Río San Francisco

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Río San Francisco
Illustration
Caractéristiques
Longueur ?
Bassin 27 500 km2
Bassin collecteur Bassin de l'Argent
Débit moyen 110 m3/s (la confluence)
Régime pluvial
Cours
Confluence le río Bermejo
Géographie
Pays traversés Drapeau de l’Argentine Argentine

Le Río San Francisco est une abondante rivière argentine, affluent en rive droite du Río Bermejo, lui-même important affluent du Paraguay. La rivière traverse les provinces de Jujuy puis de Salta.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Río San Francisco naît de la fusion des cours du río Lavayén et du río Grande de Jujuy dans la large et fertile vallée El Ramal, orientée du sud vers le nord-nord-est. Sur sa rive gauche, il reçoit d'abondants affluents issus des yungas du rebord oriental de la Cordillère orientale des Andes, notamment au départ du parc national Calilegua, dont la création avait en partie pour but de sauvegarder les cours de ces affluents.

Son bassin s'étend sur 27 500 km2.

Il se jette en rive droite dans le río Bermejo à une vingtaine de kilomètres au sud-est de la ville de San Ramón de la Nueva Orán. Le Bermejo doit au San Francisco plus de 25 % de son débit, qui s'élève à quelque 110 m3/s, au niveau de son débouché.

Hydrométrie - Mesure des débits à Caimancito[modifier | modifier le code]

Le débit du Río San Francisco a été observé pendant 34 ans (1946-1980) à Caimancito (au niveau du Puente Carretero ou Pont routier), localité de la province de Jujuy située à 75 kilomètres du confluent avec le río Bermejo[1].

À Caimancito, le débit annuel moyen ou module observé sur cette période a été de 98,5 m3/s pour une surface étudiée de 25 800 km2, soit plus de 95 % du bassin versant de la rivière.

La lame d'eau écoulée dans le bassin versant atteint ainsi le chiffre de 121 millimètres par an, ce qui peut être considéré comme élevé dans cette région souvent desséchée.

Cours d'eau issu essentiellement des pluies de l'été austral, le río San Francisco est un cours d'eau très irrégulier qui présente deux saisons très marquées. Comme presque partout dans le Nord-ouest argentin, les pluies surviennent dans la seconde moitié de l'été. Les hautes eaux se déroulent donc de janvier à mars, avec un maximum en février. Dès le mois d'avril, le débit de la rivière baisse fortement et un long étiage survient allant jusqu'au mois de novembre.

Le débit moyen mensuel observé en octobre (minimum d'étiage) est de 15 m3/s, soit près de 23 fois moins que le débit moyen du mois de février 340 m3/s, ce qui témoigne de l'amplitude importante des variations saisonnières. Sur la durée d'observation de 34 ans, le débit mensuel minimal a été de 6 m3/s (en octobre 1948, lors d'une célèbre année de sécheresse dans la région), tandis que le débit mensuel maximal s'élevait à 1 320 m3/s en février 1959, année particulièrement humide. Notons que la rivière ne tombe jamais à sec, le débit étant soutenu en été par la fonte des neiges des hauts sommets andins du bassin.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Caimancito
(Données calculées sur 34 ans)

Tourisme[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]