Tabula Rogeriana

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Présentation[modifier | modifier le code]

Une copie moderne de la Tabula Rogeriana, avec le nord en bas, dessinée par Muhammad al-Idrisi pour Roger II de Sicile en 1154.
La même copie moderne de la Tabula Rogeriana, avec le nord en haut

Le Nuzhat al-mushtāq fi'khtirāq al-āfāq ( arabe : نزهة المشتاق في اختراق الآفاق , lit «le livre des voyages agréables dans des pays lointains»), le plus souvent connu sous le nom Tabula Rogeriana (lit. « Le Livre de Roger » en latin ), est une description du monde et une carte du monde créé par le géographe arabe, Muhammad al-Idrisi, en 1154. Al-Idrisi a travaillé sur les commentaires et les illustrations de la carte pendant quinze ans à la cour de la roi normand Roger II de Sicile, qui a commandé l'ouvrage autour de 1138[1],[2].

Le livre, écrit en arabe, est divisé en sept zones climatiques (en accord avec le système établi par Ptolémée), dont chacune est sous-divisée en dix sections, et contient des cartes montrant le continent eurasien dans son ensemble, mais seulement la partie nord du continent africain. La carte est orientée avec le nord vers le bas. Elle est restée la carte du monde la plus précise pendant les trois siècles qui ont suivi[2],[3]. Le texte reprend les descriptions exhaustives des conditions physiques, culturelles, politiques et socio-économiques de chaque région et chacune des 70 sections a sa carte correspondante[2],[4].

Pour produire l'œuvre, al-Idrisi a interrogé individuellement et en groupes des voyageurs expérimentés sur leurs connaissances du monde et compilé « seulement la partie ... sur laquelle il y avait accord complet et semblait crédible, sauf ce qui était contradictoire »[1]. Roger II avait sa carte gravée sur un disque d'argent pesant environ 300 livres[1]. Ce travail a montré, selon les mots d'al-Idrisi, « les sept régions climatiques, avec leurs pays respectifs et les districts, les côtes et les terres, les golfes et les mers, les cours d'eau et embouchures »[1].

Dix copies manuscrites du Livre de Roger existent aujourd'hui, dont cinq ont le texte complet et dont huit ont les cartes[2]. Deux copies sont dans la Bibliothèque nationale de France, dont la plus ancienne, date d'environ 1325 (MS Arabe 2221). Une autre copie, faite au Caire en 1553, est dans la Bodleian Library à Oxford (Mss. Pococke 375). Il a été acquis en 1692[5]. Le manuscrit le plus complet, qui comprend la carte du monde et l totalité des soixante dix cartes des sections, est conservée à Istanbul[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Houben, 2002, pp. 102-104.
  2. a, b, c et d Harley & Woodward, 1992, pp. 156-161.
  3. S. P. Scott (1904), History of the Moorish Empire
  4. a et b Bacharach, 2006, p. 140.
  5. The Book of Roger, BBC Online.

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bacharach, Jere L. (2006). Medieval Islamic Civilization: An Encyclopedia. Routledge. (ISBN 978-0-415-96690-0)
  • Harley, John Brian and Woodward, David (1992). The History of Cartography, Volume 2. Oxford University Press. (ISBN 978-0-226-31635-2)
  • Houben, Hubert (2002). Roger II of Sicily: A Ruler Between East and West. Cambridge University Press. (ISBN 978-0-521-65573-6)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]