Via Rail Canada

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Via Rail Canada
Logo de Via Rail Canada

Création 1978

Forme juridique société de la Couronne
Sigle Via Rail
Siège social Drapeau du Canada Montréal (Canada)
Direction Yves Desjardins-Siciliano, Président et Chef de la direction
Effectifs 2 731 employés (2017)[1]
Site web www.viarail.ca

Localisation Canada
Longueur 12 500 km (97 % des voies des partenaires ferroviaires, principalement le Canadien National, Canadien Pacific)
Écartement des rails Standard UIC (1 435 mm)
Trafic voyageurs 4 605 000 voyageurs (2008)

Image illustrative de l’article Via Rail Canada
Lignes de Via Rail Canada

VIA Rail Canada est une société de la Couronne fédérale qui assure le transport ferroviaire de personnes au Canada. Cette société n’est pas autorisée à faire le transport de marchandises. VIA Rail exploite actuellement 16 liaisons ferroviaires, reliant les grandes villes du pays (Calgary exceptée), en utilisant principalement les voies ferrées du Canadien National (CN). Son siège social est à Montréal.

Quelques chiffres (2016)[modifier | modifier le code]

Le départ d'un train de Via Rail à Sainte-Foy
  • 73 locomotives
  • 426 voitures
  • 12 500 km de réseau : 3 % est détenu par VIA Rail
  • 3,97 millions de déplacement (en 2014)
  • 1,3 milliard de kilomètres parcourus
  • 121 gares ferroviaires (dont 54 gares patrimoniales)
  • 4 centres de maintenance
  • 7 bureaux régionaux
  • 1 siège social (à Montréal)
  • 2 730 employés
  • Coefficient moyen d’occupation (%) : 594
  • Trains-milles parcourus (milliers) : 6 547
  • Voitures-milles parcourus (milliers) : 42 637
  • Ponctualité (%) : 73
  • Charges d'exploitation totales : 591,8 M$
  • Dépenses en immobilisations : 91,0 M$
  • Produits totaux : 324,3 M$
  • Financement total par le gouvernement : 358,8 M$

Historique[modifier | modifier le code]

Déclin du rail voyageur[modifier | modifier le code]

Le transport ferroviaire de personnes au Canada a connu un déclin impressionnant après la Seconde Guerre mondiale. Les causes de ce phénomène sont nombreuses. Tout d’abord, au cours des 60 dernières années, les gouvernements provinciaux et le gouvernement fédéral ont investi massivement dans la construction du réseau routier et autoroutier et ont quasiment abandonné le réseau ferroviaire. Ensuite, le gouvernement fédéral n’a cessé de favoriser le développement du transport aérien : subventions aux constructeurs aéronautiques, construction d’aéroports, financement total du système de gestion aérien (NAV Canada) et enfin, subventions généreuses aux opérateurs de lignes aériennes commerciales.

Les deux grands transporteurs ferroviaires de cette époque, soit le CFCP (Canadien Pacifique, société privée) et le CN (Canadien National, société de la couronne) avaient alors la responsabilité d’assurer le transport ferroviaire de personnes. Un service qui était fort rentable est devenu rapidement déficitaire dans les années 1960 et a commencé à miner la santé financière des compagnies de chemin de fer. Comment concurrencer l’automobile et l’autocar qui roulent sur des routes entièrement payées par les contribuables ? Il va sans dire que le CFCP a voulu rapidement abandonner son service voyageurs, mais le gouvernement fédéral l’a forcé à maintenir un service minimal sur ses lignes jusque dans les années 1970.

En contrepartie, le transport de fret demeurait extrêmement rentable.

La création de VIA Rail[modifier | modifier le code]

Les problèmes rencontrés par le transport ferroviaire de passagers au Canada allaient bientôt devenir si importants qu’ils furent un élément central des élections de 1974, au cours desquelles les libéraux de Pierre Elliott Trudeau promirent de mettre en place un service passagers au niveau national semblable à Amtrak aux États-Unis.

