George Balanchine

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George Balanchine

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George Balanchine dans les années vingt

Nom de naissance Gueorgui Melitonovitch Balantchivadze
Naissance 22 janvier 1904
Saint-Pétersbourg, Russie
Décès 30 avril 1983 (à 79 ans)
New York, États-Unis
Activité principale Maître de ballet
Chorégraphe
Danseur
Activités annexes Acteur
Réalisateur
Lieux d'activité Saint-Pétersbourg
Paris
Monte-Carlo
New York
Années d'activité 1925-1983
Maîtres Pavel Gerdt
Samuel Andrianov
Enrico Cecchetti
Conjoint Tamara Geva (1921-1926)
Vera Zorina (1938-1946)
Maria Tallchief (1946-1952)
Tanaquil LeClerq (1952-1969)
Récompenses Prix Kennedy Center Honors

Œuvres principales

Apollon musagète (1927)
The Four Temperaments (1946
Agon (1957)

George Balanchine (de son patronyme Giorgi Melitonis dze Balanchivadze ; en géorgien : გიორგი მელიტონის ძე ბალანჩივაძე ; en russe : Георгий Мелитонович Баланчивадзе) est un chorégraphe, danseur, acteur et réalisateur russe d'origine géorgienne né à Saint-Pétersbourg le 22 janvier 1904 et mort à New York le 30 avril 1983[1].

Il a été un chorégraphe très important du XXe siècle et un pionnier du ballet aux États-Unis. Cofondateur et maître de ballet du New York City Ballet, il a jeté les bases du ballet néo-classique fondé sur la profonde connaissance qu'il avait du ballet romantique[2]. Il était réputé pour son oreille musicale. Il n'a pas écrit de partition mais a exprimé la musique par la danse et a principalement œuvré avec Igor Stravinsky, son contemporain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le père de Balanchine, le compositeur géorgien Meliton Balanchivadze (1862–1937), est un des fondateurs de l'opéra géorgien. Le frère de Balanchivadze, Andria Balanchivadze (1906–1992), est devenu un compositeur connu. La sœur de Balanchine comme sa mère sont passionnées par le ballet. Cette dernière inscrit son fils dans une école de danse à l'âge de 9 ans. George se montre peu intéressé par cet art. La plupart des membres de sa famille étant soit compositeurs soit soldats, ses parents pensent que leur fils pourrait toujours embrasser une carrière militaire s'il s'avérait qu'il n'était pas doué pour la danse.

En 1913, Balanchine alors âgé de 9 ans, entre, par hasard, à l' École des Ballets Impériaux de Saint-Pétersbourg où il étudie sous la direction de Pavel Gerdt et de Samuel Andrianov, beau-frère du premier[2] et travaille simultanément le piano. À la Révolution russe de 1917, l'école est fermée sous le prétexte qu'elle était un symbole du régime tsariste. Pour survivre aux privations et aux lois martiales de cette période sombre, Balanchine joue du piano dans les cabarets et les salles projetant des films muets. L'école des ballets impériaux ayant à nouveau ouvert ses portes avec des moyens financiers extrêmement réduits, Balanchine obtient brillamment son diplôme en 1921. Il entre au conservatoire de Saint-Pétersbourg alors dénommé Conservatoire de Pétrograd et travaille en même temps dans le corps de ballet de l' Académie d'État pour l'Opéra et le Ballet (précédemment le Théâtre d'État pour l'Opéra et le Ballet).

En 1920, adolescent, Balanchine réalise ses premiers essais chorégraphiques : un pas de deux intitulé La Nuit sur une musique d'Anton Rubinstein suivi d'un autre pas de deux, Enigma, qui se danse pieds nus. En 1922, Balanchine âgé de 18 ans épouse une jeune ballerine de 15 ans, Tamara Geva dont il divorcera en 1926. Au conservatoire, il fait des études avancées de piano, musicologie, composition, harmonie et contrepoint. Diplômé du Conservatoire en 1923, il en restera membre jusqu'en 1924[2].

En 1923 il forme un petit ensemble, le Jeune ballet avec des amis danseurs comme lui. Malheureusement, les autorités du pays trouve cette chorégraphie trop « expérimentale » et « subversive » et dissolvent le groupe[2].

En 1924, au cours d'une tournée en République de Weimar Balanchine, Tamara Geva sa femme, Alexandra Danilova et Nicholas Efimov, autres danseurs de l'Union Soviétique, s'enfuient pour Paris. Balanchine est engagé dans la compagnie des Ballets russes fondée par Serge de Diaghilev.

