Île de Wight

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50° 40′ N 1° 16′ O / 50.666666666667, -1.2666666666667 ()

Île de Wight
Île de Wight
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Autorité unitaire
Comté cérémonial
Région Angleterre du Sud-Est
Démographie
Population 138 400 hab. (2011)
Densité 360 hab./km2
Géographie
Superficie 384 km2

L'île de Wight est une île de la côte sud de l'Angleterre au Royaume-Uni qui se situe dans la Manche, face à l'embouchure du Southampton Water et de la ville de Portsmouth qui se trouvent sur l'île de Grande-Bretagne, dont elle est séparée par un bras de mer : le Solent. Elle a un riche passé historique et a même été brievement indépendante durant le XVe siècle.
Sa capitale administrative, Newport, se trouve au centre de l'île.

Géographie[modifier | modifier le code]

Compton Down, vue de la route militaire à Compton Down, 15 km au nord-ouest de Blackgang Chine (sud de l'île).
Vue satellite

Avec une superficie de 384 km2 et une population d'environ 140 000 habitants, Wight est la plus grande île d'Angleterre. Sa forme massive, (37 km d'Est en Ouest et 20 km du Nord au Sud, rappelle celle d'un diamant.

Au Nord de la dorsale calcaire qui traverse le centre de l'île, le terrain est formé de bois et de pâtures peu élevés, profondément coupés par plusieurs cours d'eau, dont le principal est le Medina qui se jette dans le Solent. Alors que vers le Sud, se trouve des terrains ouvert bordés de hautes falaises. L'île culmine à 241 m, avec le St Boniface Down.

L'Alum Bay, située à l'extrémité ouest de l'île, d'où l'on extrait l'alun, est une particularité géographique remarquable : ses falaises de grès, présentant une palette de couleurs de plus de vingt nuances minérales, se terminent par une série de trois stacks en forme d'aiguille appelés pour cette raison The Needles.

Un sentier côtier long de 105 km fait le tour de l'île et offre une vue spectaculaire sur les collines, les falaises et la mer, au point où elle est souvent désignée comme étant une « Angleterre en miniature ».

Du fait de son climat, de la variété des paysages et de ses plages, elle jouit d'une forte activité touristique.

Écologie[modifier | modifier le code]

En Grande-Bretagne, l'écureuil gris a généralement remplacé l'écureuil roux, mais sur l'île celui-ci prospère sans intervention. Les côtes de l'île sont aussi le seul habitat en Grande-Bretagne du papillon Mélitée du plantain.

Statut[modifier | modifier le code]

Lors de la création des conseils de comtés en 1888, l'Ile de Wight fut rattachée au comté d'Hampshire, mais, dès 1890, à la suite d'une campagne menée par les habitants, elle fut érigée en comté indépendant. Celui-ci est géré par le Isle of Wight Council comptant 40 membres.

Municipalités du comté[modifier | modifier le code]

Localisation des principales localités de l'île.

Villes principales :

Localités secondaires

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom Wight vient du latin Vectis (qui se traduit comme « levier » ou « pince à levier » ou « verrou ») à travers l'anglo-saxon Wiht. Il semble que les Romains l'aient conçue comme la clef d'entrée dans la Britannia. Il est certain que plus tard, on l'a vue ainsi. À la chute de l'Empire romain, ce sont les Jutes venus du Jutland (l'actuel Danemark continental), qui sont venus coloniser l'île et la partie du Hampshire qui lui fait face.
Au Moyen Âge, selon la loi anglaise, les insulaires avaient le devoir de s'exercer au tir à l'arc, car les rois redoutaient de la voir prise par une force étrangère qui aurait pu se renforcer dans l'île et en faire ainsi une « tête de pont » pour attaquer la métropole. C'est une telle considération qui a fait construire la route militaire (voir la photo ci dessous). Cependant, cette disposition n'empêcha pas l'île de faire sécession du royaume d'Angleterre en 1444, lorsque Henry de Beauchamp (1er duc de Warwick) se fit couronner « roi de l'île de Wight » par le souverain Henri VI. À la mort d'Henry de Beauchamp en 1446, la royauté disparut, faute d'héritier mâle.

La Reine Victoria qui appréciait particulièrement l'île, fit construire en 1847, une résidence royale située à East Cowes, baptisée Osborne House, dans laquelle la souveraine mourut en 1901.

Transports[modifier | modifier le code]

Carte du réseau ferroviaire de l'île en 1914.

Ferries[modifier | modifier le code]

On accède à l'île de Wight par un service de ferries assuré par plusieurs compagnies :

Chemin de fer[modifier | modifier le code]

L'île possède la plus petite des 23 concessions voyageurs du système ferroviaire britannique : la "Island Line", mais aussi un chemin de fer à vocation touristique : le "Isle of Wight Steam Railway".

Activités nautiques[modifier | modifier le code]

L'île de Wight est célèbre pour les nombreuses régates qui s'y déroulent, car c'est à Cowes que se développèrent les premières activités de nautisme sportifs et de loisirs. Ainsi, dès le XVIe siècle, la reine Élisabeth Ire s'y fera construire un bateau de plaisance. En 1815, alors que George IV est Prince Régent, se crée le Royal Yachting Club qui sera en 1851 à l'origine de la création de la Coupe de l'America.

Culture[modifier | modifier le code]

Drapeau de l'île
Drapeau du Conseil de l'île

Tourisme[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui, des organismes de séjours linguistiques proposent des cours de langues et stages sportifs (activités nautiques, équitation, tennis) sur l'île de Wight.

Personnalités liées à l'île[modifier | modifier le code]

Paléontologie[modifier | modifier le code]

En novembre 2008, on a découvert sur l'île une nouvelle espèce de pterosaure, qui a été dénommée Vectidraco[1],[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. DOI:10.1371/journal.pone.0058451
  2. (en) « Isle of Wight girl Daisy Morris has flying prehistoric beast named after her », BBC News,‎ 20 March 2013 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]