Plan (mathématiques)

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Un plan dans un espace euclidien à trois dimensions

En mathématiques, un plan est un objet fondamental à deux dimensions. Intuitivement il peut être visualisé comme une feuille d'épaisseur nulle qui s'étend à l'infini. L'essentiel du travail fondamental en géométrie et en trigonométrie s'effectue en deux dimensions donc dans un plan.

Définitions[modifier | modifier le code]

Dans les Éléments d'Euclide, seule la notion de figure plane est définie. Une figure plane est une figure contenue dans la surface balayée par une droite dont un point est fixé et le second assujetti à se déplacer sur une seconde droite[1]. Cette définition repose malheureusement sur la définition donnée de surface qui manque de précision. On définit donc un plan comme un cylindre dont la directrice est une droite:

Un plan est une surface engendrée par une droite, la génératrice, qui se déplace en gardant la même direction et en coupant une autre droite, la directrice.

Dans la présentation actuelle (abstraite et abstruse) des mathématiques, un plan vectoriel ou affine est défini comme un objet de l'algèbre linéaire :

Un Plan (vectoriel ou affine) est un K-espace vectoriel ou un K-espace affine de dimension deux, où K désigne un corps commutatif.

Le cas le plus fréquent correspond à celui où le corps K est celui des nombres réels. Ainsi le plan complexe désigne le corps des nombres complexes considéré comme un espace vectoriel de dimension deux sur le corps des réels.

Un cas important est celui où un plan désigne un sous-espace affine de dimension deux dans un espace de dimension trois sur le corps des réels. Cette situation modélise simplement notre géométrie.

Il existe alors de nombreuses manières de définir un plan, notamment :

  • le plus petit espace affine contenant trois points non alignés ;
  • le plus petit espace affine contenant une droite et un point n'appartenant pas à cette droite ;
  • le plus petit espace affine contenant deux droites non confondues et sécantes ;
  • le plus petit espace affine contenant deux droites non confondues et parallèles ;
  • le plus petit espace affine contenant un point et dont la direction est engendrée par deux vecteurs non colinéaires ;
  • le plus petit espace affine contenant un point et orthogonal à un vecteur non nul, le vecteur normal.

La dernière de ces définitions diffère des précédentes : d'une part elle utilise non seulement la structure affine de \R^3 mais sa structure euclidienne (l'orthogonalité étant définie à partir du produit scalaire canonique), d'autre part son analogue dans \R^n, pour n>3, définit non plus un plan mais un hyperplan. Quant à l'avant-dernière définition, ce n'est qu'une reformulation de la première : un sous-espace affine contient trois points A,B,C (non alignés) si et seulement s'il contient A et sa direction contient les vecteurs (non colinéaires) \overrightarrow{AB},\overrightarrow{AC}.

Par la suite, nous utiliserons les deux dernières définitions pour l'élaboration des équations du plan.

Positions relatives de deux plans[modifier | modifier le code]

Dans un espace de dimension trois, il n'existe que deux positions relatives de deux plans :

  • parallèles : strictement (leur intersection est vide) ou bien confondus ;
  • sécants : leur intersection est alors une droite. Ils peuvent être orthogonaux (leurs vecteurs « normaux » sont orthogonaux)

Positions relatives d'un plan et d'une droite[modifier | modifier le code]

Étant donnés (D) une droite et un plan (P), les différentes positions relatives sont :

  • (D) est incluse dans(P) ;
  • l'intersection de(D) et de (P) est réduite à un point ;
  • (D) et (P) sont disjoints.

Dans un espace de dimension trois, (D) est parallèle à (P) si et seulement si (D) est incluse dans (P) ou disjointe de (P).

Équations dans un espace de dimension 3[modifier | modifier le code]

Définition par deux vecteurs et un point[modifier | modifier le code]

Soit un point A(a_1;a_2;a_3) par lequel passe le plan \Pi~ et \vec u = \begin{bmatrix}u_1\\ u_2\\ u_3\end{bmatrix} et \vec v = \begin{bmatrix}v_1\\ v_2\\ v_3\end{bmatrix} les vecteurs non colinéaires qui définissent son orientation.