En 1976, le CN adopte une nouvelle marque de commerce pour son service de transport de passagers : VIA Rail. Le logo choisi à l’époque est encore utilisé de nos jours, seul l’ajout d’une feuille d’érable rouge diffère.

Le 21 janvier 1977, VIA Rail recevait son certificat d'incorporation. Le service de trains de voyageurs VIA Rail du CN devient une société de la couronne indépendante, prenant possession des locomotives et des voitures de l’ancien service voyageur du CN.

Le , après quelques mois de négociations, VIA Rail prend en charge l’exploitation du service de passagers du CFCP et acquiert le matériel roulant que le CFCP utilisait à cet effet. Cette opération ne fait pas de VIA Rail le seul transporteur ferroviaire de passagers au Canada, puisque le CN continue à exploiter son service à Terre-Neuve. BC Rail, Algoma Central, Ontario Northland, Quebec North Shore and Labrador Railway vont également continuer à exploiter des trains de passagers sur leurs propres lignes. La nouvelle société VIA Rail n’est cependant propriétaire d’aucune voie ferrée et doit donc payer des droits de passages au CN et au CFCP.

Débuts mouvementés de la société[modifier | modifier le code]

Via Rail arrive à London en Ontario

La nationalisation du service de transport de passagers accompagnée d’une mise en marché agressive et du choc pétrolier survenu en 1979-1980 va permettre une certaine renaissance du rail voyageurs au Canada. Mais ce sera de courte durée. En 1981, le gouvernement de Pierre Elliott Trudeau décide de sabrer dans les budgets de VIA Rail, ce qui entraîne une élimination de 40 % des liaisons. D’importantes lignes sont abandonnées. Le Super Continental (ligne CN, Toronto-Winnipeg-Edmonton-Vancouver) et l’Atlantic (Montréal-Sherbrooke-Saint-Jean) font partie des lignes auxquelles on met fin. Au même moment, VIA Rail veut diminuer ses importants coûts de maintenance causés par un matériel roulant vieux de plus de 30 ans. Une importante commande est donc faite à Bombardier pour les locomotives et voitures LRC (Léger, Rapide, Confortable), qui sont pendulaires et seront utilisés dans le corridor Québec-Windsor.

Reprise de certaines liaisons[modifier | modifier le code]

En 1984, le nouveau gouvernement conservateur de Brian Mulroney, va tenir sa promesse de restaurer le service complet de VIA Rail. L’Atlantic et le Super Continental sont remis en service et de nouvelles locomotives (F40 de General Motors) sont commandées.

Le , une terrible collision a lieu entre le Super Continental de VIA Rail et un train de marchandises à Dalehurst AB. Il y aura 23 morts. C’est un des plus graves accidents ferroviaires de l’histoire du Canada.

Nouvelles suppressions[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1980, l’inflation et les problèmes budgétaires du gouvernement de Brian Mulroney vont engendrer de nouvelles suppressions à VIA Rail, encore plus importantes que celles de 1981. En 1990, on va donc éliminer « Le Canadien », train reliant Montréal-Toronto-Winnipeg-Regina-Calgary-Vancouver par la ligne du CFCP. On va également mettre fin à bon nombre de trains régionaux : Québec-Trois-Rivières-Montréal, Montréal-Sherbrooke, Edmundston-Moncton, Sydney-Halifax, Yarmouth-Halifax, The Pass-Lynn Lake, Toronto-North Bay, Toronto-Havelock, Senneterre-Cochrane-Kaspukasing. En 1993, le nouveau gouvernement libéral de Jean Chrétien va une fois de plus amputer le budget de VIA Rail, ce qui causera la fin de l’Atlantic (Montréal-Sherbrooke-Saint-Jean).

