Rickshaw

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Rickshaws colorés à Chennai, Inde.

Un rickshaw, aussi appelé trishaw, est un véhicule tricycle utilisé pour le transport que ce soit de personnes ou de marchandises.

On en distingue deux types, motorisés ou non motorisés ; dans le cas de véhicule motorisé on utilise aussi le terme d'autorickshaw, le tuk-tuk originaire de Thaïlande en étant un exemple notoire. Pour le type non motorisé, il est généralement à propulsion humaine à la manière d'une bicyclette.

Type non motorisé[modifier | modifier le code]

Le modèle non motorisé historiquement le plus notoire est le pousse-pousse. Ce véhicule originaire du Japon permet à un homme de tirer ou pousser le véhicule.

Le pousse-pousse a de plus en plus laissé la place à une version de véhicule à trois roues et propulsé à la manière d'une bicyclette. Le conducteur est installé à l'avant sur une bicyclette dont les haubans et la roue arrière sont remplacés par un châssis avec une paire de roues latérales. Il pilote l'engin avec le guidon et les freins, et dispose éventuellement de manettes de changement de vitesses. Il fournit également l'énergie motrice en agissant sur les pédales ; une chaîne assure la transmission entre le pédalier et l'axe des roues arrière sur le même principe que pour un vélo.

L'arrière reprend la conception d'un pousse-pousse avec un siège ou une banquette posée sur le châssis. Cette partie peut être couverte d'une capote ou d'un toit rigide pour protéger les passagers des intempéries.

Sa version moderne utilisée dans les villes notamment en Europe est le vélotaxi.

Type motorisé[modifier | modifier le code]

Par évolution, l'installation d'un moteur sur le rickshaw conduit à un modèle facilitant le travail du conducteur.

Dans sa version motorisée, la partie avant est construite à partir d'une motocyclette ou d'un scooter ; le moteur est un deux temps en général. En pratique, la construction de ces engins fait maintenant l'objet d'une conception spécifique et leur production est industrialisée. La plupart des autorickshaws sont équipés d'une carrosserie sans portes avec pare-brise, protégeant ainsi le conducteur en plus des passagers.

Utilisation[modifier | modifier le code]

À l'origine du recul de l'utilisation des palanquins, ce mode de transport est très utilisé dans toute l'Asie du Sud-Est, notamment en Indonésie (où il est appelé becak) et en Malaisie (où on l'appelle plutôt trishaw), ainsi qu'en Inde.

Beaucoup de conducteurs de ces engins assurent une fonction de taxi, et vivent de ce métier. La plupart d'entre eux ne peut pas acheter eux-mêmes leur outil de travail et le loue donc à des sociétés privées. Même lorsque l'engin ne leur appartient pas, ils travaillent généralement à leur compte ou se regroupent en compagnies selon le même principe que les compagnies de taxis automobiles.

Cependant, des sociétés commencent à investir sur le marché de l'autorickshaw familial ou d'entreprise, proposant une gamme d'engins de plus en plus proches de l'automobile et des petits fourgons de livraison dans leur philosophie d'usage.

À Calcutta, il existe aussi des rickshaws tirés manuellement par les rickshaws-wallahs. Ce mode de transport est l'objet de vives polémiques et bénéficie d'une règlementation rigoureuse.

En Afrique, et notamment en Égypte[1], on a vu apparaître depuis quelques années[Quand ?] le rickshaw, qui représente une alternative intéressante aux réseaux de transport traditionnels, voire une solution à l'absence de ces infrastructures, en particulier dans les petites villes du delta du Nil[2].

En France, des rickshaws ont fait leur apparition dans plusieurs villes au cours des années 1990, notamment à Lyon ou à Lille[3], s'inscrivant dans le contexte plus général du développement du vélotaxi et des solutions de transports plus écologiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Philippe TASTEVIN, L’autorickshaw en Égypte, une épopée provinciale, Paris-Le Caire, Khartala-Cedej,‎ 2007 (ISBN 978-2-84586-854-0, LCCN 2007429885).
  2. www.franceculture.com
  3. http://www.aujourdhuilinde.com/actualites-inde-un-rickshaw-indien-dans-les-rues-de-lille-2995.asp?1=1

Articles connexes[modifier | modifier le code]