La vie sentimentale de Balanchine a été mouvementée. Peu après sa rupture d'avec Tamara Geva, Balanchine entame une idylle qui durera quelques années avec la ballerine Alexandra Danilova (1926–1933) puis noue des relations avec la jeune Tamara Toumanova, une des Baby Ballerinas[3] qu'il rencontre lors de son séjour aux Ballets de Monte-Carlo. Il se mariera trois fois après avoir divorcé d'avec Tamara Geva. Il épousera successivement Vera Zorina (Décembre 1938–1946), Maria Tallchief (1946–1952), et Tanaquil LeClerq (1952–1969). Toutes ses femmes étaient aussi ses muses.

Au cours de ses dernières années, Balanchine souffre d'angine de poitrine et a dû subir un pontage coronarien.

Après des années de maladie, Balanchine décède de la maladie de Creutzfeldt-Jakob dont le diagnostic ne sera fait qu'après sa mort. Le premier signe de sa maladie est apparu en 1978 lorsqu'il commence à perdre l'équilibre en dansant. La maladie progressant, il perd peu à peu la vue et l'ouïe[4]. Il devient grabataire à partir de 1982 et décède à New York le 30 avril 1983, à l'âge de 79 ans, sans laisser de postérité[5].

Carrière[modifier | modifier le code]

Les Ballets russes[modifier | modifier le code]

En 1925, Balanchine est promu maître de ballet de la compagnie par Diaghilev qui l'autorise à développer sa propre chorégraphie. Dans le même temps, il entame une étroite collaboration avec Igor Stravinski avec lequel il créera plus de trente ballets. Entre 1924 et le décès de Diaghilev survenu le 19 août 1929, le chorégraphe produit neuf ballets ainsi que quelques autres chorégraphies de moindre importance. Malheureusement, victime d'une sérieuse blessure au genou qui limite ses mouvements, il doit se résoudre à mettre un terme à sa carrière de danseur.

Après le décès de Diaghilev, les Ballets russes se désagrègent. Balanchine monte des ballets pour les Cochran Revues, à Londres, puis devient maître de ballet invité au Ballet royal danois de Copenhague et crée Les Créatures de Prométhée pour l'Opéra de Paris, où il travaille avec Claude Bessy, encore âgé de 14 ans. Malade, il recommande un suppléant, Serge Lifar comme maître de ballet. Il revient en tant que maître de ballet aux Ballets russes lorsque ceux-ci s'établissent à Monte-Carlo sous le nom de Ballets russes de Monte-Carlo. Il chorégraphie pour eux trois ballets  : Cotillon, La Concurrence et Le Bourgeois gentilhomme.

Balanchine quitte à nouveau les Ballets russes lorsque René Blum cède la compagnie au colonel de Basil et forme sa propre compagnie, Les Ballets 1933, avec l'aide financière d'Edward William Frank James et de son ami et ancien secrétaire Boris Kochno au poste de conseiller. La compagnie est dissoute au bout de deux mois en 1933, mais Balanchine a eu le temps de concevoir plusieurs chorégraphies nouvelles sur des musiques de Bertolt Brecht, Kurt Weill, Darius Milhaud et Henri Sauguet. Il s'était également adjoint la collaboration artistique du peintre et décorateur Pavel Tchelitchev.

Après une représentation de la compagnie des Ballets 1933, le mécène des arts Lincoln Kirstein rencontre Balanchine avec l'arrière-pensée de lui demander de monter une compagnie aux États-Unis. Ce dernier accepte et émigre au mois d'octobre 1933.

Les États-Unis[modifier | modifier le code]

Le New York State Theater
Décor et agencements par l'architecte Philip Johnson sur les Indications de Balanchine

Dès son arrivée sur le territoire américain, Balanchine insiste pour que son premier projet soit la création d'une école du ballet. Avec l'aide de Lincoln Kirstein et d'Edward M. M. Warburg, la School of American Ballet ouvre ses portes le 2 janvier 1934, assurant son emprise sur la danse de ballet aux États-Unis. Ses élèves présentent la première du ballet Sérénade qu'il a chorégraphié à Warburg. Tout au long des décennies 1930 et 1940, et malgré son travail pour l'American Ballet, il chorégraphie pour les scènes de Broadway en collaboration avec de grands noms comme Richard Rodgers, Lorenz Hart et Vernon Duke. Il admire Fred Astaire dont il dit qu'il était « le plus intéressant, le plus inventif, le plus élégant danseur actuel... Vous retrouvez un peu de Fred Astaire dans la façon de danser de chacun - une pause ici, un mouvement là. C'était l'originalité d'Astaire »[6].

En 1934, Balanchine forme une compagnie de danse professionnelle qu'il nomme l'American Ballet, qui commence à se produire au Metropolitan Opera. En 1936 Balanchine monte seulement le ballet Orphée et Eurydice d'après l'opéra du même nom et, en 1937 une après-midi de danse sur une musique d'Igor Stravinsky.

