Caracalla a été poignardée à mort par Justin Martialis, un soldat que Macrin avait recruté pour commettre le meurtre[8]. Au lendemain, Martialis a été tué par un des hommes de Caracalla.

Pendant deux ou trois jours, Rome est restée sans empereur[9]. Le 11 avril, Macrin s'était proclamé empereur et a assumé tous les titres et pouvoirs impériaux, sans attendre le Sénat. L'armée a soutenu sa demande d'empereur et le Sénat, si lointain, était impuissant à intervenir[10]. Macrin n'est jamais revenu à Rome comme empereur et est resté basé à Antioche pour la durée de son règne[11]. Macrin fut le premier empereur à faire partie de la classe équestre, plutôt que sénateur et aussi le premier empereur d'ascendance Maurétanienne. Il a adopté le nom de Severus, en l'honneur de la dynastie de Sévères, et a conféré le titre impérial d'Augusta à sa femme Nonia Celsa et le titre de César et le nom d'Antonin à son fils Diaduménien en l'honneur de la dynastie des Antonins, ce qui le rend deuxième aux commandes[12],[13],[14],[15]. Au moment de la succession de Diadumenian, il avait huit ans.

Il offre au Sénat de collaborer avec lui et lui promet la sécurité comme au temps de Marc Aurèle. Il fait diviniser Caracalla (peut-être pour détourner les soupçons), traite Julia Domna avec honneur (elle se laisse mourir de faim à Antioche) et associe au trône son fils Diaduménien : il tente à la fois de se présenter comme l'héritier des Sévères tout en tentant de fonder sa propre dynastie. Son règne est trop court pour qu'il ait le temps de venir à Rome et il séjourne essentiellement à Antioche.

Règne[modifier | modifier le code]

Cet aureus au revers Liberalitas Aug[ustorum] montre Macrin et son fils Diaduménien distribuant des libéralités.

Malgré ses origines équestres, Macrin a été accepté par le Sénat pour deux raisons: pour la chute de Caracalla et pour avoir reçu la loyauté de l'armée. Les sénateurs étaient moins préoccupés par l'ascendance Maurétanienne de Macrin que par son milieu social équestre, et examinaient plutôt ses actions en tant qu'empereur. En effet, leur opinion de Macrin diminuar suite à ses décisions de nommer des hommes peu expérimentés hauts fonctionnaires. Seul le Sénat avait le pouvoir constitutionnel de choisir l'empereur parmi les sénateurs et Macrin, n'étant pas un sénateur, et devenant empereur par la force, plutôt que par des moyens traditionnels, fut méprisé[16].

Macrin avait plusieurs problèmes qu'il dût traiter au moment de son accession, qui avaient été laissés par son prédécesseur[17]. Comme Caracalla avait une tendance à la belligérance militaire, plutôt que la diplomatie, cela a laissé plusieurs conflits que Macrin devait résoudre[18]. En outre, Caracalla avait été un gros dépensant des revenus de Rome[19]. La plus grande partie de l'argent a été consacrée à l'armée; Il avait considérablement augmenté leur salaire de 2 000 sesterces à 3 000 sesterces par année[20]. L'augmentation des dépenses a obligé Caracalla à dépouiller toutes les sources de revenus. Ce déficit a laisser Rome dans une situation financière désastreuse que Macrin devait redresser[21].

Macrin était d'abord occupé par la menace des Parthes, avec lesquels Rome était en guerre depuis le règne de Caracalla[22]. Macrin a conclu un accord de paix avec les Parthes, après les avoir combattu lors de l'indécise bataille de Nisibis en 217[23]. En retour de la paix, Macrin a été forcé de payer une grande indemnité au souverain Parthe Artaban V[24]. Rome était à l'époque également menacée par la Dacie et l'Arménie, donc tout accord avec Parthe aurait probablement été bénéfique pour Rome[25]. Ensuite, Macrin a tourné son attention vers l'Arménie[26]. En 216, Caracalla avait emprisonné Khosrov Ier d'Arménie et sa famille après que Khosrov eut accepté de rencontrer Caracalla lors d'une conférence pour discuter d'un problème entre lui et ses fils[27]. Caracalla a installé un nouveau gouverneur romain pour dominer l'Arménie[27]. Ces actions ont irrité les peuples arméniens et ils se sont rapidement révoltés contre Rome[28]. Macrin a établi un traité de paix avec eux en renvoyant la couronne et le butin au fils de Khosrov et le successeur Tiridates II et en libérant sa mère de prison et en rétablissant l'Arménie à son statut de royaume-client de Rome[29]. Macrin a fait la paix avec les Daces en libérant des otages, bien que cela ne soit probablement pas traité par lui-même mais par Marcius Agrippa (en). En matière de politique étrangère, Macrin a montré une tendance à régler les différends par la diplomatie et une réticence à s'engager dans des conflits militaires, même si cela peut être dû au manque de ressources et de main-d'œuvre que sa propre préférence personnelle[28].

