Bassin amazonien

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Bassin de l'Amazone
Image illustrative de l'article Bassin amazonien
Embouchure de l'Amazone
Situation
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Carte du bassin de l'Amazone
Pays Bolivie, Brésil, Colombie, Équateur, Guyana, Guyane, Pérou, Suriname, Venezuela
Caractéristiques
Déversoir Océan Atlantique
Principaux cours d'eau Amazone, Purus, Madeira, Mamoré, Caquetá, Juruá, Negro, Xingu, Tapajós, Putumayo, Marañón
Superficie 6 915 000 km2
Débit 209 000 m³/s (embouchure de l'Amazone)

Le bassin amazonien est la région de l'Amérique du Sud traversée par le fleuve Amazone et ses affluents.

Géographie[modifier | modifier le code]

La forêt humide sud-américaine d'Amazonie (42 % situés au Brésil), la plus grande au monde, était à l'origine couverte par plus de 7 000 000 km2 de forêt tropicale dense. Durant des siècles, celle-ci a protégé le secteur et les animaux qui y vivaient. Mais au cours des 30 dernières années le gouvernement brésilien a transformé l'Amazonie en sites de production et en colonies, en sponsorisant la construction de routes et de villages ainsi que les développements industriels.

Population[modifier | modifier le code]

Le cacique Raoni, chef Kayapo.

L'Amazonie n'est guère peuplée. On trouve quelques villes le long des rives de l'Amazone et des villages dispersés à l'intérieur des terres, mais la plupart des gens vivent dans les villes. La forêt a été défrichée à certains endroits pour faire de la place à des plantations et des estancias (sorte de ranchs ou ranchos), qui constituent l'utilisation la plus répandue des clairières et autres zones déboisées. Certains des habitants récoltent le latex (hévéa) qui y pousse à l'état sauvage, ainsi que les noix du Brésil. Bien qu'une portion significative du bassin amazonien ait été défriché, la plus grande partie de la forêt humide reste relativement peu dérangée par les humains. Quelques tribus amérindiennes comme les Kayapos vivent encore en Amazonie.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

On ne connait pas encore toutes les formes de vie animales et végétales présentes en Amazonie du fait de ses territoires extrêmement peu explorés. On ignore aussi combien d'espèces de poissons vivent dans le fleuve.

Hydrologie du bassin de l'Amazone[modifier | modifier le code]

Carte du réseau navigable du bassin amazonien

Superficie et écoulement[modifier | modifier le code]

La superficie exacte du bassin de l'Amazone n'est pas connue avec précision, ceci étant dû au fait qu'une partie des eaux de l'Orénoque supérieur au Venezuela quitte le bassin de ce fleuve par le canal du Casiquiare pour alimenter le Rio Negro, affluent majeur de l'Amazone. Or il est impossible de relier ce débit à une superficie précise. Il n'est donc possible que de l'évaluer.

Le eaux du bassin du Rio Tocantins sont exclus des chiffres suivants, étant donné que ce fleuve n'est pas ou plus un affluent de l'Amazone, leurs eaux ne se mêlant jamais.

Les données de la FAO précisent assez bien, pays par pays, les superficies correspondant au bassin du grand fleuve (sauf pour le Venezuela pour les raisons exposées ci-dessus). Dans le tableau suivant, la septième colonne intitulée "Écoulement" indique le nombre de litres qui s'écoulent chaque seconde d'un kilomètre carré de la zone du bassin. Comme il y a 31 536 000 secondes par année non bissextile, il est aisé de calculer le débit annuel apporté par la portion en question du bassin, débit partiel contribuant à la formation du débit amazonien total.

Ce tableau reprend comme telles les données fournies par la FAO, à l'exclusion d'autres sources, plus les données estimées (Venezuela) - peu importantes quantitativement - mais nécessaires pour achever les calculs.