En 1938, sa compagnie gagne Hollywood. Il loue une maison de deux étages avec Kopeikine sur North Fairfax Avenue à proximité d'Hollywood Boulevard. La compagnie est rebaptisée American Ballet Caravan et part en tournée en Amérique du Nord et du Sud. Elle disparaîtra quelques années plus tard. Balanchine est chorégraphe résident pour les Ballets russes de Monte-Carlo de 1944 à 1946.

En 1948, grâce à l'aide généreuse de Lincoln Kirstein, il fonde une nouvelle compagnie de danse, la Ballet Society. Après plusieurs succès et quelques échecs, le New York City Center lui offre, en 1948, de devenir la compagnie de danse résidente de l'établissement sous le nom de New York City Ballet. En 1954, Balanchine monte le ballet Casse-Noisette que la compagnie interprète chaque année au moment de Noël et qui est devenu une tradition très lucrative aux États-Unis pour maintes compagnies de danse[7].

Il ne retourne en Russie alors soviétique qu'en 1972 lors d'une tournée avec le New York City Ballet à Leningrad sur l'initiative du directeur du Kirov, Oleg Vinogradov. A cause de la censure, celui-ci doit renoncer à organiser une soirée consacrée aux propres œuvres de Balanchine. Vinogradov écrira plus tard: "ce projet " ne rencontrera pas la compréhension des instances compétentes. On nous tenait à l'écart des chefs-d'œuvre de la culture mondiale depuis de longues décennies "[8]...

En 1978, George Balanchine reçoit le prix Kennedy Center Honors pour la première année de sa création.

Portrait du chorégraphe[modifier | modifier le code]

La musique et son interprétation sont la clef de voûte de son travail : « le ballet est avant tout une affaire de tempo et d'espace : l'espace délimité par la scène, le temps fourni par la musique ».

Balanchine en Floride en 1942.

Fils spirituel de Marius Petipa, Balanchine s'inscrit dans la tradition classique et se réfère aux pas d'école pour les outrepasser. Son style est caractérisé par un en dehors poussé à l'extrême, des mouvements dynamiques, précis, vigoureux, des combinaisons de pas complexes voire acrobatiques, une rapidité d'exécution. Il prône une beauté formelle tendant vers l'épurement, une virtuosité technique transcendée par la maîtrise des interprètes et il accorde la prééminence à la danseuse[9].

Le pédagogue[modifier | modifier le code]

George Balanchine a aussi élaboré une technique de danse classique que son école, la School of American Ballet, continue à appliquer et à diffuser dans le monde entier : la méthode Balanchine.

Il a revu de nombreux éléments techniques traditionnels de base, pour donner à ses danseurs la pureté de lignes, la rapidité d'exécution, la dynamique et la musicalité nécessaires à l'exécution de ses ballets.

Article détaillé : Méthode Balanchine.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Je ne suis pas un intellectuel, un cerveau. Je suis un sot. Je suis né comme ça. En revanche je sais voir, entendre et bouger très vite. Quand j'étais petit je pouvais attraper les souris à la main. La plupart des chorégraphes d'aujourd'hui sont des intellectuels. Ils s'inspirent de Freud, de Jung, de Kierkegaard. Moi je suis moi-même. J'essaie de trouver des équivalences à mes sentiments, à mes sensations mais tout cela est inexplicable. On ne peut trouver que des comparaisons ».
  • « Les chorégraphes ne sont pas des créateurs. Nous sommes des chercheurs. À chaque musique correspond une danse. Nous nous efforçons de la trouver. La danse est faite pour les femmes. Les hommes devraient rester à la maison et faire la cuisine ».

Chorégraphies[modifier | modifier le code]