Macrin commençait à renverser les politiques fiscales de Caracalla et à se rapprocher de celles qui avaient été définis par Septime Sévère[30]. Un tel changement de politique impliquait la rémunération des légionnaires romains[31]. Les soldats qui étaient déjà enrôlés pendant le règne de Caracalla ont bénéficié de paiements exorbitants, impossibles pour Macrin de réduire leur salaire sans risquer une rébellion potentielle[32]. Au lieu de cela, Macrin a permis aux soldats enrôlés de conserver leurs paiements plus élevés, mais il a réduit la rémunération des nouvelles recrues au niveau fixé par Sévère[33]. Macrin a réévalué la monnaie romaine, augmentant la pureté et le poids du denier de 50,78 % et 1,66 grammes à la fin du règne de Caracalla à 57,85% et 1,82 grammes de l'automne 217 à la fin de son règne, de sorte qu'il reflète la politique fiscale de Sévère pour la période 197-209[34]. L'objectif de Macrin avec ces politiques aurait peut-être été de renvoyer Rome à la relative stabilité économique qui avait été appréciée sous le règne de Septime, bien qu'elle ait coûté. Les modifications fiscales que Macrin a promulguées pourraient avoir été tenues si ce n'était pour l'armée. À cette époque, la force de l'armée était trop grande et, en adoptant ses réformes, il a énervé les soldats vétérans, qui ont vu ces actions comme réduisant le salaire des nouvelles recrues, les réductions éventuelles de leurs privilèges et de leurs primes. Cela a considérablement réduit la popularité de Macrin auprès des légions qui l'avaient déclarer empereur[35].

La mère de Caracalla, Julia Domna, fut d'abord laissée en paix quand Macrin devint empereur. Cela a changé quand Macrin a découvert qu'elle conspirait contre lui, et il l'a placée en résidence surveillée à Antioche[36]. À cette époque, Julia Domna souffrait d'un stade avancé de cancer du sein et est morte, peut-être en se laissant mourir de faim. Ensuite, Macrin a envoyé la sœur de Domna, Julia Maesa et ses enfants, à Emesa en Syrie, d'où Maesa a mis en évidence son projet de faire renverser Macrin. Macrin est resté à Antioche au lieu d'aller à Rome après avoir été déclaré empereur, un pas qui a favorisé son impopularité à Rome et contribué à sa chute éventuelle[37].

Chute[modifier | modifier le code]

Macrin et son fils, Diaduménien.

Julia Maesa s'était retirée dans sa ville natale d'Emesa avec une fortune immense qu'elle avait accumulée au cours de vingt ans. Elle a emmené ses enfants, Julia Soaemias et Julia Mamaea, et les petits-enfants, y compris Héliogabale, avec elle à Emesa[38]. Héliogabale, âgé de 14 ans, était le prêtre principal de la divinité phénicienne Élagabal (ou El-Gabal) à Emesa[39]. Des soldats de Legio III Gallica, stationnés au camp de Raphanea, ont fréquemment visité Emesa et sont aller observer Elagabalus accomplir ses rituels et ses devoirs de prêtres[40]. Julia Maesa a profité de cela, pour suggérer aux soldats qu'Héliogabale était en effet le fils illégitime de Caracalla Le 16 mai, Héliogabale fut proclamé empereur par la Légio III Gallica dans son camp de Raphanea[41]. Sur la révolte d'Héliogabale, Macrin s'est rendu à Apamea et a conféré le titre d'Auguste à Diadumenianus et l'a fait co-empereur.

