Berkshire

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51° 25′ 00″ N 1° 00′ 00″ O / 51.416666666667, -1

Berkshire
Berkshire
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Est
Démographie
Population 812 200 hab. (2005)
Densité 644 hab./km2
Géographie
Superficie 1 262 km2

Berkshire, parfois abrégé en Berks, est un comté (« shire ») dans le sud de l'Angleterre (Royaume-Uni), situé à l'ouest de Londres et encadré par l'Oxfordshire, le Buckinghamshire, le Grand Londres, le Surrey, le Wiltshire et le Hampshire. On le connaît également comme comté royal du Berkshire – ce titre étant rendu officiel avec une concession dans les années 1930. Son chef-lieu est Reading, mais une des villes les plus connues est Windsor, résidence royale d'Élisabeth II.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce comté est l'un des plus anciens en Angleterre, remontant certainement à la mise en place des comtés traditionnels par le roi Alfred le Grand de Wessex. Après la réorganisation du gouvernement local en 1974, Abingdon et Vale of White Horse ont été transférés au Oxfordshire, Slough a été rattaché au Buckinghamshire, et Reading est devenue la capitale du comté. Le 1er avril 1998, le conseil du comté a été supprimé et les zones sont devenues « autorités unitaires ».

Le comté prend son nom d'une grande forêt de bouleau, qui s'est appelée Bearroc (celtique pour « accidenté ») et était à l'origine un échange de terre avec le roi Cenwalh de Wessex. À ce moment-là, seules les parties ouest et nord faisaient partie du comté.

Le Berkshire fut le théâtre de nombreuses batailles à travers l'histoire, par les campagnes d'Alfred le Grand contre les Danois, notamment la bataille d'Englesfield, la bataille d'Ashdown et la bataille de Reading. Pendant la guerre civile anglaise, il y eut deux batailles à Newbury.

Divisions administratives[modifier | modifier le code]

Districts Carte des districts
1. West Berkshire EnglandBerkshireNumbered.png
2. Reading
3. Wokingham
4. Bracknell Forest
5. Windsor and Maidenhead
6. Slough

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Son équipe de football, l'AFC Aldermasston, est élue pire équipe du pays en 2010. Elle a enchaîné 40 défaites consécutives et encaissé 150 buts.