AgustaWestland AW139

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AgustaWestland AW139
Image illustrative de l'article AgustaWestland AW139
Un AW139 irlandais à Fairford (Royaume-Uni).

Rôle Hélicoptère polyvalent
Constructeur AgustaWestland
Premier vol 3 février 2001
Mise en service 2003
Coût unitaire 7 millions U$ (2002)
Nombre construit ~ 620 (février 2014)
Équipage
1
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney PT6C-67C
Nombre 2
Type turbines
Puissance unitaire 1 531 ch
Nombre de pales 5
Dimensions
Diamètre du rotor 13,80 m
Longueur 13,53 m
Hauteur 4,98 m
Masses
À vide 3 622 kg
Maximale 6 400 kg
Performances
Vitesse de croisière 278 km/h
Vitesse maximale 310 km/h
Plafond 5 930 m
Plafond avec effet de sol 3 600 m

L'AgustaWestland AW139 est un hélicoptère moyen polyvalent issu d'une collaboration italo-américaine.

Origine[modifier | modifier le code]

Profitant du salon aéronautique de Farnborough, les constructeurs italien Agusta et américain Bell Helicopter Textron annoncèrent le 8 septembre 1998 la création d’une coentreprise devant assurer le développement de deux appareils : le Bell/Agusta BA609, un convertible dont le programme avait été lancé conjointement par Bell et Boeing, et l’Agusta Bell AB-139, qui remplaçait un projet antérieur d’Agusta, une version utilitaire de l’Agusta A.129 Mangusta. Un accord définitif fut conclu le 6 novembre 1998, Bell étant actionnaire majoritaire de l’ensemble des deux programmes mais ne couvrant que 25 % du programme AB-139, soit l’assemblage de l’appareil pour le marché américain. Agusta (75 % des risques) étant responsable du développement de l’hélicoptère, de sa certification et de sa fabrication pour le reste du monde. Une participation qui a en fait été partagée avec GKN Westland (Entraînement du rotor anti-couple), Honeywell (Avionique), Kawasaki (Transmission principale), Liebherr (Atterrisseur et conditionnement d’air), Pratt & Whitney of Canada (Motorisation) et PZL-Swidnik (Éléments de cellule).

Biturbine et polyvalent, le nouvel hélicoptère devait pouvoir transporter 15 personnes ou 2 500 kg à 290 km/h, répondre à la nouvelle norme FAR/JAR 29, et être adaptable à de multiples rôles : Évacuation sanitaire, opérations de police armée, lutte incendie, … Une maquette grandeur fut présentée au salon du Bourget en juin 1999, puis une version militaire annoncée en juillet 2000. Cette version militaire n'a pas été retenue par l'US Army dans le cadre du programme Light Utility Helicopter Program (remporté par l'Eurocopter UH-72A), mais semble devoir connaître un certain succès.

D'Agusta Bell AB-139 à AgustaWestland AW139[modifier | modifier le code]

Il n’y eut pas de prototype. Le premier appareil de présérie [I-ACOI] effectua son premier vol le 3 février 2001 à Vergiate, suivis d’un second [I-ATWO] le 4 juin 2001 et d’un troisième [I-EPIC] le 22 octobre 2001. La production de série fut lancée en novembre 2001 et le premier appareil de série [I-ANEW] présenté à Farnborough en juillet 2002. Les trois premiers exemplaires de série furent utilisés pour les essais officiels, la certification italienne étant obtenue le 20 juin 2003 après 1 600 heures d’essais statiques et en vol. En aout 2005 Bell Helicopter Textron a annoncé qu’il revendait à Agusta, devenu AgustaWestland après la fusion avec GKN Westland, les 25 % qu’il détenait dans le programme Agusta Bell AB-139. Cet hélicoptère est donc devenu AgustaWestland AW139.

En octobre 2005, AgustaWestland a annoncé son entrée dans la compétition pour le LUH (Light Utility Helicopter) de l'US Army, en partenariat avec L-3 Communications Integrated Systems. Elle projette un US139 version modifiée de l'AW139. L-3 serait chargée de l'assemblage final et de l'intégration de l'avionique spécifique sur son site de Waco au Texas. L'Eurocopter UH-72 Lakota est finalement choisi le 30 juin 2006.

Durant le Salon du Bourget 2007, AgustaWestland a livré le 100e AW139 à Synergy Aerospace, son distributeur pour le Brésil, le carnet de commandes totalisant alors 260 appareils pour 80 clients dans 30 pays. Pour faire face à la demande une seconde chaine de montage a été ouverte chez Agusta Aerospace Corporation à Philadelphie, États-Unis, celle-ci alimentant les clients américains du nord ou du sud.

AgustaWestland et Russian Helicopters ont signé un accord préliminaire de lancer la production d'hélicoptères AW139 en Russie au Salon aéronautique de Farnborough en 2008. Un pacte d'actionnaires a été signé par la suite en Juin 2010 ouvrant la voie pour commencer à construire une nouvelle usine à partir de zéro à Tomilino dans l'oblast de Moscou. À l'été 2011, les accords définitifs sur la création de la coentreprise HeliVert ont été signés et au début de 2012 spécialistes de HeliVert étudié en Italie au centre de formation AgustaWestland. Le premier appareil est sorti des chaines de montage en décembre 2012 et il est alors prévu que jusqu'à 15 à 20 AW139 seront assemblés chaque année pour satisfaire la demande sur le marché de la Communauté des États indépendants[1].