Exécution[modifier | modifier le code]

Macrin s'est rendu compte que sa vie était en danger mais a lutté pour décider d'une action et est restée à Antioche. Il a envoyé une force de cavalerie commandée par Ulpinus Julianus pour reprendre le contrôle des rebelles, mais ils ont échoué et Ulpinus est mort dans la tentative. Cet échec a encore renforcé l'armée d'Héliogabale[42],[43]. Peu de temps après, une force sous le tuteur d'Elagabalus Gannys a marché sur Antioche et a engagé l'armée de Macrinus le 8 juin 218 près du village d'Immae, situé à environ 24 milles d'Antioche. À un certain moment, pendant la bataille d'Antioche qui a suivi, Macrin a quitté le champ et est revenu à Antioche. Macrin fut contraint de fuir d'Antioche alors que des combats éclatèrent aussi dans la ville. Héliogabale lui-même entra ensuite à Antioche en tant que nouveau dirigeant de l'Empire romain[44]. Macrin s'enfuit pour Rome; Il a parcouru jusqu'à Chalcédoine avant d'être reconnu et capturé. Son fils et co-empereur Diaduménien, envoyé aux soins d'Artbanus V de Parthia, fut lui-même capturé en transit à Zeugma et tué en juin 218[45]. Le règne de Diadumenianus a duré 14 mois et il avait environ 10 ans lorsqu'il est mort. Macrin, après avoir appris la mort de son fils, a essayé d'échapper à la captivité, mais il s'est blessé dans une tentative infructueuse et a ensuite été exécuté en Cappadoce; Sa tête a été envoyée à Héliogabale. Tout comme Macrin, la tête de Diadumenianus a également été coupée et envoyée à Héliogabale comme trophée.

Damnatio Memorae[modifier | modifier le code]

Macrin et son fils Diadumenianus ont été déclarés hôtes, ennemis de l'état, par le Sénat immédiatement après l'arrivée de nouvelles leurs décès et dans le cadre d'une déclaration officielle de soutien à l'usurpateur Héliogabale, qui a été reconnu au Sénat comme nouvel Empereur. La déclaration des hôtes a amené deux actions contre les images des anciens empereurs. Tout d'abord, leurs portraits ont été détruits et leurs noms ont été frappés d'inscriptions et de papyrus. La seconde action, prise par les soldats romains qui s'étaient révoltés contre Macrin en faveur d'Héliogabale, était de détruire toutes les œuvres et possessions de Macrin. La damnatio memoriae contre Macrinus est une des premières sanctions adoptées par le Sénat. Beaucoup de bustes de marbre de Macrinus qui existent ont été défigurés et mutilés en réponse à la damnatio memoriae et beaucoup de pièces représentant Macrin et Diadumenianus ont également été détruites. Ces actions contre Macrin témoignent de son impopularité à Rome.

L'avènement de Macrin correspond au début d'une phase d'essor des nobles et notables maures, qui ont joué un grand rôle dans l'Empire au IIIe siècle[46].

Noms successifs[modifier | modifier le code]

  • 164, naît Marcus Opellius Macrinus
  • 217, accède à l'Empire : Imperator Cæsar Marcus Opellius Severus Macrinus Pius Felix Augustus
  • 218, titulature à sa mort : Imperator Cæsar Marcus Opellius Severus Macrinus Pius Felix Augustus, Pontifex Maximus, Tribuniciæ Potestatis II, Consul II, Pater Patriæ.

Citation[modifier | modifier le code]

« C'était encore un Africain que la fortune élevait au trône impérial. M. Opellius Macrinus, né à Césarée en Mauritanie, de parents indigènes, obscurs et pauvres, avait passé, comme Sévère, des luttes du barreau au métier des armes. Suivant l'usage des Maures de basse condition, il avait une oreille percée; et ses détracteurs prétendaient qu'il avait débuté à Rome en qualité de chasseur attaché aux amphithéâtres, pour la fourniture des lions et des panthères de son pays. Si le fait était vrai, il honorait le jeune Macrin, qui, jetant là le fouet et l'épieu pour les livres de droit, avait acquis bientôt le renom d'un jurisconsulte savant et intègre. Il était avocat du fisc impérial, lorsque Caracalla le nomma préfet du prétoire en remplacement de Papinien, et il se conduisit dans cette place difficile avec une droiture qui lui mérita l'estime de tous. »

