Blue Öyster Cult

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Blue Öyster Cult
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Blue Öyster Cult, en 1977.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Hard rock, heavy metal, rock progressif[1], rock psychédélique
Années actives Depuis 1967
Labels Columbia Records, CMC International
Site officiel blueoystercult.com
Composition du groupe
Membres Buck Dharma
Eric Bloom
Richie Castellano
Jules Radino
Kasim Sulton
Logo

Blue Öyster Cult est un groupe de rock américain, originaire de Long Island, New York. Leur style oscille entre le hard rock, le heavy metal, et le rock psychédélique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts (1967–1971)[modifier | modifier le code]

Eric Bloom, Allen Lanier et Donald Roeser en concert en 2006.
Eric Bloom et Buck Dharma lors d'un concert du BÖC à West Fargo (Dakota du Nord) le 21 juin 2008.

Le groupe est lancé sous le nom de Soft White Underbelly en 1967 à la Stony Brook University de Long Island, New York, sous l'impulsion de deux journalistes de rock, Sandy Pearlman et Richard Meltzer, composé du guitariste Buck Dharma, du batteur Albert Bouchard, du claviériste Allen Lanier, du chanteur Les Braunstein et du bassiste Andrew Winters[2]. Pearlman souhaitait que le groupe soit créé en réponse à Black Sabbath[3]. Tout commence lorsque Bruce Abbott (futur coauteur du titre Golden age of leather, sur l'album Spectres) présente Donald Roeser à Albert Bouchard. Ensemble, ils fondent un premier groupe, The Disciples, qui deviendra l'année suivante Travesty. Ils écument les soirées étudiantes et les boîtes locales, et Donald et Albert finissent par délaisser leurs études pour se consacrer entièrement à la musique.

Travesty se sépare, Donald Roeser reste à Long Island tandis qu'Albert Bouchard part pour Chicago où il a obtenu quelques engagements. Lorsque Donald fait la rencontre du critique rock Sandy Pearlman et retrouve Albert revenu à New York, ils forment un nouveau groupe, y intégrant un nouveau musicien : Allen Lanier. Pearlman baptise cette formation Soft White Underbelly - en référence à une citation de Winston Churchill comparant la péninsule italienne au ventre-mou des forces de l'Axe, première d'une série d'allusions occultes au conflit de la seconde guerre mondiale dans l'œuvre discographique du Blue Öyster Cult. Le groupe tourne de plus en plus, assurant les premières parties de Muddy Waters et du Grateful Dead, mais une évidence s'impose : il manque un chanteur. Les Braunstein rejoint alors le groupe, dont le bouche à oreille dit le plus grand bien. Le président d'Elektra Records les remarque lors d'un concert et les signe instantanément, vraisemblablement très attiré par Les.

Début 1969, Soft White Underbelly entre en studio afin d'enregistrer son premier album pour Elektra, mais des divergences opposent Les Braunstein aux autres membres du groupe : il les quitte alors que l'album est presque terminé. Elektra, contrarié par le départ du chanteur sur lequel tout avait été misé, auditionne alors Eric Bloom, une vieille connaissance de Long Island, et décide de terminer la production de l'album avec lui. Avec le départ de Braunstein et l'arrivée d'Eric Bloom, le groupe change à nouveau de nom et devient Stalk Forrest Group. Sandy Pearlman imagine alors de donner un nom de scène à chaque membre (Buck Dharma, Jesse Python, La Verne, Prince Omega et Andy Winters) ; seul Donald Roeser accepte de conserver le sien, on le connaîtra désormais sous le pseudonyme de Buck Dharma. Après quelques concerts, Elektra décide de rompre leur contrat ; Andy Winters quitte alors le groupe, il est remplacé à la basse par Joe Bouchard, le frère d'Albert. En 1970 le Stalk Forrest Group livre un grand concert en plein air qui éveille la curiosité de la maison de disques Columbia : un nouveau contrat est signé. Il faut donc, selon la tradition Pearlman, trouver un nouveau nom au groupe : Blue Öyster Cult (le nom ne signifie pas « Culte de l'huître bleue » mais « Secte de l'huître bleue », le terme « cult » étant employé aux États-Unis au sens de secte).

