Aprilia

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Aprilia

Description de l'image  Aprilialogo.png.
Création 1945
Siège social Drapeau d'Italie Noale (Italie)
Activité Constructeur de deux-roues motorisés
Produits Cyclomoteurs, motocyclettes
Société mère Piaggio SpA
Site web Site officiel

Aprilia est un constructeur italien de motocyclettes basé à Noale, près de Venise. Il fait partie du groupe italien Piaggio SpA.

Historique[modifier | modifier le code]

La firme Aprilia nait à la fin de la Seconde Guerre mondiale du désir du Cavaliere Alberto Beggio de construire des bicyclettes.

En 1968, le fils d'Alberto, Ivano, rejoint son père à la tête de l'entreprise. Trouvant la construction de vélo dépassée, il crée un prototype de 50 cm3. L'accueil du public est chaleureux. Les premiers modèles à entrer en production à grande échelle sont nommés Colibri, Daniela et Packi. Ils sont suivis peu de temps après par un tout terrain, le Scarabeo, qui est présenté en 1970 en deux cylindrées, 50 et 125 cm3. Le Scarabéo restera en fabrication pendant presque dix ans.

La marque connaît un grand succès, puisque la production passa de 150 à 12 000 véhicules par an en 10 ans. Paradoxalement, le succès en Italie est très relatif.

RSV4 1000 Factory APRC (2011)
1200 Dorsoduro (2011)
750 Shiver (2010)
125 RS4 (2011)

Le début des années 1980 est difficile pour la marque. La crise pétrolière oblige les dirigeants à prendre une nouvelle direction. Aprilia qui produit jusque là des motos loisirs (cross, enduro) ou de mobylettes diversifie sa gamme et produit des modèles routiers de plus grande cylindrée. La marque développe en outre sa gamme dans le trial, l'enduro. Les motos de route sont ainsi proposées avec différentes cylindrées, de 50 à 600 cm3. En 1985 un accord de coopération est signé avec l'autrichien Rotax pour la fourniture de moteurs. En 1986, Aprilia présente la Tuareg, la première moto dérivée des motos des Rallyes Africains.


Au cours des années 1990, Aprilia présente de nouveaux modèles de série qui connaissent de grands succès commerciaux comme le Aprilia Pegaso en 50, 125, 600 et 650 cm3, le scooter traditionnel Amico ainsi que le Scarabéo avec des roues de grand diamètre. Un autre scooter connaît un immense succès, le Leonardo, en 125 et 150 cm3 et ensuite en 250 et 300 cm3.

Après de bons résultats en course, Aprilia commercialise l'Aprilia RS 50 équipées d'un moteur Minarelli ainsi que l'Aprilia RS 125.

En 1995, Aprilia s'associe avec le designer français Philippe Starck pour produire la 6.5 Motó, exercice de style unique dans la production de l'époque basé sur le moteur monocylindre Rotax 650 cm3 avec 5 soupapes; le même que celui utilisé sur les 650 Pegaso.

En 1998, Aprilia s'engage dans le secteur des grosses motos avec l'Aprilia RSV Mille et la SL Falco, moteur bicylindre Rotax en V à 60° de 990 cm3. Dont le moteur est toujours produit par Rotax. C'est la première moto de série à disposer d'un système anti-dribbling empêchant la roue arrière de se bloquer lors des rétrogradages rapides. Elle est également la première moto de série à disposer d'un tableau de bord avec deux écrans à cristaux liquide (le compte-tours restant lui analogique), ainsi que d'un " shiftlight " (diode programmable indiquant le bon moment pour monter les rapports)

La production en série Aprilia se poursuit avec le lancement de l'Aprilia CapoNord, de la Futura et de la Tuono, avec la même architecture moteur.

En 2000 et 2003, Aprilia rachète successivement les marques Laverda et Moto Guzzi. Ces rachats (surtout Laverda) poussent la marque dans une situation financière délicate.

En 2004, Aprilia connaît une transformation radicale dans son capital avec son rachat par l'italien Piaggio SpA.

Compétition[modifier | modifier le code]

Thierry van den Bosch en supermotard
Max Biaggi champion du monde Superbike 2010
Gabor Talmacsi en GP125 sur l'Aprilia RSA (2007)

La marque participe à différentes épreuves : cross, trial, Paris-Dakar, vitesse.

En 1977, Aprilia débute la compétition et voit ses premières victoires notamment dans le championnat italien de motocross classes 125 et 250 avec le pilote milanais Ivan Alborghetti. Aprilia se classe sixième l'année suivante, avec ce même pilote, au Championnat mondial de motocross.

L'activité sportive de la marque se développe à la fin des années 1980, Aprilia participe au Championnat du monde de Trial et au Championnats du monde de vitesse moto en 250 cm3. Après deux saisons de mise au point, le 30 août 1987, Aprilia enregistre sa première victoire dans un Grand Prix, celui de Saint-Marin.

En 1992, les motos Aprilia remportent une longue série de victoires dans les championnats mondiaux de 125 cm3 et dans le championnat de trial. Ce sont au total plus de 200 victoires que l'écurie Aprilia enregistre à ce jour grâce à des pilotes tels que Biaggi, Capirossi, Gramigni, Locatelli et Rossi.

Bien qu'il s'agisse d'une jeune société et de petites dimensions, ceci notamment face aux géants japonais, Aprilia 'est toujours largement investie dans les compétitions, en particulier le championnat du monde où la marque s'est engagé pratiquement dans toutes les catégories et a obtenu à plusieurs reprises des titres mondiaux en 125 et 250 cm3.

Après avoir expérimenté différentes solutions pour s'imposer dans la catégorie reine des 500 cm3 avec la RS³ en utilisant des solutions souvent très à l'avant-garde, Aprilia s'est retirée en 2004.

Aprilia a remporté de très nombreux succès en compétition de trial, motocross et Supermotard, en particulier grâce aux caractéristiques du moteur bicylindre en V de 450 cm3.

Aprilia devient champion du monde de Superbike en 2010 avec l'Aprilia RSV4 pilotée par Max Biaggi.

Fin 2012, Aprilia compte 350 victoires dans toutes les catégories, et 50 titres de champion du monde :

Grand Prix: 37

World Superbike: 4

  • Titres pilotes WSBK : 2
  • Titres constructeurs WSBK : 2
    • 2010 ; 2012

Supermoto : 7

Trial : 2

  • Titre pilotes : 1
  • Titre constructeur : 1
    • 1992

Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans Transformers, (film, 2007), la moto dans la scène finale est une RSV 1000 R mod.2007.
  • Dans Identité secrète, (film, 2011), la moto du jeune héros Nathan Price (Taylor Lautner) est une Aprilia Shiver 750 mod.2010. On peut également apercevoir en fond d'écran de son ordinateur une image de Max Biaggi sur la RSV4 Factory SBK 2010 du team Alitalia Aprilia Racing.

Galerie[modifier | modifier le code]

La gamme[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]