Autocuiseur

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Robert Boyle et Denis Papin examinant le « Digesteur », 1679.
L'« Auto-Thermos » des ateliers de Boulogne, 1926.
« Super cocotte décor SEB », 1973 : corps en aluminium, laque en polyamide embossé, étrier en acier inoxydable.
Autocuiseur « Fagor »

L'autocuiseur, appelé également « Cocotte-minute » (marque déposée, propriété de la société SEB), est un ustensile de cuisine constitué d'un récipient en métal épais hermétiquement clos par un couvercle équipé d'une valve de dépressurisation. Il permet de cuire les aliments sous haute pression.

Il est également appelé marmite à pression ou casserole à pression en Belgique, et « Presto » au Québec, (marque déposée par la société National Presto Industries[1]).

Les aliments sont cuits sous pression directement dans la marmite ou à la vapeur dans un panier métallique. On peut également se servir de l'autocuiseur comme stérilisateur ou autoclave et réaliser des conserves.

L'autocuiseur est utilisé par les alpinistes pour compenser la faible pression atmosphérique à haute altitude qui rend difficile la cuisson des aliments.

Principe[modifier | modifier le code]

Le point d'ébullition de l'eau dépendant de la pression atmosphérique (cf. Point d'ébullition), l'augmentation de pression permet de faire monter la température de cuisson plus haut que 100 °C (jusqu'à 122 °C). Une soupape relâche la vapeur dès que la pression dépasse 1,8 bar. On diminue alors l'intensité du feu et on commence le décompte du temps de cuisson. Il existe plusieurs systèmes de fermeture du couvercle : étrier, baïonnette, bouton-poussoir et couvercle rentrant.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1679, Denis Papin met au point une marmite en fer très épais, munie d'une soupape de sécurité et d'un couvercle à pression bloqué par une traverse à vis. Il l'appelle Digesteur. On la désigne aussi sous le nom de « marmite de Papin », terme maintenant utilisé par extension pour désigner tout type d'autocuiseur.

L'« Auto-Thermos » des ateliers de Boulogne, présenté au Salon des arts ménagers de 1926, connaît un certain succès au cours des années 1930, mais son prix élevé et son maniement délicat empêchent une large diffusion. Aux États-Unis, la National Pressure Cooker Company lance son poêlon à vapeur à la Foire internationale de New York de 1939. Sa cuisson diététique le fait adopter par des millions de ménagères américaines. Cette compagnie dépose par la suite plusieurs brevets d'autocuiseurs à vapeur[2].

En 1948, le père de Patrick Devedjian invente des autocuiseurs en fonte d'aluminium et fermeture à baïonnette, commercialisés sous le nom de Cocote-minute, mais sa société fait faillite : elle est rachetée par le Groupe SEB, qui produisait des autocuiseurs moins chers, en aluminium embouti[3]. En 1952, Georges Lavergne, ancien président du Concours Lépine, invente un modèle de grande capacité (300 litres) acheté par la marine française pour ses sous-marins militaires.

En janvier 1953, Frédéric Lescure lance la « Super-Cocotte SEB » qui connaît un grand succès, supplantant rapidement la vingtaine d'autres modèles en fonte d'aluminium présentés par les sociétés concurrentes : la Super-Cocotte, en aluminium embouti, plus léger, mais beaucoup plus solide, s'avère plus sûre. En 1960, elle est vendue à 500 000 exemplaires[4]. En 1986, SEB lance le modèle Sensor, cocotte en inox équipée d'une poignée longue et de plusieurs niveaux de température de cuisson. En 1994, son modèle Clipso est équipé d'une soupape silencieuse et d'un système d’ouverture-fermeture à une seule main.

Sécurité[modifier | modifier le code]

Aperçu du fonctionnement de la soupape (Règle de Trouton)

De nombreux accidents, ayant provoqué de graves brûlures, ont été causés par l'ouverture d'anciens modèles d'autocuiseurs restés sous pression après obstruction de la soupape. Les autocuiseurs modernes sont pourvus de mécanismes de sécurité qui empêchent l'ouverture du couvercle tant que le récipient reste sous pression.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Pressure Cookers and Electric Appliances
  2. Cocotte-minute sur EncycloNova
  3. « Patrick Devedjian, « Premier ministre » des Arméniens », sur Le Point,‎ 17 janvier 2009
  4. La cocotte-minute : histoire d'une invention