Renaissance[modifier | modifier le code]

Via Rail P42DC en route vers Montréal

À la fin des années 1990, le gouvernement libéral décide de remettre un peu d’argent dans VIA Rail et adopte le programme « Renaissance ». De ce programme résultera l’achat des voitures Nightstar (qui devaient à l’origine être utilisées par un service de nuit entre la France et le Royaume-Uni via Eurotunnel mais qui n’était pas concurrentielle par rapport à l'Eurostar), l’achat de nouvelles locomotives Genesis de General Electric, la remise en service du train Halifax-Sydney, sous forme de train touristique hebdomadaire, et enfin, par la rénovation de quelques gares. VIA est également devenu propriétaire d’une voie ferrée classique entre Montréal et Ottawa. La construction d’une LGV est quelquefois envisagée mais le choix actuel serait plutôt d’acheter des locomotives à turbine. Le la Cour Suprême exige que les voitures Nightstar soient accessibles aux handicapés, ce qui transforme cet achat en fiasco.

Les attentats du à New York ont contribué à faire augmenter le nombre de voyageurs dans les trains de VIA Rail, mais le transport ferroviaire de personnes demeure marginal au Canada (1/74 des déplacements). Les barrières administratives de plus en plus grandes avec les États-Unis ne facilitent pas non plus les liaisons.

En 2008, le gouvernement canadien donne à VIA, par l'octroi d'une subvention de plus de 400 M$, les moyens de renouveler la flotte vieillissante de locomotives de la série 6400 (modèle F40PH II). Les nouvelles locomotives sont refaites au complet chez CAD de Lachine, près de Montréal.

En plus du renouvellement complet, on ajoute un moteur Hewitt de 600 hp à chaque locomotive, destiné uniquement à produire l'électricité nécessaire au fonctionnement du train (alimentation électrique de service). Cette nouvelle approche permet au moteur principal de servir uniquement à la traction du convoi et de réaliser des économies de carburant.

La première locomotive de cette série, la VIA 6402 est livrée le . Le programme s'échelonne sur cinq ans et, à terme, les locomotives de la série F40PH II seront complètement remplacées par celles de la série F40PH III.

Changement de noms[modifier | modifier le code]

Classes[modifier | modifier le code]

Le 16 juin 2009, VIA Rail a changé le nom de plusieurs de ses classes. Les nouveaux noms rompent avec la tradition ferroviaire qui se voulait de nommer les trains et les classes selon des thèmes. Les nouvelles classes font plutôt référence directement au trajet ou au service offert sur la ligne. Une nomenclature plus directe, mais nettement plus orientée vers le client.

Nouvelle appellation des classes :

  • Classe Économie (anciennement Classe Confort)
  • Classe Affaires (anciennement Classe VIA1)
  • Classe Loisirs (anciennement Classe Totem De Luxe)
  • Classe Voiture-lits Loisirs (anciennement Classe Bleu d'Argent et Classe Alizées)
  • Classe Voiture-lits (anciennement Classe Voiture-lits Confort)

Services[modifier | modifier le code]

Le 16 juin 2009, VIA Rail a aussi modifié le nom de certains services, de manière à rendre le nom plus intuitif face à la clientèle.

Nouvelle appellation des services :

  • Service de nolisement (anciennement Priva)
  • Moteur de réservation (anciennement RESERVIA)

Trains[modifier | modifier le code]

Toujours dans la foulée des changements de noms, VIA Rail a fait disparaître plusieurs noms de train pour faire place à des noms basés uniquement sur le trajet couvert par la ligne.

Nouvelle appellation des trains :

  • Montréal-Gaspé (anciennement le Chaleur)
  • Victoria-Courtenay (anciennement le Malahat)
  • Winnipeg-Churchill (anciennement le Baie d'Hudson)
  • Jasper-Prince Rupert (anciennement le Skeena)
  • Sudbury-White River (anciennement le Lac Supérieur)
  • Montréal-Jonquière (anciennement le Saguenay)
  • Montréal-Senneterre (anciennement l'Abitibi)

Destinations[2][modifier | modifier le code]

Trains de voyageurs en Amérique du Nord (carte interactive) Cette carte n'inclut pas les trains Montréal-Jonquière et Montréal-Senneterre.

