Berkshire

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51° 25′ 00″ N 1° 00′ 00″ O / 51.416666666667, -1

Berkshire
Berkshire
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Comté non métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Est
Démographie
Population 863 800 hab. (est. 2011)
Densité 684 hab./km2
Géographie
Superficie 1 262 km2

Berkshire, parfois abrégé en Berks, est un comté (« shire ») dans le sud de l'Angleterre (Royaume-Uni), situé à l'ouest de Londres et encadré par l'Oxfordshire, le Buckinghamshire, le Grand Londres, le Surrey, le Wiltshire et le Hampshire. On le connaît également comme comté royal du Berkshire – ce titre étant rendu officiel avec une concession dans les années 1930. Sa plus grande ville est Reading, mais une des villes les plus connues est Windsor, résidence royale d'Élisabeth II.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce comté est l'un des plus anciens en Angleterre, remontant certainement à la mise en place des comtés traditionnels par le roi Alfred le Grand de Wessex. Après la réorganisation du gouvernement local en 1974, Abingdon et Vale of White Horse ont été transférés au Oxfordshire, Slough a été rattaché au Buckinghamshire, et Reading est devenue la capitale du comté. Le 1er avril 1998, le conseil du comté a été supprimé et les zones sont devenues « autorités unitaires ».

Le comté prend son nom d'une grande forêt de bouleaux appelée Bearroc (celtique pour « accidenté ») et était à l'origine un échange de terre avec le roi Cenwalh de Wessex. À ce moment-là, seules les parties ouest et nord faisaient partie du comté.

Le Berkshire fut le théâtre de nombreuses batailles à travers l'histoire, par les campagnes d'Alfred le Grand contre les Danois, notamment la bataille d'Englesfield, la bataille d'Ashdown et la bataille de Reading. Pendant la guerre civile anglaise, il y eut deux batailles à Newbury.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

Carte des subdivisions du Berkshire.

Le Berkshire est subdivisé en six autorités unitaires. C'est le seul comté anglais non métropolitain à ne pas posséder de county council.

No  Nom Chef-lieu Superficie (km2) Population (est. 2011)
1 West Berkshire Newbury 704,2 154 100
2 Reading Reading 40,4 155 300
3 Wokingham Wokingham 178,9 155 300
4 Bracknell Forest Bracknell 109,4 113 700
5 Windsor and Maidenhead Maidenhead 198,4 145 100
6 Slough Slough 32,5 140 700

Politique[modifier | modifier le code]

Le Berkshire comprend huit circonscriptions électorales :

Nom Nombre d'électeurs
(2010)
Député
Bracknell 80 657 Phillip Lee (Parti conservateur)
Maidenhead 63 978 Theresa May (Parti conservateur)
Newbury 75 903 Richard Benyon (Parti conservateur)
Reading East 72 806 Rob Wilson (Parti conservateur)
Reading West 69 011 Alok Sharma (Parti conservateur)
Slough 71 595 Fiona Mactaggart (Parti travailliste)
Windsor 68 290 Adam Afriyie (Parti conservateur)
Wokingham 68 614 John Redwood (Parti conservateur)