Équations paramétriques[modifier | modifier le code]

Le plan \Pi~ est l'ensemble des points M(x;y;z) pour lesquels il existe deux scalaires \lambda et \mu tels que :

\overrightarrow{OM} = \overrightarrow{OA} + \lambda\vec u + \mu\vec v (équation vectorielle)

ou

\begin{cases}
x = a_1 + \lambda u_1 + \mu v_1 \\ 
y = a_2 + \lambda u_2 + \mu v_2 \\ 
z = a_3 + \lambda u_3 + \mu v_3
\end{cases}\quad \text{avec } (\lambda,\mu)\in\R^2 (équations paramétriques)

Équation cartésienne[modifier | modifier le code]

Soit M(x;y;z) un point quelconque du plan et \overrightarrow{AM} = \begin{bmatrix}x - a_1\\ y - a_2\\ z - a_3\end{bmatrix} le vecteur défini par le bipoint (A;M).

Pour que ces trois vecteurs soient coplanaires, il faut que leur produit mixte soit nul :

0=[\vec u,\vec v,\overrightarrow{AM}]=[\vec u,\vec v,\overrightarrow{OM}]-[\vec u,\vec v,\overrightarrow{OA}], avec
[\vec u,\vec v,\overrightarrow{OM}]=\begin{vmatrix}
u_1 && v_1 &&x\\
u_2 && v_2 && y\\
u_3 && v_3&& z
\end{vmatrix}=\underbrace{(u_2v_3 - u_3v_2)}_ax +\underbrace{(u_3v_1 - u_1v_3)}_by +\underbrace{(u_1v_2 - u_2v_1)}_cz, et de même,
-[\vec u,\vec v,\overrightarrow{OA}]=\underbrace{-(aa_1+ba_2+ca_3)}_d.

On distingue 4 facteurs que nous appellerons a, b, c, d~. Nous pouvons ainsi écrire l'équation cartésienne du plan :

ax+by+cz+d= 0~

Dans le cadre euclidien, nous remarquons en outre que les nombres a,b et c sont les composantes du vecteur \vec u \wedge \vec v, le résultat du produit vectoriel des deux vecteurs. D'après la propriété \left[\vec u, \vec v, \vec w\right] = (\vec u \wedge \vec v) \cdot \vec w\,, il s'agit d'un vecteur normal au plan :

\vec n=\vec u \wedge \vec v=\begin{bmatrix}a\\b\\c\end{bmatrix}.

Définition par un vecteur normal et un point[modifier | modifier le code]

Le plan passant par A(a_1;a_2;a_3)~, de vecteur normal \vec n(n_1; n_2; n_3), est l'ensemble \Pi des points M(x;y;z)~ pour lesquels le vecteur les reliant au point A est orthogonal au vecteur normal, autrement dit pour lesquels le produit scalaire entre ces vecteurs est nul :

\vec n\cdot\overrightarrow{AM} = 0.

En utilisant les égalités

\vec n\cdot\overrightarrow{AM} =\vec n\cdot(\overrightarrow{OM}-\overrightarrow{OA})=\vec n\cdot\overrightarrow{OM}-\vec n\cdot\overrightarrow{OA},

cette définition équivaut à l'équation cartésienne :

n_1x+n_2y+n_3z-(n_1a_1+n_2a_2+n_3a_3) = 0.~

On identifie généralement le quadruplet (n_1;n_2;n_3;-\vec n\cdot\overrightarrow{OA}) aux lettres (a;b;c;d) et on appelle équation cartésienne du plan l'équation :

ax+by+cz+d=0.~

Géométrie vectorielle[modifier | modifier le code]

Un plan est un sous-espace de dimension 2 d'un espace vectoriel sur un corps commutatif \mathbb{K}. On parle aussi dans ce cas d'un plan vectoriel.

Un plan est toujours engendré par deux vecteurs v et w non colinéaires. De la sorte, x est un vecteur du plan si et seulement s'il est combinaison linéaire de v et w, à coefficients dans \mathbb{K}. Si V est de dimension finie n, on peut aussi définir un plan par n-2 formes linéaires indépendantes s'annulant sur tous les vecteurs du plan. Il est particulièrement intéressant de disposer de cette dernière caractérisation, si on veut, par exemple, déterminer les points d'intersection du plan et d'un autre objet, par exemple une courbe ou une surface.

