Hertfordshire

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51° 54′ N 0° 12′ O / 51.9, -0.2 ()

Hertfordshire
Hertfordshire
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre de l'Est
Démographie
Population 1 119 800 hab. (2011)
Densité 682 hab./km2
Géographie
Coordonnées 51° 54′ 00″ N 0° 12′ 00″ O / 51.9, -0.2 ()51° 54′ 00″ Nord 0° 12′ 00″ Ouest / 51.9, -0.2 ()  
Superficie 1 643 km2
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Herefordshire.

Le Hertfordshire (prononcé « Hartfordshire » /ˈhɑrtfərdʃɪər/ ou « Harfordshire » /ˈhɑrfərdʃər/, les Britanniques emploient souvent l’abrégé « Herts » pour désigner le comté) est un comté qui se trouve à l’intérieur du Royaume-Uni.

Situé au nord de Londres, une grande partie sud du comté se trouve à la périphérie nord de la capitale.

Le comté est entouré des comtés d’Essex à l’Est, Buckinghamshire à l'ouest et Bedfordshire et Cambridgeshire au nord.

La devise du comté est « Trust and fear not » (« Ayez confiance et n'ayez crainte »).

Géographie[modifier | modifier le code]

Le point le plus élevé dans le comté est de 245 mètres au-dessus du niveau de la mer, à 400 m du village de Hastoe près de Tring.

Histoire[modifier | modifier le code]

Hertfordshire était à l'origine le nom du domaine attribuée à une forteresse construite à Hertford sous le règne d’Édouard l'Ancien en 913. Le nom de Hertford signifie « gué du cerf » en anglo-saxon (heort = cerf, cf. Hirt en allemand ; ford = gué). Hertfordshire correspond donc en français à « Comté du gué au cerf ». Le nom de Hertfordshire ainsi nommé apparaît pour la première fois dans la Chronique anglo-saxonne en 1011. Le cerf est un meuble très fréquent dans les blasons et emblèmes du comté.

Drapeau du Hertfordshire

Le Domesday Book (Livre du Jugement Dernier) parle aussi du comté dans «hundreds» (division administrative).

En Angleterre, un hundred était la division d'un shire pour des buts administratifs, militaires et juridiques en vertu du droit coutumier. À l'origine, hundreds adopté par les Saxons entre 613 et 1017, représentait suffisamment de terre pour nourrir environ cent ménages dirigés par un hundred eolder. Un hundred eolder, était responsable de l'administration, du juge, et des troupes militaires d'approvisionnement. Le bureau n'était pas héréditaire, mais au Xe siècle le bureau était choisi parmi quelques grandes familles. À l'époque, il y avait 8 hundreds en Hertfordshire : Braughing, Dacorum (composé d'anciens Tring et Danais), Broadwater, Cashio, Edwinstree, Hertford, Hitchin et Odsey.

Dans les années 1965, quelques changements administratifs se sont opérés en rattachant Barnet au Grand Londres, et annexer Potters Bar et le sud de Mimms du Middlesex au comté de Hertfordshire.

Aujourd'hui, le Herfordshire est divisé en 10 régions administratives :

  • Broxbourne
  • Dacorum
  • East Hertfordshire
  • Hertsmere
  • North Hertfordshire
  • St Albans
  • Stevenage
  • Three Rivers
  • Watford
  • Welwyn Hatfield

Particularité[modifier | modifier le code]

Dans l'univers des Simpson, Hertfordshire est la ville natale de Willy le jardinier.

La Famille Bennet dans Orgueil et Préjugés vit dans le Hertfordshire, dans la ville fictive de Meryton, à Longbourn.