La Khovanchtchina

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La Khovanchtchina (en russe : Хованщина), ou Les Princes Khovanski[1], est un opéra posthume en cinq actes de Modeste Moussorgski, d'après un livret qu'il a lui-même rédigé en s'inspirant des événements de la Révolte de Moscou de 1682.

Contexte de composition et différentes versions[modifier | modifier le code]

Écrite entre 1872 et 1880, l'œuvre était incomplète et non jouée à la mort du compositeur en 1881. La création a eu lieu le à Saint-Pétersbourg, d'après une orchestration de Nikolaï Rimski-Korsakov. En raison des nombreuses coupures et recompositions de Rimski-Korsakov, Dmitri Chostakovitch révisa l'opéra d'après la partition vocale de Moussorgski, et c'est de nos jours la version la plus souvent jouée.

Représentations[modifier | modifier le code]

En 1892, l'opéra a été monté à Kiev par la troupe russe privée d’Iosif Setov. Il y avait alors encore quelques productions montées par des troupes d'amateurs.

Le premier succès est venu à l'opéra avec une mise en scène de la troupe de Savva Mamontov, présentée à Moscou le 12 novembre 1897 avec Fédor Chaliapine – Dossifey.

En 1913, Maurice Ravel et Igor Stravinski ont adapté l'œuvre à la demande de Serge de Diaghilev pour être présentée au théâtre des Champs-Élysées avec sa troupe. Adolph Bolm chorégraphie les scènes de ballet du spectacle.

Argument[modifier | modifier le code]

Chaliapine dans le rôle de Dosithée en 1912

A l'instar de l'œuvre précédente de Moussorgski (Boris Godounov), la Khovanchtchina s'inspire d'un épisode de l'histoire russe. En 1682, le régiment moscovite des streltsy placé sous la conduite d' Ivan Khovansky, se révolte en assaillant les gardes du palais des Tsars. Finalement, la révolte est réprimée dans le sang. Dans l'opéra, les partisans de Khovansky se suicident collectivement.

Acte I[modifier | modifier le code]

L'opéra débute par un paisible et magnifique prélude Andante tranquillo évoquant le lever de soleil au-dessus de la ville embrumée.

Sur la Place Rouge. Chaklovity, un Boyard dicte une lettre anonyme destinée au Tsar pour le prévenir d'une rébellion de Khovansky (capitaine des gardes Streltsy et des vieux-croyants). Ivan Khovansky arrive et promet une foule de gens pour défendre le tsar contre cette trahison. Andreï Khovansky, le fils d'Ivan, poursuit Emma, une allemande, mais est stoppé dans son élan par Marfa (Martha), son ancien amour, devenue vieille-croyante. Ivan menace de tuer Emma, mais il en est empêché par l'arrivée de Dosithée (Dositheus), le chef des vieux-croyants. Marfa part avec Emma.

Acte II[modifier | modifier le code]

La maison du prince Basile Galitzine. Marfa prédit au prince son destin et lui déclare qu'il va perdre le pouvoir. Lorsqu'il part, Galitzine ordonne à ses serviteurs de la tuer. Ivan Khovansky apparaît et se plaint que Galitizne se soit mêlé aux Boyards, mais Dosithée entre et les persuade de s'allier. Marfa, qui a été sauvée par les gardes du tsar, réapparait, suivie par Shaklovity, qui leur annonce que le tsar a été prévenu de leur complot.

Acte III[modifier | modifier le code]

Suzanna, une autre disciple des vieux-croyants entend Marfa chanter son amour. Celle-ci avoue à Dosithée qu'elle aime Andreï Khovansky.

Acte IV[modifier | modifier le code]

La maison d'Ivan Khovansky. Khovansky est averti par un servant de Galitzine qu'il est en danger mais il ignore l'avertissement et regarde la danse de ses jeunes servantes. Shaklovity entre et le tue. Sur la Place Rouge, Galitzine est contraint à l'exil. Dosithée pleure la chute des conspirateurs. Marfa offre refuge à Andreï avec les vieux-croyants. Les Streltsy sont condamnés à être exécutés. Pierre le Grand, par l'intermédiaire d'un émissaire, intervient pour les pardonner (cela n'est pas conforme à la réalité historique).

Acte V[modifier | modifier le code]

Dans une forêt. Dosithée et ses partisans se préparent à un suicide collectif. Alors que Dosithée, Marfa, Andreï et les vieux-croyants périssent dans les flammes d'une chapelle en feu, les soldats de Pierre le Grand arrivent pour essayer de les capturer, en vain.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La Khovanchtchina est le nom donné à la révolte des princes Khovanski.
  2. (ru) Victor Korchikov, Хотите, я научу вас любить оперу. О музыке и не только (Si vous le voulez, je vais vous apprendre à aimer l'opéra. À propos de la musique, et pas seulement), éditions ЯТЬ, Moscou, 2007

Liens externes[modifier | modifier le code]