Succès commercial (1975–1981)[modifier | modifier le code]

Ils deviennent un groupe à succès durant cette décennie, notamment grâce au titre (Don't Fear) the Reaper en 1976 ; cette chanson sera reprise en tant que chanson d'ouverture de la mini-série The Plague basée sur l'œuvre The Stand de Stephen King[réf. nécessaire]. Sous l'impulsion de leurs mentors et producteurs des débuts, Sandy Pearlman et Murray Krugman, ils cultivent une esthétique sombre et un certain ésotérisme hermétique qu'évoque leur logo (le Cronos inspiré du symbole astrologique de Saturne ; le tréma ajouté sur le « O » a été à l'origine d'une mode dans les noms de groupes de metal (Motörhead, Mötley Crüe, par exemple...). La musique du groupe est très influencée par Black Sabbath, MC5, les Stooges, et Steppenwolf, selon les propres dires du chanteur Eric Bloom et du guitariste Donald Roeser. L'influence de Black Sabbath est perceptible dans des morceaux comme Cities on Flame With Rock and Roll, ou Godzilla. Celle de MC5 et des Stooges dans Hot rails to Hell, figurant sur l'album Tyranny and mutation. Et enfin celle de Steppenwolf dans des morceaux comme The Red and the Black, Career of Evil ou Subhuman (Blue Öyster Cult reprendra d'ailleurs Born to Be Wild, la célèbre chanson de Steppenwolf).

Après la parution de l'album Secret Treaties (1974) dont la pochette illustre un Messerschmitt 262 (chasseur à réaction allemand qui connut une renommée éphémère au début 1945), le groupe est accusé de véhiculer dans certaines de ses chansons, et plus largement dans toute l'imagerie développée autour de lui par ses mentors et producteurs Pearlman et Krugman, des références à certaines idéologies considérées comme extrêmes, comme le nazisme, mais aussi à des courants philosophiques polémiques (l'on parla de Nietzsche pour le titre Subhuman). Tout cela n'était qu'une rumeur journalistique fondée sur une interprétation hâtive de textes sortis de leur contexte (en Europe surtout, mais aussi aux USA), il est vrai parfois tendancieux parce qu'assez abscons. Le groupe doit se justifier dans la presse, (voir l'article de Lester Bangs paru dans le magazine rock Creem de septembre 1974) et rappeler à tout le monde que cette accusation est ridicule, la plupart d'entre eux étant juifs, et que tout cela n'était que du Rock'n'Roll. Cette image les poursuit quand même jusqu'après la sortie du double live On Your Feet or on Your Knees en 1975, dont, une fois de plus, la superbe pochette pourrait prêter à confusion : une limousine ornée de fanions imprimés du signe de kronos est garée devant une chapelle. Le titre de l'album appuie aussi sur le côté obscur, manipulateur et fascinant. Après leur départ du Blue Öyster Cult, les frères Bouchard fondent chacun un nouveau groupe. Albert Bouchard monte The Brain Surgeons, et Joe The Cult Brothers, qui deviendra The X Brothers.

Collaborations[modifier | modifier le code]

Michael Moorcock a écrit les paroles de trois chansons :

La chanteuse Patti Smith, qui fut un temps la compagne du claviériste/guitariste Allen Lanier, a coécrit six morceaux avec BÖC :

  • Baby Ice-dog sur l'album Tyranny and mutation ;
  • Career of evil sur l'album Secret Treaties ;
  • Debbie Denise sur l'album Agents of Fortune ;
  • Revenge of Vera Gemini (qu'elle chante en duo avec Albert Bouchard) sur l'album Agents of Fortune ;
  • Shooting shark sur l'album The Revölution by Night ;
  • Fire of Unknown Origin, morceau enregistré initialement pour Agents of Fortune avant d'être écarté puis repris par BÖC plusieurs années plus tard dans une toute autre version sur l'album portant ce nom. Le poème originel figure aussi en bonus de la version remastérisée de l'album Wave (1979) de la chanteuse.

