Louis Figuier

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Louis Figuier

Guillaume Louis Figuier, né à Montpellier le 15 février 1819 et mort le 8 novembre 1894 à Paris, 9ème, est un écrivain et vulgarisateur scientifique français.

Résumé biographique[modifier | modifier le code]

Docteur en médecine en 1841, Figuier fut nommé, en 1846, professeur à l'école de pharmacie de Montpellier, puis à celle de Paris. C'est là qu'il entreprit une série d'expériences physiologiques en vue de démontrer, contrairement aux idées de Claude Bernard, que le foie a pour rôle, dans l'organisme, de condenser le sucre qui existe dans le sang. Cette lutte scientifique tourna à son désavantage, et Figuier abandonna pour toujours l'expérimentation.

Déjà connu des savants par de nombreux mémoires publiés de 1847 à 1854 dans les Annales des sciences, au Journal de pharmacie, Figuier s'est surtout rendu populaire par des écrits de science et d'histoire vulgarisées.

Figuier tenta aussi de créer un genre nouveau, le « théâtre scientifique », une série de pièces ayant pour héros les grands inventeurs ou les grands savants ; cette tentative eut peu de succès. En 1855, Figuier remplaça Victor Meunier comme rédacteur du feuilleton scientifique de La Presse. Ses articles publiés chaque semaine depuis 1856 jusqu'à sa mort, ont été réunis dans un volume intitulé l'Année scientifique et industrielle ou Exposé annuel des travaux. C'est un inventaire exact des productions scientifiques de l'année. Il fut également rédacteur en chef de La Science illustrée, revue hebdomadaire de vulgarisation scientifique créée par Adolphe Bitard et à laquelle participèrent aussi Jules Verne, Louis-Henri Boussenard et Camille Flammarion.

Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (67e division)[1].

Principales publications[modifier | modifier le code]

Illustration de La Terre avant le Déluge
  • L'Année scientifique et industrielle, 1856-1912. Texte en ligne
  • Exposition et histoire des principales découvertes scientifiques modernes (4 volumes, 1851-1857)
  • L'Alchimie et les Alchimistes, essai critique sur la philosophie hermétique (1854) Texte en ligne de la troisième édition, 1860
  • Les Applications nouvelles de la science à l'industrie et aux arts en 1855. Machine à vapeur, bateaux à vapeur, locomotives, locomobiles, moteurs électriques, horloges électriques, tissage électrique, l'électricité et les chemins de fer, inflammation des mines, photographie, gravure photographique, galvanoplastie, lampes, bougies stéariques, éclairage électrique, chauffage par le gaz, conservation des viandes et des légumes, aluminium. (1856) Texte en ligne
  • Histoire du merveilleux dans les temps modernes (4 volumes, 1859-1862) Texte en ligne 1 2 3 4
  • Les Grandes Inventions anciennes et modernes, dans les sciences, l'industrie et les arts (1861) Texte en ligne
  • Le Savant du foyer ou Notions scientifiques sur les objets usuels de la vie (1862) Texte en ligne
  • Les Eaux de Paris, leur passé, leur état présent, leur avenir (1862)
  • La Terre avant le déluge (1862) Texte en ligne
  • La Terre et les mers, ou Description physique du globe (1863) Texte en ligne
  • Histoire des plantes (1864) Texte en ligne
  • Tableau de la nature : La vie et les mœurs des animaux : Zoophytes et mollusques (1866)
  • Vies des savants illustres avec l'appréciation sommaire de leurs travaux (5 volumes 1866-1870)
  • Les Merveilles de la science (6 volumes, 1867-1869) Texte en ligne 1 2 3 4 5 6
  • Tableau de la nature : La vie et les mœurs des animaux : Les mammifères (1869) Texte en ligne
  • L'Homme primitif (1870)
  • Le Lendemain de la mort ou la Vie future selon la science (1871)
  • Les Races humaines (1873) Texte en ligne
  • Les Merveilles de l'industrie (4 volumes, 1873-1876) Texte en ligne 1 2 3 4
  • Les Six Parties du monde, pièce en cinq actes (1878)
  • Scènes et tableaux de la nature (1879) Texte en ligne de la douzième édition, 1920, disponible sur Scientifica.
  • Les Aérostats (1881) Texte en ligne
  • L'Art de l'éclairage (1882) Texte en ligne
  • Denis Papin, drame en cinq actes (1882)
  • Les Nouvelles Conquêtes de la science (4 volumes, 1883-1885) Texte en ligne 1 2 3 4
  • Connais-toi toi-même : notions de physiologie à l'usage de la jeunesse et des gens du monde (1878)
  • Le Téléphone, son histoire, sa description, ses usages (1885)
  • Les Chemins de fer métropolitains, Londres, New York, Philadelphie, Berlin, Vienne et Paris (1886)
  • Les Mystères de la science (1887) Texte en ligne disponible sur IRIS
  • Tableau de la nature : La vie et les mœurs des animaux : Les poissons, les reptiles et les oiseaux (1888) Texte en ligne
  • La Science au théâtre, 2 volumes, 1889.
    • Drames : Gutenberg ; Denis Papin.— Keppler, ou l'Astrologie et l'Astronomie.—Les Six parties du monde, Tresse et Stock, 1889. Texte en ligne
    • Comédies : Le Mariage de Franklin.— Le Jardin de Trianon.— Miss Télégraph.— Le Premier voyage aérien.— La République des abeilles.— La Femme avant le déluge.— Le Sang du Turco.— Cherchez la fraise, Tresse et Stock. Texte en ligne
    • Autres comédies : La Forge de Saint-Clair.— Les Manies de M. Lédredon.
  • Le Lendemain de la mort ou La vie future selon la science (1889) Texte en ligne
  • Les Bonheurs d'outre-tombe (1892)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jules Moiroux, Le cimetière du Père Lachaise, Paris, S. Mercadier,‎ 1908 (lire en ligne), p. 156

Lien externe[modifier | modifier le code]

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