Symphorine

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La symphorine est un arbuste caduc appartenant au genre Symphoricarpos et à la famille des Caprifoliacées, dont fait aussi partie le chèvrefeuille.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Nom scientifique : Symphoricarpos albus (L.) S.F. Blake var. laevigatus (Fernald) S.T. Blake (1914), Rhodora 16 :119 ;

Basionyme : Vaccinium album L. (1753), Species plantarum p.350 ;

Synonymes taxinomiques : Symphoricarpos rivularis Suksd. (1927), Werdenda 1 :41; Symphoricarpos racemosus Michx. (1803) sensu Coste (1906) in Fl. Fr. 3 :720, sensu Fournier (1938) in Quatre Fl. Fr. :886 ;

Noms vernaculaires : Symphorine à fruits blancs, Chèvrefeuille de Caroline, Boule de cire. Canada : Symphorine à grappes.

Répartition[modifier | modifier le code]

La symphorine est originaire d'Amérique du Nord.

Elle fut introduite en 1817[réf. nécessaire], puis largement naturalisée en Europe occidentale, dans les climats tempérés à froids.

Habitats[modifier | modifier le code]

Il affectionne les sols calcaires, les rocailles et les bords des rivières, le long des chemins et des voies ferrées, souvent à proximité des habitations où il forme des haies naturelles, ou plantées à des fins ornementales.

Description[modifier | modifier le code]

L'arbuste se développe très rapidement par ses drageons et peut même être envahissant, remarquable par ses fins rameaux qui portent à l'automne de grosses baies d'un blanc de neige (d'où ses noms allemand et anglais de Schneebeere et Snowberry, « baies de neige »), particulièrement décoratives. Les fleurs, riches en nectar, sont très appréciées des abeilles en fin d'été.

Symphorine (fleurs)

Arbuste de 1 à 3 m., à rameaux grêles de couleur brune, érigés et arqués. Les feuilles, vert grisâtre à vert bleuâtre, sont ovales, opposées, à limbe entier, presque sans pétiole, glabres ou à revers glauque et légèrement velu à la face inférieure. Floraison de juin à septembre. Les fleurs, roses, sont groupées par 3-7 en petites grappes terminales assez denses. Corolle en clochette à 5 lobes (5 mm environ), très velues à l'intérieur. 5 étamines, ovaire infère. Le fruit (1 à 2 cm) est une baie globuleuse de couleur blanche, considérée comme toxique (ingestion des fruits, irritation de la peau par contact de la substance qu'ils renferment).

Symphorine (fruits)

Propriétés médicinales[modifier | modifier le code]

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les jeunes rameaux et la racine (réduits en poudre) ont été utilisés comme fébrifuge et diurétique en Amérique du Nord.

Toxicité[modifier | modifier le code]

Les baies blanches sont légèrement toxiques par les alcaloïdes d'isoquinoline qu'elles renferment, particulièrement la chélidonine. Leur ingestion produit des vomissements précoces, des vertiges et une hypersédation, surtout chez les enfants.

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