Hippolyte fils de Thésée

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Hippolyte et Phèdre, sarcophage, v. 290.
Partie supérieure de la mosaïque d'Hippolyte dans le parc archéologique de Madaba en Jordanie.

Dans la mythologie grecque, Hippolyte (en grec ancien Ἱππόλυτος / Hippólutos, d'ἵππος / híppos, « le cheval » et de λύειν / lúein, « délier », donc « dont les chevaux sont déliés, courent à bride abattue ») est le fils que Thésée a eu d'Antiope ou d'Hippolyte selon les versions, toutes deux étant reines des Amazones.

Mythologie[modifier | modifier le code]

Hippolyte est remis à sa naissance à sa grand-mère paternelle Éthra de Trézène, dont le père Pitthée, qui est reconnu pour sa sagesse, l'élève tandis que Thésée se remarie quelque temps plus tard avec Phèdre.

Vice-roi, Hippolyte voue un culte particulier à Artémis. Mais Aphrodite, jalouse de cette adoration et de le voir mépriser l'amour, décide de se venger : elle rend Phèdre, sa belle-mère, amoureuse de lui. Étant repoussée, Phèdre se suicide de désespoir, en laissant à son mari une lettre dans laquelle elle accuse Hippolyte de lui avoir fait violence.

Thésée, prêtant foi à cette lettre, maudit Hippolyte. Il demande à Poséidon, qui lui doit trois vœux, de tuer son fils. Hippolyte part en exil sur son char le long de la côte de Trézène. Il voit alors sortir de l'écume blanche des flots un monstre à forme de taureau et de serpent qui affole les chevaux. Déstabilisés, ceux-ci s'emballent et font se renverser le char, tuant Hippolyte.

Plus tard, Thésée apprend la vérité par Artémis, laquelle rend semble-t-il la vie au jeune homme avec l'aide d'Asclépios. Hippolyte refuse de vivre avec son père. Artémis cache son protégé dans un bois sacré en Italie et lui fait épouser Aricie, change son nom en Virbius (« deux fois homme ») et interdit aux chevaux d'approcher du sanctuaire. Il devient roi, dans le Latium près du lac de Némi, où il institue le culte de Diane Aricine (Artémis).

Les habitants de Trézène rapportent qu'Hippolyte est devenu la constellation du Cocher. Les jeunes filles lui dédient une boucle de leur chevelure, à leur mariage. Thésée, devenu veuf, chercha une femme digne de sa naissance et choisit une fille de Zeus.

Évocations artistiques[modifier | modifier le code]

Phèdre et Hippolyte, par Pierre-Narcisse Guérin, 1802.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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