Base de lancement

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Bâtiment d'assemblage du centre spatial Kennedy. Le petit bâtiment qui s'en détache au milieu des parkings est le centre de lancement.
Sous un autre angle au premier plan l'une des deux aires de lancement, au fond le bâtiment d'assemblage

Une base de lancement, un cosmodrome (pour les sites russes), un spatioport ou encore un port spatial est, dans le domaine de l’astronautique, est un ensemble d'installations destinées à permettre la préparation, le lancement et le suivi des premières phases de vol d’un lanceur. Il comporte un ou plusieurs ensembles de lancement, des moyens logistiques et des installations permettant [Quoi ?] et permet la mise en œuvre des mesures de sauvegarde. Il peut également inclure des installations destinées à la fabrication du lanceur comme au Centre spatial guyanais (Kourou) ou sa remise en condition comme au Centre spatial Kennedy.

Description[modifier | modifier le code]

Une base de lancement comporte les éléments suivants  :

  • un ou plusieurs ensembles de lancement. Le terme « ensemble de lancement » désigne une partie de la base de lancement, permettant de préparer de manière autonome un lanceur. Un ensemble de lancement peut comporter :
    • des bâtiments d'assemblage dans lesquels le lanceur et sa charge utile (satellite artificiel, sonde spatiale,…) sont assemblés ;
    • un bâtiment de préparation de la charge utile (il peut être commun aux ensembles de lancement comme à Kourou) ;
    • une ou plusieurs aires de lancement (ou zones de lancement) depuis lesquels les fusées sont tirées. La présence de plusieurs aires de lancement permet de raccourcir le délai de lancement (avec deux aires de lancement, deux fusées peuvent être tirées dans un intervalle très court). L'aire de lancement est éloignée de tous les autres bâtiments pour limiter les dégâts si le lanceur explosait au décollage ou au sol (5 km entre le VAB et les aires de lancement au Centre Spatial Kennedy) ;
    • un centre de lancement qui coordonne l'assemblage du lanceur, les tests et le lancement proprement dit.
  • des moyens logistiques ;
  • des moyens de mesure ;
  • des moyens de sauvegarde mis en œuvre en cas d'incident ;
  • une salle de contrôle qui prend en charge les opérations sur le lanceur et sa charge utile à partir du moment où celui-ci a décollé.

La base de lancement du centre spatial de Kourou comporte trois ensembles de lancements opérationnels : ELA-3 pour lancer Ariane 5, ELA-1 pour le lanceur européen Vega et ELS pour le lanceur russe Soyouz. ELA-3 comporte plusieurs bâtiments d'assemblage, une seule aire de lancement et un centre de lancement (CDL3). Le bâtiment où sont préparés les charges utiles est commun à tous les ensembles de lancement (bâtiment S5). Après le décollage les opérations sont suivies depuis le centre de contrôle Jupiter. Au centre spatial Kennedy, la base de lancement comporte un seul ensemble de lancement, le complexe de lancement 39, qui dispose de deux aires de lancement (39A et 39B).

Implantation[modifier | modifier le code]

Peu de sites permettent de satisfaire les très nombreuses conditions nécessaires à l'implantation d'une base de lancement  :

