Esrange

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Position de la base de lancement d'Esrange sur la carte de la Suède
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Position de la base de lancement d'Esrange sur la carte de la Suède
Préparatifs de départ d'un ballon sonde à Esrange en 2005.

Esrange (acronyme de European Spaceresearch RANGE) est une base de lancement de ballons et de fusées-sonde créée par le Conseil européen de recherches spatiales et mise en service en 1966 à 40 kilomètres de Kiruna en Suède du Nord soit à 200 kilomètres au nord du cercle polaire arctique.

Historique[modifier | modifier le code]

La première agence spatiale européenne l'ESRO est créée en mars 1964 pour développer dans le cadre d'une coopération un programme spatial scientifique et mettre au point les technologies nécessaires. Esrange est créée par l'ESRO pour servir de base de lancement de fusées expérimentales avec comme objectif scientifique l'étude de l'atmosphère terrestre, de l'ionosphère et des aurores polaires. La base est inaugurée officiellement en septembre 1966 et la première fusée est lancée le 20 novembre de la même année. En 1972 les programmes de l'ESRO sont réorganisés et peu après l'ESRO est dissoute et ses activités sont reprises par l'Agence spatiale européenne. Le site d'Esrange est repris par le gouvernement suédois qui le confie le 30 juin au Swedish Space Corporation (en) (SSC)[1]. En 1974 une station de lancements de ballons scientifiques est créée. Celle-ci est régulièrement améliorée. Cette organisation envisage au début des années 1990 d’y construire une infrastructure pour le lancement de petits satellites en orbite polaire mais ce projet est abandonné.

Équipements[modifier | modifier le code]

Esrange dispose en 2017 de 7 pas de tir de fusées-sondes[2] :

  • Skylark
  • MRL pour les fusées Orion, Nike-Orion, Taurus-Orion, Nike-Black Brant V, Terrier Black Brant V
  • MAXUS pour la fusée-sonde CASTOR 4B
  • Lanceur MAN propriété de l'agence spatiale allemande
  • 2 Lanceurs SULO/VIPER utiliser pour tirer des Super Loki et VIPER
  • Lanceur FFAR pour tirer destinées l l'entrainement du personnel opérant la station radar

La station de ballons permet de lancer des ballons ayant un volume atteignant 1 million de m³ emportant des charges utiles de plusieurs tonnes. Kiruna sert également de centre de contrôle de satellites et dispose à cet effet de vingt antennes de télécommunications.

Activité[modifier | modifier le code]

En 2017 plus de 550 fusées-sondes et 520 ballons stratosphériques ont été lancés depuis la création du centre. En 2016, le centre est impliquée dans le suivi d'une quarantaine de missions spatiales et a effectué plus de 20 lâchers de ballons dans le cadre de cinq missions internationales, ainsi que 10 lancements de fusées-sondes [3],[4].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « ESRANGE (European Sounding rocket Range) », sur Les fusées en Europe (consulté le 22 juin 2017)
  2. « USER’S HANDBOOK Sounding Rockets & Balloons - Esrange Space Center », sur Swedish Space Corporation,
  3. (en) « List of all rocket launches », sur sscspace.com, Swedish Space Corporation (consulté le 22 juin 2017)
  4. (en) « List of all balloon launches », sur sscspace.com, Swedish Space Corporation (consulté le 22 juin 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]