Pays Superficie
du bassin
du fleuve
(km2)
Précipitations
annuelles
(km3/an)
Idem
en mm
Écoulement
annuel
(km3/an)
Idem
en mm
Écoulement
(L/km2/s)
Remarques
Drapeau du Brésil Brésil 3 935 000 8 735,7 3 784,4 30,8
Drapeau de la Colombie Colombie 343 000 2 550à 3 500 694,0
Drapeau de l'Équateur Équateur 139 634 3 006 2 256
Drapeau du Pérou Pérou 956 751 1 577,0
Drapeau de la Bolivie Bolivie 887 990 252,0
Drapeau du Venezuela Venezuela 40 000 2 300 1 300 Estimations
Total 6 312 375

Notes :

  • les estimations concernant le Venezuela sont très modérées, la zone du Haut Orénoque et du canal du Casiquiare étant la plus arrosée du pays, ce qui se comprend facilement étant données la très basse latitude et l'altitude élevée de ces régions ;
  • on appelle RHIR les ressources hydriques internes renouvelables. Les quantités "RHIR" correspondent exactement aux quantités affichées dans la cinquième colonne, à partir du moment où les ressources souterraines ne sont pas prises en compte dans les quantités RHIR, ce qui est le cas ici. En effet les quantités affichées dans cette colonne correspondent aux masses d'eau produites par les précipitations sur l'étendue de la zone (exprimée en colonne 1), et ne s'étant ni évaporées ni infiltrées dans le sol, mais se retrouvant dans les cours d'eau.
Carte des températures (exprimées en °F) et précipitations [en pouces (un pouce=25,4 mm)] au Brésil

Sources utilisées[modifier | modifier le code]

Calcul du débit[modifier | modifier le code]

Grâce à ces données incomplètes, les seules fournies par la FAO, nous sommes tout à fait en mesure de calculer avec précision le débit total de l'Amazone, sans verser dans l'à peu près exagéré.

Comme on peut le constater, chacun des pays a au moins une donnée en colonne cinq ou six du tableau 1, correspondant toutes les deux à l'écoulement calculé dans chacun des pays. Il nous suffit donc de les convertir l'une dans l'autre pour obtenir le débit du pays en kilomètres cubes, et de là le débit par seconde, qui additionnés donnent le débit total de l'Amazone.

Pays Superficie
du bassin
du fleuve
(km2)
Précipitations
annuelles
km3/an)
Idem
en mm
Écoulement
annuel
km3/an)
Idem
en mm
Écoulement
(L/km2/s)
Débit
(m3/s)
Drapeau du Brésil Brésil 3 935 000 8 735,7 3 784,4 30,8 120 003
Drapeau de la Colombie Colombie 343 000 2 550à 3 500 694,0 22 007
Drapeau de l'Équateur Équateur 139 634 3 006 315,0 2 256 9 989
Drapeau du Pérou Pérou 956 751 1 577,0 50 006
Drapeau de la Bolivie Bolivie 887 990 252,0 7 991
Drapeau du Venezuela Venezuela 40 000 2 300 52,0 1 300 1 649
Total 6 312 375 6 674,4 203 530

Les débits observés à Óbidos[modifier | modifier le code]

Le débit du fleuve a été observé pendant 69 ans (1928-1996) à Óbidos, ville de l'État brésilien du Pará située à 537 km de son débouché dans l'Océan Atlantique[1].

À Óbidos, le débit annuel moyen ou module observé sur cette période était de 176 177 m3/spour une surface drainée de 4 640 300 km2, soit 79,27 % du bassin versant total qui compte quelque 5 853 804 km2. En effet, la surface étudiée ne comprend notamment ni les importants bassins de droite du rio Tapajós et du rio Xingu, ni les plus petits bassins de gauche tels celui du Rio Jari, étant donné que le confluent de ces rivières se trouve en aval de la ville d'Óbidos.

La lame d'eau écoulée dans l'ensemble de la surface étudiée atteint le chiffre de 1 197 millimètres par an. C'est plus de trois fois plus que pour le bassin du fleuve Congo, second fleuve du monde pour son débit et dont la lame d'eau écoulée mesurée à Kinshasa — c'est-à-dire pour la quasi-totalité du bassin —, ne s'élève qu'à 359 millimètres par an[2].

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Óbidos
(données calculées sur 69 ans)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]