  • Zone survolée par le lanceur au décollage et de retombée des étages de fusée non satellisés dépeuplée. C'est la condition la plus restrictive. Très souvent pour cette raison la base est implantée en bord de mer : ainsi la trajectoire de la fusée survole immédiatement la zone maritime après le décollage. Les bases chinoises et russes ne respectent cette règle que de manière imparfaite et c'est une source de conflits, bien que pour les bases russes les zones de retombées sont quasiment désertiques (Sibérie, désert du Kazakhstan). La Chine a implanté ses bases sur des territoires peuplés : c'est d'ailleurs le seul cas connu où un accident a tué des personnes étrangères à la base (en 1996 un lanceur tiré depuis le centre de Xichang s'est écrasé sur un village situé à 1 850 mètres du pas de tir, faisant selon des sources officieuses 500 victimes civiles).
  • Grande surface de terrain : l'emprise au sol nécessaire pour une base de lancement est importante du fait du nombre important de bâtiments à implanter et de la nécessité de placer ceux-ci à une distance suffisante de la zone de lancement pour les protéger d'une explosion à faible distance du sol
  • Directions de tir vers l'est dégagée. En tirant vers l'est le lanceur profite d'un surcroit de vitesse liée à la vitesse de rotation de la Terre. Cette condition est moins importante pour les bases spécialisées dans des lancements sur l'orbite polaire.
  • Accès facile au site par des moyens de transport à grande capacité. Compte tenu de la taille des lanceurs et des satellites, la grande quantité d'équipements nécessaires à l'édification et à la maintenance d'une base de lancement il faut disposer de bonnes liaisons maritimes, routières ou ferroviaires avec les sites produisant ces composants. Pour les lanceurs de très grand diamètre (Ariane 5, Longue Marche 5, Saturn V, ....) un accès maritime est indispensable car le gabarit routier et ferroviaire n'est pas suffisant.
  • Environs immédiats de la base pas ou peu peuplée
  • En fonction du type de mission, le lancement peut se faire sous différents angles : l'azimut peut être proche de 0° et 180° pour les satellites d'observation, alors qu'il sera proche de 90° pour les satellites géostationnaires. Les azimuts utilisables depuis une base dépendent de leur implantation : ainsi le Centre de Cap Canaveral ne permet pas de lancer de satellites d'observation, ceux-ci sont tirés depuis la base spatiale de Vandenberg.
  • Une base proche de l'équateur permet à un lanceur d'améliorer les performances du lanceur lorsque la charge utile doit être placée sur une orbite géostationnaire, car la vitesse de rotation de la Terre, qui vient s'ajouter à celle imprimée par le lanceur, est maximale à cette latitude.
  • L'éloignement des frontières peut jouer un rôle si les relations avec le pays voisin sont tendues. Cette caractéristique a été prise en compte lorsque la Chine a créé ses bases. Du fait de la tension avec l'Union Soviétique et les Etats-Unis l'île de Hainan n'a pas été retenue et les bases ont été placées à une certaine distance de la Mongolie (à l'époque inféodée à l'Union Soviétique).

Bases de lancement dans le monde[modifier | modifier le code]

Les principales bases de lancement dans le monde

Bases de lancement actives[modifier | modifier le code]