Pour les Ballets russes
Pour les Ballets russes de Monte-Carlo
Pour les Ballets 1933
  • The Seven Deadly Sins (1933)
  • Errante (1933)
  • Les Songes (1933)
  • Fastes (1933)
Pour l'American Ballet
  • Alma Mater (1934)
  • Les Songes (Dreams, 1934)
  • Mozartiana (1934)
  • Serenade (1935)
  • Errante (1935)
  • Reminiscence (1935)
  • Jeu de cartes (également connu sous le nom de Card Game ou de La Partie de cartes - The Card Party - 1937)
  • Le Baiser de la fée (The Fairy's Kiss, 1937)
Pour Broadway
Pour l'American Ballet Caravan
  • Encounter (1936)
  • Ballet impérial, devenu plus tard le Concerto pour piano no 2 de Tchaïkovski (1941)
  • Concerto Barocco (1941)
Pour le Ballet del Teatro Colón
  • Concerto pour violon de Mozart (1942)
Pour le Ballet Theatre
  • Waltz Academy (1944)
  • Theme and Variations (1947)
Pour le Ballet Society
Pour Paris Opéra Ballet
  • Palais de Cristal, renommé Symphony in ut (1947)
Pour le Grand Ballet du Marquis de Cuevas
  • Minkus Pas de trois (1948)
Pour le New York City Ballet
  • La Sonnambula (1946)
  • Bourrée fantasque (1949)
  • L'Oiseau de feu (The Firebird, 1949 ; plus tard revu par Jerome Robbins)
  • Sylvia Pas de deux (1950)
  • Le Lac des cygnes, version Balanchine d'après Lev Ivanov (1951)
  • La Valse (1951)
  • Harlequinade Pas de deux (1952)
  • Scotch Symphony (1952)
  • Valse Fantaisie (1953/1967)
  • Casse-Noisette (1954)
  • Ivesiana (1954)
  • Western Symphony (1954)
  • Glinka Pas de trois (1955)
  • Pas de dix (1955)
  • Divertimento no 15 (1956)
  • Allegro brillante (1956)
  • Agon (1957 ; l'œuvre la plus représentative du tandem Balanchine-Stavinski)
  • Square Dance (Quadrille, 1957)
  • Gounod Symphony (1958)
  • Stars and Stripes (1958)
  • Episodes (1959)
  • Tchaikovsky Pas de deux (1960)
  • Monumentum pro Gesualdo (1960)
  • Variations Donizetti (1960)
  • Liebeslieder Walzer (1960)
  • Raymonda Variations (1961)
  • A Midsummer Night's Dream (1962)
  • Bugaku (1963)
  • Meditation (1963)
  • Movements for Piano and Orchestra (1963)
  • Harlequinade (1965)
  • Quartet Brahms-Schoenberg (1966)
  • Jewels (1967, Emeralds, Rubies et Diamonds)
  • La Source (1968)
  • Who Cares (1970)
  • Tschaikovsky Suite n° 3 (1970)
  • Stravinsky Festival (1972, Pulcinella avec Jerome Robbins, Violin Concerto, Symphony in Three Movements, Duo Concertant, Lost Sonata, Divertimento tiré du Baiser de la fée, Variations chorales sur Vom Himmel Hoch de Jean-Sébastien Bach, Danses concertantes et Scherzo à la russe)
  • Cortège hongrois (1973)
  • Coppélia (1974)
  • Variations pour une porte et un soupir (1974)
  • Ravel Festival (1975, Sonatine, Tzigane, Le Tombeau de Couperin, Pavane, Shéhérazade, Gaspard de la nuit et Rapsodie espagnole)
  • The Steadfast Tin Soldier (1975)
  • Chaconne (1976)
  • Union Jack (1976)
  • Vienna Waltzes (1977)
  • Ballo della regina (1978)
  • Kammermusik no 2 (1978)
  • Robert Schuman's Davidsbündlertänze (1980)
  • Walpurgisnacht Ballet (1980)
  • Tchaikovsky Festival' (1981, Garland Dance et Mozartiana)
  • Stravinsky Centennial Celebration (1982, Élégie)
Pour le New York City Opera
  • Le Bourgeois gentilhomme (1979)

Filmographie partielle[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. NY (en) Times article by Anna Kisselgoff, June 29, 2004
  2. a, b, c et d Joseph Horowitz (2008). « (en) Artists in Exile: How Refugees from Twentieth-Century War and Revolution Transformed the American Performing Arts. » HarperCollins. (ISBN 0-06-074846-X.[à vérifier : ISBN invalide])
  3. Les « Baby Ballerinas » étaient les trois jeunes ballerines les plus importantes au sein de la compagnie des Ballets russes de Monte-Carlo pendant les années 1930. Les deux autres danseuses se nommaient Irina Baranova et Tatiana Riabouchinska
  4. Georges Balanchine sur l'Encyclopedia Britannica
  5. (en) Sunday NY Times obituary by Anna Kisselgoff, May 1, 1983
  6. « the most interesting, the most inventive, the most elegant dancer of our times... you see a little bit of Astaire in everybody's dancing—a pause here, a move there. It was all Astaire originally »
  7. Article illustré de très nombreuses photos, avec la chronologie des ballets de Balanchine, sur le site Danser en France
  8. Voir l'article de Sylvie de Nussac, "Le jeune Balanchine" publié dans le journal Le Monde, 2 mars 1990, à propos de la tournée du Kirov à Paris, qui présentait alors des ballets de Balanchine.
  9. (en) Keeper of the Jewels article sur Balanchine extrait de The New York Review of Books, volume 55, no 15, 9 octobre 2008 par l'écrivain américain Robert Gottlieb]
  10. Balanchine a chorégraphié des séquences pour l'opéra de Maurice Ravel intitulé L'Enfant et les Sortilèges sur un livret de Colette. Ces séquences, probablement primitivement composés pour les Ballets russes de Monte-Carlo en 1925, ne sont cependant pas citées comme une production des Ballets russes.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]