Tonneau (unité)

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Dans la marine, le tonneau (en anglais Gross register tonnage ou GRT) est une unité de volume utilisée pour chiffrer les capacités intérieures d'un navire en général, pour un navire de charge il va donner une idée de sa capacité en transport de marchandises. C'est une unité internationale de jauge maritime qui vaut 100 pieds cubes ou 2,83168 mètres cubes[1].

Le tonneau de jauge international n'est actuellement plus utilisé pour les navires de longueur supérieure à 24 m effectuant des voyages internationaux, on parle d'un navire de tonnage brut 500 ou 25 000 sans y ajouter d'unité, le système de référence est l'UMS (Universal Measurement System).

Bien que quelquefois appelé improprement tonne de jauge, le tonneau ne doit pas être confondu avec la tonne de déplacement du navire correspondant à sa masse.

Le tonneau de douane (en anglais load) vaut 50 pieds cubes ou exactement 1,41 mètres cubes.

Il existait autrefois le tonneau de mer, mesure française valant 42 pieds cubes ou 1,44 mètres cubes. Il ne faut pas le confondre avec le tonneau de mer anglais (freight ton ou measurement ton) qui vaut 40 pieds cubes (exactement 1,13 m3). Noter que le premier est exprimé à l'aide du pied français, le second à l'aide du pied anglais.

Le nom de cette unité de mesure provient du type de conteneur en bois (un tonneau ou une barrique) qui était utilisé dans la marine à voile.

L'unité d'embarquement dépend de la nature du produit. Les marchandises « lourdes » (denses) sont évaluées en tonnes métriques, mais pour les légères, l'évaluation se fait en tonneaux d'affrètement (de 1,44 m3 en France).

Sur terre, le tonneau est le nom français d'une unité de mesure anglaise, le butt :

Références[modifier | modifier le code]