En février 2012, on fait état de 740 commandes par près de de 200 clients de plus de 60 pays. Plus de 450 appareils sont alors déjà en service[2].

En février 2014, il y a eu 620 livraisons pour 750 commandes[3]

Utilisateurs militaires et gouvernementaux[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de l'Australie Australie : Le gouvernement du Queensland a commandé 3 AW139 en version SAR en juin 2006
  • Drapeau de la République populaire de Chine Chine : Le Beijing Municipal Public Safety Bureau a pris livraison le 31 juillet 2007 d’un AW139 (et deux AW109 Power) devant participer aux opérations de sécurité durant les Jeux olympiques de 2008. 2 autres sont commandés en 2012. Au moins 5 autres services de police locale en ont commandé.
  • Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud : 3 commandes au total à la date de 2012 pour la garde côtière coréenne, 2 livraisons le 10 décembre 2009 et un 3e commandé en avril 2012[4]
  • Drapeau des Émirats arabes unis Émirats arabes unis : 8 appareils commandés en 2005 pour les forces armées, soit 6 en version SAR et 2 pour le transport VIP afin de remplaces des Eurocopter EC.155B1.
  • Drapeau de l'Espagne Espagne : La SASEMAR, agence espagnole de sauvetage en mer, a commandé 3 appareils en 2006, 2 supplémentaires en octobre 2007.
  • Drapeau de l'Estonie Estonie : 2 appareils commandés pour le Ministère de l’Intérieur pour les missions SAR.
  • Drapeau des États-Unis États-Unis : Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis, Los Angeles City Fire Dept (2 commandés en mars 2007). Envisagé par l’USCG dans le cadre du programme Deepwater.
  • Drapeau de l'Irlande Irlande : L’Irish Air Corps a commandé 4 AB-139 en 2005 (plus 2 en option) afin de remplacer les Alouette III. Le premier exemplaire [274] a été livré le 10 août 2006, les 3 suivants en octobre.
  • Drapeau de l'Italie Italie : La Garde côtière a commandé 4 AB-139, la Garde des finances 2 exemplaire.
  • Drapeau du Japon Japon : Tokyo Metropolitan Police Department, Garde côtière du Japon (3 commandés en octobre 2006, pour un besoin annoncé de 24)
  • Drapeau du Liban Liban : 1 appareil de transport VIP (Armée libanaise).
  • Drapeau de la Namibie Namibie : 2 appareils destines au Government Air Transport Unit furent commandés en 2002. Le premier [V5-HNG] étant livré le 16 septembre 2004.
  • Drapeau du Nigeria Nigeria : 4 appareils commandés en 2006 pour la marine (version SAR et transport VIP)
  • Drapeau d'Oman Oman : 6 commandés pour le Police Air Wing en 2004.
  • Sénégal Sénégal : 1 appareil de transport VIP (Armée de l'air sénégalaise) - 2013.
  • Drapeau de Thaïlande Thaïlande : 2 appareils commandés fin 2012, livraison en février 2014 (Royal Thaï Army).
  • Zambie Zambie : 1 appareil de transport VIP commandé en août 2006.

Principaux utilisateurs civils[modifier | modifier le code]

  • Aero Toy Store : Basé à Fort Lauderdale, Floride, a commandé 12 hélicoptères à AgustaWestland en juin 2006, dont 4 AW139.
  • Bristow Helicopters : La compagnie anglaise offshore a été le client de lancement avec 2 appareils commandés le 26 septembre 2000.
  • CHC Helicopters : La division européenne de l’opérateur canadien exploitait 8 AW139 début août 2007. Certains sont basés aux Pays-Bas, d’autres assurent des missions SAR au profit des Garde-côtes britanniques.
  • Copterline : Le principal opérateur d’hélicoptères de Finlande avait suspendu son exploitation passager entre Helsinki et Tallinn, Estonie, le 22 juin 2006, après l’accident d’un Sikorsky S-76 le 10 août 2005, qui s’était soldé par la mort de 14 personnes. Le 5 septembre 2007 la compagnie a annoncé la commande de 2 AW139 pour reprendre son exploitation.
  • Era Aviation : Le premier des 20 AW139 destiné à cette filiale du groupe américain Seacor Holding Inc, spécialisé dans les opérations offshore, a été livré fin 2005.
  • Gulf Helicopters : Basée à Doha au Qatar, 17 AW139 font partie de la flotte et évoluent principalement pour les plateformes gazières du Qatar.
  • Hawker Pacific : 4 appareils commandés en février 2001 pour utilisation offshore dans le Golfe Persique.
  • Heli Express : l’opérateur de Hong Kong a commandé 7 appareils destinés aux transports VIP et offshore en juin 2007.
  • Westar: Compagnie basée en Malaysie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « AW139 in Russian Helicopters », sur helis.com (consulté en 20 février 2014)
  2. (en)Rob Vogelaar, « Beijing Municipal Public Security Bureau Orders Two AW139s », sur Aviation News,‎ 21 février 2012 (consulté en 21 février 2012)
  3. (en) « Royal Thai Army takes delivery of two AW139s », sur HeliHub,‎ 11 février 2014 (consulté en 20 février 2014)
  4. (en) « Korea Coast Guard Orders Another AW139 Helicopter », sur AgustaWestland Korea,‎ 16 avril 2012 (consulté en 20 février 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jane's All the World's Aircraft, 2004-2005

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]