Approche analytique en dimension 3[modifier | modifier le code]

Dans le cas où l'espace V est de dimension 3, il suffit d'une seule forme linéaire pour définir un plan. Connaissant deux vecteurs v et w qui l'engendrent, de coordonnées

\begin{pmatrix}v_1\\v_2\\v_3\end{pmatrix}\quad \text{et}\quad \begin{pmatrix}w_1\\w_2\\w_3\end{pmatrix},

il est utile de savoir fabriquer une forme linéaire donnant l'équation du plan. Le produit mixte de v, w et z est nul si et seulement si z appartient au plan engendré par v et w. Ce produit mixte s'écrit

[v,w,z]=(v\times w)\cdot z=z_1(v_2w_3-v_3w_2)+z_2(v_3w_1-v_1w_3)+z_3(v_1w_2-v_2w_1).

On a ainsi obtenu la forme linéaire désirée.

Réciproquement, si on possède une forme linéaire z\mapsto a_1z_1+a_2z_2+a_3z_3 définissant un plan, on peut trouver aisément deux vecteurs engendrant ce plan à partir de la forme linéaire. Il existe forcément un coefficient non nul parmi a_1, a_2 et a_3. Disons que ce coefficient est a_2. On peut alors réécrire l'équation du plan sous la forme

z_2=-(a_1z_1+a_3z_3)/a_2.

Alors en substituant au couple (z_1, z_3) les couples indépendants (1,0) et (0,1), on obtient deux vecteurs

\begin{pmatrix}1\\-a_1/a_2\\0\end{pmatrix}\quad \text{et} \quad \begin{pmatrix}0\\-a_3/a_2\\1\end{pmatrix},

qui sont forcément indépendants puisque leurs projections respectives sur le plan des z_1,z_3 par rapport à l'axe des z_2 sont des vecteurs indépendants.

Généralisation en dimension plus élevée[modifier | modifier le code]

Supposons qu'on ait dans un espace de dimension n deux vecteurs v et w indépendants. Comment trouver n-2 formes linéaires indépendantes donnant les équations du plan? Cela revient à chercher une base de solutions du système linéaire

\begin{align}&\sum_{i=1}^nv_i x_i=0,\\&\sum_{i=1}^nw_ix_i=0.\end{align}

Pour ce faire, on sélectionne deux indices p et q tels que les couples (v_p,v_q) et (w_p,w_q) soient linéairement indépendants. Géométriquement, cela revient à sélectionner un plan de coordonnées tel que la projections respectives de v et w sur ce plan, parallèlement au sous-espaces \{z:z_p=z_q=0\} soient indépendantes. Un tel plan existe toujours parce que v et w sont indépendants. Une fois ceci fait, on réécrit le système précédent sous la forme

\begin{align}
v_px_p+v_qx_q&=-\sum_{i\neq p,q}v_ix_i,\\
w_px_p+w_qx_q&=-\sum_{i\neq p,q}w_ix_i.\end{align}

La solution de ce système linéaire est obtenue par les méthodes classiques. Pour obtenir une base de l'espace des solutions, il suffira de substituer à la suite à n-2 éléments (x_i)_{i\neq p,q} les éléments de la base canonique de l'espace vectoriel \mathbb{K}^{n-2}, c'est-à-dire

(1,0,0,\dots,0), (0,1,0,\dots,0), (0,0,1,\dots,0),\dots, (0,0,0,\dots,1).

Réciproquement, étant données n-2 formes linéaires indépendantes \ell_j, on trouve deux vecteurs indépendants dans le plan défini comme ensemble des points où s'annulent ces formes linéaires, en trouvant une base de l'ensemble des solutions du système \ell_1(z)=0, \ell_2(z)=0,\dots, \ell_{n-2}(z)=0. En pratique, la meilleure manière de procéder est de mettre la matrice L du système sous forme échelonnée, moyennant d'éventuelles permutations sur les colonnes. Comme M est de rang n-2, cet algorithme fournira n-2 variables par rapport auxquelles on résoudra, et deux variables indépendantes à mettre dans le second membre. La résolution est alors rapide. Il faut absolument éviter les formules de Cramer pour détecter les indices des variables par rapport auxquelles on résout : il faudrait calculer n(n-1)/2 déterminants (n-2)\times (n-2), pour un nombre total d'opérations de l'ordre de n^4, si on calcule les déterminants par algorithme de Gauss-Jordan, alors que le passage sous forme échelon permet de conclure pour un nombre d'opérations de l'ordre de n^3.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Éléments d'Euclide, Livre I, définition 7

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]