— Histoire de la Gaule sous l'administration romaine (1847), Amédée Thierry, éd. Perrotin, 1847, t. 2, p. 400.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Dion Cassius, LXXXIX, le dit de « race maure » », Paul Petit, Histoire générale de l'Empire romain, Seuil, 1974, p. 331.
  2. « simple chevalier d'origine maure », Lucien Jerphagnon, Les divins Césars, Tallandier, 2004, p. 208.
  3. a et b (en) Phillip Naylor, North Africa, Revised Edition: A History from Antiquity to the Present, University of Texas Press, (ISBN 978-0-292-76190-2)
  4. a, b et c (en) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, Volume 1, , p. 162
  5. (en) Adrian Goldsworthy, How Rome Fell, Yale University Press, (ISBN 978-0-300-16426-8), p. 75
  6. a et b (en) Adrian Goldsworthy, How Rome Fell, Yale University Press, (ISBN 978-0-300-16426-8), p. 74
  7. (en) Inge Mennen, Impact of Empire, Volume 12: Power and Status in the Roman Empire, AD 193–284, Brill Academic Publishers, (OCLC 859895124), p. 22
  8. (en) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, , p. 163
  9. (en) Clifford Ando, Imperial Rome AD 193 to 284: The Critical Century, Edinburgh University Press, (ISBN 0-7486-5534-4), p. 63
  10. (en) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, , p. 164
  11. (en) Eric Varner, Mutilation and transformation: damnatio memoriae and Roman imperial portraiture, Brill Academic, , 185 p. (ISBN 90-04-13577-4)
  12. (en) Inge Mennen, Impact of Empire, Volume 12: Power and Status in the Roman Empire, AD 193–284, Brill Academic Publishers, (OCLC 859895124), p. 26
  13. (en) Jean Baptiste Louis Crevier, The History of the Roman Emperors From Augustus to Constantine, Volume 8, F. C. & J. Rivington, , 238 p.
  14. (en) Eric Varner, Mutilation and transformation: damnatio memoriae and Roman imperial portraiture, Brill Academic, , 184–188 p. (ISBN 90-04-13577-4)
  15. (en) Matthew Bunson, Encyclopedia of the Roman Empire, Infobase Publishing, , 173 p. (ISBN 1-4381-1027-8)
  16. (en) Adrian Goldsworthy, How Rome Fell, Yale University Press, , 76–77 p. (ISBN 978-0-300-16426-8)
  17. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, (ISBN 0-549-89041-6), p. 118
  18. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, , 118–119 p. (ISBN 0-549-89041-6)
  19. (en) William, E. Dunstan, Ancient Rome, Lanham: Rowman and Littlefield, (ISBN 978-0-7425-6832-7), p. 406
  20. (en) Mary Taliaferro Boatwright, Daniel J Gargola et Richard J. A. Talbert, The Romans, from village to empire, Oxford University Press, , 413 p. (ISBN 0-19-511875-8)
  21. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, (ISBN 0-549-89041-6), p. 126
  22. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, (ISBN 0-549-89041-6), p. 76
  23. (en) Adrian Goldsworthy, How Rome Fell, Yale University Press, (ISBN 978-0-300-16426-8), p. 88
  24. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, (ISBN 0-549-89041-6), p. 119
  25. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, (ISBN 0-549-89041-6), p. 111
  26. (en) S Payaslian, The History of Armenia: From the Origins to the Present, Springer, (ISBN 0-230-60858-2), p. 32
  27. a et b (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, (ISBN 0-549-89041-6), p. 270-271
  28. a et b (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, (ISBN 0-549-89041-6), p. 113
  29. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, , 114–115 p. (ISBN 0-549-89041-6)
  30. (en) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Emperor, , 165–166 p.
  31. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, , 127–128 p. (ISBN 0-549-89041-6)
  32. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, , 130–131 p. (ISBN 0-549-89041-6)
  33. (en) Kenneth Harl, « Roman Currency of the Principate » [archive du ], Tulane University (consulté le 30 août 2016)
  34. (en) Andrew Scott, Change and Discontinuity Within the Severan Dynasty: The Case of Macrinus, Rutgers, , 134–135 p. (ISBN 0-549-89041-6)
  35. (en) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, , p. 166
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  38. (en) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, , p. 182
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  42. (en) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, , p. 169
  43. (en) Inge Mennen, Impact of Empire, Volume 12: Power and Status in the Roman Empire, AD 193–284, Brill Academic Publishers, , 164 p. (OCLC 859895124)
  44. (en) Martijn Icks, The Crimes of Elegabalus: The Life and Legacy of Rome's Decadent Boy Emperor, I. B. Tauris, , 14 p. (ISBN 1-84885-362-9)
  45. (en) Jean Baptiste Louis Crevier, The History of the Roman Emperors from Augustus to Constantine, Volume 8, F. C. & J. Rivington, , 236–237 p.
  46. Yann Le Bohec, Histoire de l'Afrique Romaine, Éditions Picard, 2005, p. 79.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Zosso, Christian Zingg, Les empereurs romains : 27 av. J.-C. - 476 ap. J.-C., Éditions Errance, 2003, p.76 (ISBN 978-2-87772-226-1).

Liens externes[modifier | modifier le code]