Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans

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Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans

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Statue du Marquis Claude de Jouffroy d'Abbans, auparavant placée quai Veil Picard et désormais réinstallée pont Battant à Besançon

Naissance 1751
Château de Roches-sur-Rognon à Roches-sur-Rognon (Champagne)
Décès 1832 (à 81 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Profession Architecte naval, ingénieur et industriel, constructeur des premiers bateaux à vapeur prototypes puis de ligne.

Le marquis Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans est un architecte naval, ingénieur et industriel français (1751 à Roches-sur-Rognon en Champagne - 1832 à Paris) constructeur des premiers bateaux à vapeur prototypes puis de ligne en concurrence avec Robert Fulton et James Watt.

Biographie[modifier | modifier le code]

Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans nait en 1751 au Château de Roches-sur-Rognon à Roches-sur-Rognon en Champagne. Il eut à faire face à l’incompréhension de ses parents qui souhaitaient faire de lui un officier militaire comme cela était courant à l'époque dans la noblesse. Il était titré « marquis de Jouffroy d'Abbans ».

À peine cent ans après le perfectionnement du principe de la machine à vapeur par Denis Papin en 1687 et plus de dix ans avant la Révolution française de 1789, il fut le constructeur et metteur au point, en plusieurs étapes, des premiers prototypes de bateau à vapeur à roue à aubes latérale (type bateau sur le Mississippi) puis bateaux de ligne régulière.

Installé dans son château de Jouffroy-d'Abbans à Abbans-Dessus (25 km au sud-ouest de Besançon en Franche-Comté) le Marquis de Jouffroy d’Abbans, ingénieur français, invente et construit le Pyroscaphe, un vaisseau propulsé à la vapeur : l’idée lui aurait été inspirée par la vue des galères depuis sa cellule de l’île Sainte-Marguerite[1]au large de Cannes (il avait été fait prisonnier de 1772 à 1773 à la suite d’une rivalité amoureuse l’opposant au comte d’Artois pour une jeune duchesse).

En 1778, il construit le Palmipède qui parvient à naviguer avec succès pour la première fois de l'histoire de la navigation sur le Doubs, sur le bassin de Gondé à Baume-les-Dames.

En 1783, il construit le Pyroscaphe[2] (46 m de long, 4,6 m de large, roues à aubes latérales) qui, grâce à de nouvelles pales, fait une spectaculaire démonstration publique en remontant la Saône près de Mâcon en Bourgogne pendant environ un quart d'heure, avant que la machine ne tombe en panne.

La même année, en septembre, un mois avant la signature du traité de Paris sur l'indépendance américaine, les frères Montgolfier faisaient la 1re démonstration de l'aérostation à Versailles.

L'Angleterre suivait avec une extrême attention les développements de ces inventions françaises tous azimuts qui terrifiaient (lire les gazettes anglaises de l'époque[Comment ?]) le tout nouveau 1er ministre (William Pitt le Jeune) ; canons de Gribauval, poudres de Lavoisier, calculs de Belidor, navires de Senna, ballons des Montgolfier et, pire que tout, le navire à vapeur de Jouffroy d'Abbans. Trop, c'était trop. Pitt avec méthode et détermination suivra les recommandations du dernier discours de son père (William Pitt l'Ancien) de 1777. Il fera tout pour "régler" le problème français, seule menace possible à la toute puissance de l'Angleterre. Cette même année de 1783, le duc de Chartres (futur Philippe égalité), qui avait tout compris, offrira la fortune à Jouffroy en lui proposant de présenter son invention à ses amis d'Angleterre, offre refusée par Jouffroy par attachement à son pays.

Le 15 juillet 1793, Jouffroy fait un nouvel essai avec le pyroscaphe amélioré sur la Saône à Lyon pendant un quart d'heure, de l'Archevêché de Lyon (situé à l'époque à côté de la cathédrale) à l'île Barbe.

Il subit la jalousie des frères Périer, qu’il considérait comme des amis et des associés, qui lui volèrent les plans de ses inventions et firent tout pour qu’il n’obtienne pas le brevet. Malgré des expériences concluantes à Baume-les-Dames, Lyon et Paris, il resta méconnu et n’eut que sa sœur et son épouse pour le seconder.

Le 20 août 1816, a lieu le lancement sur la Seine à Bercy à Paris du Charles-Philippe[3], bateau à vapeur construit par les chantiers navals Jouffroy d'Abbans pour desservir en ligne régulière le trajet fluvial entre Paris et Montereau en Île-de-France.

Si l'inventeur américain, pionnier des bateaux à vapeur Robert Fulton a reconnu Jouffroy d'Abbans comme inventeur du bateau à vapeur, l’Anglais James Watt a cherché à en revendiquer la découverte.

Il a inauguré l'ère de la navigation fluviale à vapeur qui a transporté des milliers de voyageurs et des millions de tonnes de marchandises pendant tout le XIXe siècle, avant d'être remplacée par le train à vapeur plus performant à partir de 1840.

Jouffroy d'Abbans qui s'était retiré à l'Hôtel des Invalides comme le lui permettait son statut d'ancien officier succomba à l'âge de 81 ans, au choléra qui sévissait alors à Paris. Son corps fut enterré dans une fosse commune recouverte de chaux comme c'était d'usage alors pour lutter contre la propagation de l'épidémie.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. L’île Sainte-Marguerite (Lérins) et ses prisonniers célèbres (sur l'Internet Archive)
  2. Pyroscaphe (sur l'Internet Archive) sur le site du Musée de la marine
  3. Sous protection du comte d'Artois. Le navire fut lancé pendant les fêtes qui suivirent le mariage du duc de Berry.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bicentenaire de la naissance de Jouffroy d'Abbans, inventeur de la navigation à vapeur, exposition, 27 octobre-11 novembre 1951, 52 rue de Bassano, Paris, 1951.
  • Alexandre Gauthier, Jouffroy d'Abbans, inventeur du bateau à vapeur, Compagnie des messageries maritimes, 1973.
  • Jacqueline Mologni, Claude Dorothée de Jouffroy d'Abbans, le génial marquis, préf. Diane de Jouffroy d'Abbans, Éditions du Sékoya, 2007 (ISBN 2-84751-045-1)

Articles connexes[modifier | modifier le code]