Essieu

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L'essieu est un élément mécanique d'un véhicule à roues constitué d'une pièce tranversale perpendiculaire au plan des roues situées face à face et les liant entre elles par leurs moyeux. Dans sa version la plus simple, on peut l'assimiler à l'axe reliant deux roues de part et d'autre du véhicule.

Un cycle ne comporte pas d'essieu : on parle uniquement du moyeu des roues.

Cette pièce est liée au chassis du véhicule par l'intermédiaire de la suspension.

Sur un véhicule à deux essieux, la distance séparant l’« essieu avant » de l’« essieu arrière » est appelé l'empattement. La voie est la distance entre les deux roues d'un même essieu, prise au centre de la surface de contact du pneu sur le sol.


Historique[modifier | modifier le code]

Essieux rigides d'une automobile

Dans sa première forme, l'essieu est rigide et porte à ses extrémités les moyeux des roues. Cette configuration existe aussi bien sur les véhicules hippomobiles que ferroviaires.

En technique automobile, l'essieu rigide a été prépondérant jusque dans les années 1930 mais subsiste toujours sur beaucoup de véhicules en particulier les utilitaires de grandes dimensions.

Au départ, on ne cumulait jamais sur le même essieu les deux fonctions de direction et de motricité par souci de simplicité :

  • ainsi sur un véhicule standard, l'essieu avant assure la direction : hormis la solution de l'essieu pivotant, il est plus souvent complété par des portes-fusée orientés à l'aide du mécanisme actionné par le volant.
  • l'essieu arrière assure la propulsion : il comporte donc un mécanisme chargé de transmettre le couple moteur aux roues arrière : c'est la transmission ou pont. Il est désigné par le terme « essieu moteur ».

Pour dépasser la charge limite par essieu, les véhicules lourds peuvent multiplier leurs essieux aussi bien moteurs que porteurs. On parle alors d' « essieux jumelés ».

Face aux défauts de tenue de route de cette architecture simple, l'essieu rigide avant a été presque totalement abandonné sur les véhicules légers pour pouvoir disposer de roues indépendantes :

  • l'essieu arrière moteur a donné naissance à l'essieu brisé constitué de 2 demi-essieux de part et d'autre du différentiel,
  • les roues avant ont été reliées à des suspensions indépendantes de part et d'autre d'une structure rigide qui n'est plus vraiment l'essieu d'origine,
  • sur une traction avant, l'essieu arrière n'étant que porteur est souvent resté rigide et complété par la barre Panhard ou s'est adapté à des roues indépendantes fixées sur des bras tirés articulés sur un pont rigide.
Signalisation spécifiant la charge maximale autorisée par essieu.

Essieux d'engins spéciaux[modifier | modifier le code]

Tombereau articulé Volvo A40D.

Certains engins tout-terrain agricole, de terrassement ou minier ne comportent pas de direction traditionnelle. Ils ont une articulation centrale qui assure la fonction de direction. Cela leur donne une très grande mobilité malgré les énormes charges transportées. Ces machines ont une charge utile maximum de 25 à 40 tonnes (exemple: Caterpillar 740).

L'essieu du tombereau tout-terrain Liebherr T 282B supporte plus de trois cents tonnes[réf. nécessaire]. Il fait partie de la famille des engins à essieux multiples sur châssis-rigide qui n'ont pas la possibilité de rouler sur des terrains trop accidenté et peu préparé.

Essieu ferroviaire[modifier | modifier le code]

Essieu ferroviaire

En terme ferroviaire, l’essieu désigne généralement l’ensemble solidaire de l'axe et des roues. L'essieu-axe se compose de trois parties :

  • le corps ou partie centrale qui est rectiligne sur le matériel remorqué mais qui peut être coudé sur les essieux moteurs d'une locomotive à vapeur,
  • les portées de calage sur lesquelles les roues sont calées en force généralement à chaud à l'aide de presse hydraulique,
  • les fusées sur lesquelles porte la charge du véhicule par l'intermédiaire des boîtes d'essieux.

Lorsqu’il y a réunion de deux ou plusieurs essieux sur un châssis, on parle alors de bogie.


Voir aussi[modifier | modifier le code]