Allen Lanier avait rendu la pareille à sa compagne en jouant sur son premier album, notamment sur le morceau Elegy.

Reprises[modifier | modifier le code]

Le groupe a enregistré quelques reprises :

  • Born to Be Wild de Steppenwolf, dans l'album concert On Your Feet or on Your Knees (1975);
  • I Ain't Got You de Jimmy Reed (version de The Yardbirds (1964)), sous le titre Maserati GT (I Ain't Got You), sur le même album;
  • Kick Out the Jams du groupe MC5 (1969), sur l'album concert Some Enchanted Evening (1978);
  • We Gotta Get Out Of This Place des Animals (1965) sur le même album ;
  • Roadhouse Blues des Doors (1970), sur l'album concert Extraterrestrial Live (1982), avec Robbie Krieger, guitariste des Doors.

Par ailleurs, plusieurs morceaux du Blue Öyster Cult ont été repris par d'autres groupes :

  • (Don't Fear) the Reaper
  • Going through the motions a été repris par Bonnie Tyler en 1983 sur son album Faster than the speed of night.
  • This Ain't The Summer of Love a été reprise par L7 pour la bande originale du film Souviens-toi l'été dernier ;
  • Godzilla a été reprise par Fu Manchu en 1997 sur l'EP Godzilla et sur l'album Eatin' Dust (1999), ainsi que par Racer X sur l'album Superheroes ;
  • le groupe Metallica a fait, en 1998, une adaptation de leur morceau Astronomy sur leur album de reprises Garage Inc. ;
  • le groupe américain Iced Earth a repris, sur l'album Tribute to the Gods (2002), Cities on Flames et Burnin' For You ;
  • le groupe américain Voodoo Screw Machine a repris, sur l'album A Kiss Before Drowning (2005), Flaming telepaths.

Membres[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

  • Allen Lanier – clavier, guitare, chœurs (1967–1985, 1987–2007, 2012, décédé en 2013)
  • Albert Bouchard – batterie, percussions, chœurs (1967–1981, 1985)
  • Andrew Winters – guitare basse, chœurs (1967–1971)
  • Les Braunstein – chant, guitare (1967–1969)
  • Joe Bouchard – guitare basse, chœurs (1971–1986)
  • Rick Downey – batterie, percussions (1981–1985)
  • Jimmy Wilcox – batterie, percussions (1985–1987)
  • Tommy Zvoncheck – clavier, guitare, chœurs (1985–1987)
  • Jon Rogers – guitare basse, chœurs (1986–1995, guest: 2007–2012)
  • Ron Riddle – batterie, percussions (1987–1991)
  • Chuck Burgi – batterie, percussions (1991–1992, 1992–1995, 1996–1997)
  • John Miceli – batterie, percussions (1992, 1995)
  • Greg Smith – guitare basse, chœurs (1995)
  • Danny Miranda – guitare basse, chœurs (1995–2004, invité : 2007–2013)
  • John O'Reilly – batterie, percussions (1995–1996)
  • Bobby Rondinelli – batterie, percussions (1997–2004)
  • Rudy Sarzo – guitare basse, chœurs (2007–2012)

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Vidéographie[modifier | modifier le code]

  • 1998 : Live 1976
  • 2002 : Black and Blue (filmé en 1981 lors de la tournée avec Black Sabbath)
  • 2002 : A Long Day's Night

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Archive, progarchives.com, consulté le 25 mars 2012.
  2. (en) Essi Berelian, The Rough Guide to Heavy Metal, Rough Guides (ISBN 1-84353-415-0), p. 41.
  3. « Interview with Eric Bloom of Blue Oyster Cult », Classicrock.about.com,‎ (consulté le 23 septembre 2010).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • 2013 : BLUE ÖYSTER CULT  : La carrière du mal, par Mathieu Bollon & Aurélien Lemant, aux éditions Camion Blanc, 722 pages.

Liens externes[modifier | modifier le code]