Liste des bases de lancement actives triées par nombre de lancement par an
Base de lancement Ville / région Pays Mise en service Tirs / an (1) Nbre lancements (2) Lanceurs Anciens lanceurs Vol habité Orbite géostationnaire Autre caractéristique
Cosmodrome de Baïkonour Drapeau de la Russie Russie / Drapeau du Kazakhstan Kazakhstan 1957 env 10 à 20/an ~1000 Proton, Soyouz, Dnepr, Zenit Strela ,Cosmos , Tsyklon, Energia , N-1 oui oui
Base de lancement de Cap Canaveral Floride Drapeau des États-Unis États-Unis 1958 env 10 à 15/an ~400 Falcon 9, Delta II, Atlas V, Delta IV Scout , Viking, Delta, Atlas, Saturn IB oui oui
Centre spatial guyanais Kourou (Guyane) Drapeau de la France France 1959 env 10/an ~250 Ariane 5, Vega, Soyouz Diamant, Europa, Ariane 1, 2 , 3 et , 4 oui
Centre spatial de Jiuquan Mongolie-Intérieure Drapeau de la République populaire de Chine Chine 1970 env 10/an ~60 Longue Marche oui
Centre spatial de Satish Dhawan Sriharikota Drapeau de l'Inde Inde 1979 env 5 à 10/an ~60 PSLV, GSLV SLV,, ASLV oui
Cosmodrome de Plessetsk Oblast d'Arkhangelsk Drapeau de la Russie Russie 1957 env 5 à 10/an ~1500 Angara, Soyouz, Rockot Cosmos , Tsyklon-3
Centre spatial de Xichang Sichuan Drapeau de la République populaire de Chine Chine 1984 env 5 à 10/an ~90 Longue Marche oui
Vandenberg Air Force Base Lompoc, Californie Drapeau des États-Unis États-Unis 1959 env 5/an ~400 Falcon 9, Delta II, Atlas V, Delta IV , Minotaur Delta, Atlas, Thor, Scout , Titan
Centre spatial de Taiyuan Shanxi Drapeau de la République populaire de Chine Chine 1985 env 5/an ~60 Longue Marche
Centre spatial de Tanegashima Tanegashima Drapeau du Japon Japon 1975 3 à 5/an ~60 H-II, H-IIA H-I, H-I, N-I, N-II oui
Centre spatial de Wenchang Hainan Drapeau de la République populaire de Chine Chine 2016 env 2/an 2 Longue Marche 5, Longue Marche 7 oui
Centre spatial de Uchinoura Préfecture de Kagoshima Drapeau du Japon Japon 1970 1 à 2/an ~30 Mu Epsilon
Centre spatial Kennedy Floride Drapeau des États-Unis États-Unis 1967 env 1/an ~150 Falcon 9 Saturn V , Navette spatiale américaine oui(3) oui
Cosmodrome Vostotchny Oblast d'Amour Drapeau de la Russie Russie 2016 env 1/an 1 Soyouz oui
Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) Virginie Drapeau des États-Unis États-Unis 2006 env 1/an ~10 Minotaur, Antares
Cosmodrome de Dombarovski Oblast d'Orenbourg Drapeau de la Russie Russie 2006 < 1/an 7 Dnepr
Sea Launch Océan Pacifique Drapeau de la Russie Russie Drapeau des États-Unis États-Unis 1999 < 1/an (4) 32 Zenit oui Plateforme mobile de forage reconvertie
Base aérienne de Palmachim Rishon LeZion Drapeau d’Israël Israël 1988 < 1/an 6 Shavit
Centre de lancement Kodiak Alaska Drapeau des États-Unis États-Unis 2001 < 1/an 3 Minotaur Athena
Base de lancement de Semnan Drapeau de l'Iran Iran 2008 < 1/an 8 Safir
Base de lancement de Sohae Drapeau de la Corée du Nord Corée du Nord 2012 < 1/an 1 Unha-3
Centre spatial Naro Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud 2013 < 1/an 1 Naro-1
Centre de lancement d'Alcântara Maranhão Drapeau du Brésil Brésil 1997 < 1/an (4) 2 VLS-1
(1) Ordre de grandeur sur les dernières années - (2) Depuis la création - (3) N'est plus opérationnel en 2017 - (4) Pas d'activité depuis plus de 3 ans

Bases de lancement désaffectées[modifier | modifier le code]

Bases de lancement inactives
Base de lancement Ville / région Pays Mise en service Fermeture Nbre lancements Lanceurs Commentaire
Hammaguir Abadla Drapeau de la France France Algérie 1965 1967 4 Diamant
Woomera Australie-Méridionale Drapeau de l'Australie Australie 1967 1971 2 Black Arrow
Plate-forme San Marco Ras Ngomeni Drapeau de l'Italie Italie Kenya 1967 1988 9 Scout
Cosmodrome de Kapustin Yar Oblast d'Astrakhan Drapeau de la Russie Russie 1962 2008 85 Cosmos
Cosmodrome de Svobodny Oblast d'Amour Drapeau de la Russie Russie 1997 2006 5 Start-1
Omelek Îles Marshall Drapeau des États-Unis États-Unis 2008 2009 2 Falcon 1
Wallops Island Virginie Drapeau des États-Unis États-Unis 1961 1958 19 Scout N'effectue plus que des lancements de fusées-sondes. Pas de tir cédés à MARS

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Droit français : arrêté du relatif à la terminologie des sciences et techniques spatiales.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]