Indo-Scythes

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28° 29′ N 74° 29′ E / 28.49, 74.48

Carte du royaume Indo-Scythe en Inde à son apogée au Ier siècle av. J.-C.

Les Indo-Scythes sont une branche des Saces (Scythes) indo-européens des steppes eurasiennes qui ont migré de la Sibérie du sud en Bactriane, en Sogdiane, au Cachemire et finalement jusqu’en Arachosie puis en Inde du milieu du IIe siècle av. J.-C. au Ier siècle av. J.-C..

Au IIe siècle av. J.-C., des Yuezhi, un autre peuple indo-européen d'Asie centrale, apparenté aux Tokhariens, originaire de la province actuellement chinoise du Gansu, sont contraints d'émigrer vers l'ouest. Ils poussent devant eux des tribus Scythes, qui arrivent en Bactriane, au nord de l'Afghanistan. Les Yuezhi les y ayant rejoints, ils doivent se déplacer plus au sud, au Cachemire puis au sud de l'Afghanistan, où ils donneront leur nom à la province du Séistan ou Sistan : ce nom était autrefois prononcé *Sakastan « Pays des Sakas ». De là, ils se dirigent vers la vallée de l'Indus et y fondent un royaume.

Les Scythes descendus depuis l'Asie centrale, poussés par les Yuezhi, fondent donc un royaume en Arachosie au IIe siècle av. J.-C.. Puis au Ier siècle av. J.-C. le roi scythe Mauès, agrandit leur royaume dans une grande partie du Nord de l'Inde: sur la totalité du bassin de l'Indus et l'Ouest de la plaine du Gange, en remplaçant une grande partie du royaume Indo-Grec qui avait été précédemment établi suite aux conquêtes d'Alexandre le Grand. Les rois indo-scythes conservent en grande partie leur culture scythe avec quelques apports helléniques. Le royaume Indo-Scythe durera le temps d'une dynastie, sera ensuite supplanté par les Kouchans, une tribu des Yuezhi qui y fonderont l'empire Kouchan.

Les scythes émigrèrent alors vers le Gujarât et le Mâlwâ. Ces Scythes d'Inde, indianisés et hellénisés, subsistèrent en principautés jusqu'au IVe siècle: principalement les Satrapes occidentaux. Une dynastie installée à Ujjain régna sur une partie du Râjasthân jusque dans les années 380. On doit à l'un de ses plus célèbres rois, Rudradâman, mort en 150, la plus ancienne inscription en sanskrit classique, trouvée à Gimar. Les dernières principautés scythes d'Inde furent détruites par la dynastie Gupta sous Chandragupta II (376-415).

De nos jours les Jats, une ethnie du Penjab d'Inde et du Pakistan, se réclament encore d'une ascendance Scythe.

Principaux rois indo-scythes[modifier | modifier le code]

Nord-ouest de l’Inde[modifier | modifier le code]

Région de Bajaur (princes Apracharaja)[modifier | modifier le code]

Région de Mathura[modifier | modifier le code]

Dirigeants locaux mineurs[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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