Vought A-7 Corsair II

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LTV A-7E Corsair II
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Un A-7E de l’US Navy en 1981.
Un A-7E de l’US Navy en 1981.

Constructeur Drapeau : États-Unis Vought
Rôle Avion d'attaque au sol
Premier vol 27 septembre 1965
Mise en service Février 1967
Date de retrait octobre 2014
Coût unitaire 2,86 millions de dollars
Nombre construits 1 569
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Allison TF41-A-1
Nombre 1
Type Turboréacteur sans postcombustion
Poussée unitaire 64,5 kN
Dimensions
Envergure 10 80 m
Longueur 14 06 m
Hauteur 4 19 m
Surface alaire 34 80 m2
Masses
À vide 8 670 kg
Avec armement 13 200 kg
Maximale 19 068 kg
Performances
Vitesse maximale 1 110 km/h
Plafond 12 800 m
Rayon d'action 1 105 km
Charge alaire 379 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,50
Armement
Interne 1 canon M61 Vulcan de 20 mm
Externe 6 800 kg de charge
Avionique
Texas Instruments AN/APQ-126

Le Vought A-7 Corsair II est un avion d'attaque destiné à être embarqué à bord de porte-avions, construit par les États-Unis au milieu des années 1960 et dérivé du F-8 Crusader. Largement utilisé pendant la Guerre du Viêt Nam, il s'est révélé être robuste, fiable, avec un rayon d'action et une capacité d'emport très intéressants. Le A-7 a été construit à un peu plus de 1500 exemplaires, les derniers étant retirés du service en octobre 2014.

Conception et développement[modifier | modifier le code]

En mai 1963, la Marine américaine émet un appel d'offre pour un avion d'attaque destiné à remplacer le A-4 Skyhawk. Elle exige que le nouvel appareil soit d'un coût limité et puisse être mis en service au plus tard en 1967[1]. La compagnie Vought propose un dérivé du F-8 Crusader équipé d'un réacteur sans post-combustion et sans l'aile à incidence variable, mais avec une structure renforcée permettant d'emporter plus de 4 tonnes de charge sur six pylônes alaires. Deux canons de 20 mm sont également installés.

Ce projet est accepté en février 1964, et le premier prototype fait son vol inaugural le 27 septembre 1965. Les six avions d'essais ne révèlent aucun problème, ce qui permet d'équiper les premières unités dès le second semestre 1966. Un an plus tard, l'avion est opérationnel et effectue ses premières missions au Viêt Nam. En parallèle, une version destinée à l'US Air Force est développée à partir de 1965. Elle est équipée d'un réacteur 20 % plus puissant, d'une électronique de bord améliorée et d'un seul canon au lieu de deux. Le premier vol avec le nouveau réacteur a lieu en septembre 1968. L'US Navy réclame aussitôt les mêmes modifications et cette version améliorée (A-7D pour l'US Air Force et A-7E pour l'US Navy) est mise en service en 1970 dans les deux armes.

Le A-7 Corsair II est resté en service dans la marine américaine jusqu'en 1991, les deux derniers escadrons de A-7E participant à l'opération Tempête du désert en Irak. Les A-7D de l'US Air Force commencèrent à être remplacés dans les unités de première ligne dès les années 1980, mais restèrent en service quelques années de plus dans les unités de réserve.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • A-7A - Version initiale (193 exemplaires)
  • A-7B - Réacteur plus puissant (196 exemplaires)
  • A-7C - Equipements du A-7E mais sans le nouveau réacteur (67 exemplaires)
  • TA-7C - Version biplace d'entrainement (60 A-7B/C modifiés)
  • A-7D - Version améliorée pour l'US Air Force (459 exemplaires)
  • A-7E - Version améliorée pour l'US Navy (535 exemplaires)
  • YA-7F (appelé A-7 Plus, Strikefighter ou encore Corsair III par le fabricant) : prototype d'une version supersonique destinée à remplacer le Fairchild A-10 Thunderbolt II au milieu des années 1980 ; projet abandonné
  • A-7H/TA-7H - Version destinée à la Grèce (65 exemplaires)
  • A-7K - Version biplace d'entrainement du A-7D (30 exemplaires)
  • A-7P - Version destinée au Portugal (44 A-7A modifiés)
  • TA-7P - Version biplace d'entrainement destinée au Portugal (6 A-7A modifiés)

Engagements[modifier | modifier le code]

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Un TA-7H biplace de l'armée de l'air grecque

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Développement lié

Références[modifier | modifier le code]

  1. Swanborough and Bowers 1976, p. 292.
  2. (en) « A-7 Retirement & Spotter's Day: Araxos, 16-17th october 2014 »
  3. Vendu en 1993 au prix symbolique de 45 000 dollars l'unité pour aidé à la vente de Bell 212 à l'armée de terre.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • "A Corsair by any other name: The Story of Sandy, SLUF and the Little Hummers". Air International, Vol. 22, No.3, March 1982, p. 121–125, 143–146. ISSN 0306-5634.
  • "A Corsair by any other name: Sandy, SLUF and the Little Hummers: Part Two". Air International, Vol. 22, No. 4, April 1982, p. 169–176, 202–203.
  • Donald, David, ed. "Vought A-7 Corsair II". The Complete Encyclopedia of World Aircraft. New York: Barnes & Noble Books, 1997. ISBN 0-7607-0592-5.
  • (en) Donald David et Jon Lake, Encyclopedia of world military aircraft, London Westport, CT, Aerospace AIRtime Pub,‎ 1996, 443 p. (ISBN 978-1874023951).
  • Dorr, Robert F. "A Plus for the Corsair". Air International, Vol. 33, No. 2, August 1987, p. 61–65, 84—87, 93. Bromley, UK: Fine Scroll. ISSN 0306-5634.
  • (en) Paul Eden (éditeur), Encyclopedia of modern military aircraft, London, Amber Books Ltd,‎ 1er juin 2006, 512 p. (ISBN 978-1904687849).
  • Higham, Robin and Carol Williams. Flying Combat Aircraft of USAAF-USAF (Volume 2). Andrews AFB, Maryland, USA: Air Force Historical Foundation, 1978. ISBN 0-8138-0375-6.
  • (en) Chris Hobson, Vietnam air losses : United States Air Force, Navy and Marine Corps fixed-wing aircraft losses in Southeast Asia 1961-1973, Hinckley, England North Branch, MN, Midland Specialty Press,‎ 2001 (ISBN 1-857-80115-6).
  • Mersky, Peter B. "A-7 Corsair II in US Navy Service". International Air Power Review, Volume 10, Autumn/Fall 2003. Norwalk Ct, USA: AIRtime Publishing. ISSN 1473-9917. ISBN 1-880588-58-7.
  • NAVAIR 01-45AAA-1, A-7A/B Flight Manual. Washington, D.C., USA: US Navy, 15 August 1973.
  • NAVAIR 01-45AAE-1, A-7C/E Flight Manual. Washington, D.C., USA: US Navy, 1 March 1973.
  • Gordon Swanborough et Peter M. Bowers, United States military aircraft since 1909, Washington, D.C, Smithsonian Institution Press,‎ 1989 (ISBN 0-874-74880-1).
  • (en) Gordon Swanborough et Peter M. Bowers, United States Navy aircraft since 1911, Annapolis, Md, Naval Institute Press,‎ 1990 (ISBN 0-870-21792-5).
  • (en) Stewart Wilson, Combat aircraft since 1945, Fyshwick, A.C.T, Aerospace Publications,‎ 2000 (ISBN 1-875-67150-1).

Liens externes[modifier | modifier le code]