La voie de l'Ouest :

  • Toronto-Vancouver (Le Canadien)
  • Vancouver-Edmonton
  • Toronto-Winnipeg
  • Toronto-Edmonton

Les routes aventures :

  • Winnipeg-Churchill (service suspendu entre Gillam et Churchill)
  • Jasper-Prince Rupert
  • Sudbury-White River
  • Montréal-Senneterre
  • Montréal-Jonquière

Ontario et Québec (Corridor Québec-Windsor) :

  • Toronto-Montréal
  • Toronto-Ottawa
  • Toronto-Kingston
  • Toronto-Windsor
  • Toronto-Sarnia
  • Toronto-London
  • Toronto-Niagara Falls
  • Ottawa-Montréal
  • Québec-Ottawa
  • Montréal-Québec
  • Ottawa-Kingston

La Voie des Maritimes :

  • Montréal-Halifax (L'Océan)
  • Montréal-Moncton
  • Montréal-Bathurst
  • Montréal-Moncton

Autres :

  • Montréal-Gaspé (service suspendu, durant la période des fêtes 2017-2018 - service de navette par la société RÉGÎM de Gaspé-Campbelton)
  • The Pas-Pukatawagan (exploité par Keewatin Railway Company)

Expérience à bord[modifier | modifier le code]

Classes de service[modifier | modifier le code]

Classe Économique à bord de l'Océan.

Classe Économie[modifier | modifier le code]

Dans tous les trains.

Les passagers sont assis dans des voitures spécifiques. Des collations et breuvages sont vendues par des employées dans des charriots de services ou dans une voiture de service. Tous les trains dans le Corridor ont des places attribuées à l'exception des trains 97, 98, 650 et 651[3].

Classe Affaire[modifier | modifier le code]

Classe Affaire à bord d'une voiture de type LRC.

Dans la plupart des trains du Corridor.

La classe Affaires offre aux passagers des sièges individuels, des sièges plus spacieux, des stores, des repas chauds à trois plats, des vins et des liqueurs gratuits. Les passagers de la classe affaires bénéficient également de l'embarquement prioritaire et de l'accès aux salons Affaires.

Classe Loisirs[modifier | modifier le code]

Uniquement dans le train Jasper-Prince Rupert en haute saison (juin à septembre).

Comprend trois repas par jour, vin au souper et l'accès aux voitures Panorama et Parc. N'est pas disponible pour tous les départs[4].

Classe Voiture-Lits-Plus[5][modifier | modifier le code]

Disponible sur le Canadien, l'Océan et le train Winnipeg-Churchill.

Cette classe offre le logement dans les trains de nuit.

Pour le Canadien, les voyageurs ont le choix entre la couchette du haut, la couchette du bas, une cabine pour une, deux, trois ou quatre personnes. Ils ont aussi accès à une douche, la voiture Skyline, la voiture Panorama, la voiture-restaurant et la voiture Parc (limité en haute saison et sans restriction en basse saison). Au départ de Vancouver ou Toronto, ils ont accès au salon.

Pour l'Océan, les voyageurs ont une cabine pour deux, avec douche privée ou non, l'accès à la voiture-services, la voiture Parc et la voiture-restaurant. Ils ont accès au salon avant le départ à la gare de Montréal.

Pour le train Winnipeg-Churchill, les voyageurs ont le choix entre une couchette du haut, une couchette du bas, une cabine pour une, deux ou trois personnes.

Classe Prestige[modifier | modifier le code]

Uniquement sur le Canadien.

Cette classe inclut une cabine plus grande avec lit escamotable pour deux personnes, une salle d'eau privée avec douche et un écran plat. Les clients ont peuvent réserver en priorité l'accès à la voiture-restaurant et ont accès à des boissons alcolisées, non alcolisées et des collations à volonté. Ils ont également un enregistrement prioritaires dans les gares prioritaires et un concierge dédié. À Vancouver et Toronto, les voyageurs ont un accès privilégié au salon au débart et à l'arrivée. À bord, ils ont accès à la voiture Skyline et à des sièges réservés dans la voiture Panorama et la voiture Parc[6].

Fumeurs[modifier | modifier le code]

Il est interdit de fumer à bord de tous les trains de VIA. Cette messure s'applique aux trains du Corridor depuis 1993 et à depuis été étendues aux autres trains. Pour les trains longues-distances, il y a des arrêts prévus pour les fumeurs à certaines gares.

Intérieur d'une voiture-restautant à bord du Canadien.

Nourriture[7][modifier | modifier le code]

Le Canadien, l'Océan et le train Winnipeg-Churchill ont, selon les saisons, une voiture-restaurant. Ils offrent aux voyageurs de classe Voiture-Lits-Plus et Prestige un menu à plusieurs services. De juin à septembre, sur le train Jasper-Prince Rupert, une sélection de repas chauds et froids est disponible et est servis au siège. Pour la Classe Affaires, un plateau repas de type traiteur est disponible sans frais. Tous les trains offrent un service de repas à emporter pour les voyageurs de la classe Économie. Selon les trains et selon la saison, il y a parfois des repas chauds.

Wi-Fi[8][modifier | modifier le code]

Le Wi-Fi est disponible à bord de la plupart des trains du Corridor, gratuitement, pour tous les classes de services. Il est aussi disponible sur l'Océan et sur le train Montréal-Senneterre[9], dans les voitures de services. Le système inclut du divertissement, soit des séquences d'actualités, des films, des téléséries, des documentaires et des films d'animations. VIA Rail à recours à des partenaires pour offrir le service tel que Radio-Canada, l'Office national du film du Canada, les Films Séville, Historica Canada et TFO. Une entente a été conclue en août 2017 entre VIA et Stingray. Les passagers auront le droit à 6 mois d'accès gratuit à la plateforme Stingray Mysique. La division Stingray Affaires fournira une solution d'affichage numérique pour les gares de VIA Rail[10].

Bagages[11][modifier | modifier le code]

Un canot chargé à bord d'une voiture-bagages du Canadien.

VIA offre un service d'enregistrement de bagages pour les trains longues-distances et les trains régionauxs. Dans le Corrdiror Québec-Windsor, seuls quelques trains sont munis d'une voiture bagages. La plupart des voitures ont des supports à bagages à l'avant. Pour les trains naviguant dans les communautés isolés, des services spécials sont offerts, tel que les boîtes de nourriture.

Accessibilité[12][modifier | modifier le code]

Un service de pré-embarquement est disponible pour ceux qui ont besoin de plus de temps pour monter à bord. Toutes les stations ne sont pas accessibles, certaines ont des plateformes hautes et d'autres ont des ascenseurs mécaniques. Toutes les voitures ont un espace désigné pour les personnes à mobilité réduite. Les voitures de type Renaissance ont des toilettes accessibles. Depuis janvier 2018, suite à une ordonnance de l'Office des transports du Canada, tous les trains peuvent accueillir deux triporteurs qualifiés[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.viarail.ca/sites/all/files/media/pdfs/About_VIA/BusinessAtAGlance_2017_FR.pdf
  2. « Explorer nos voyages en train », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  3. « Attribution des places », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  4. « Train Jasper-Prince Rupert – Classes et services », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  5. « Train Toronto-Vancouver - Classes et services », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  6. « Comparez les classes », sur VIA Rail (consulté le 2 avril 2018)
  7. « Repas », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  8. « Internet sans fil gratuit », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  9. « Train Montréal- Senneterre – Classe et Services », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  10. « VIA Rail fait de Stingray son partenaire musical », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  11. « Bagages enregistrés », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  12. « Accessibilité », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)
  13. « VIA RAIL ACCUEILLERA DANS TOUS SES TRAINS DEUX TRIPORTEURS D’AIDE À LA MOBILITÉ », sur VIA Rail, (consulté le 2 avril 2018)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Matériel roulant

Liens externes[modifier | modifier le code]