Érable

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Les érables sont des arbres et des arbustes du genre Acer appartenant désormais à la famille des Sapindacées (et autrefois à celle des Acéracées), dans l'ordre des Sapindales.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme latin acer ne s'est pas imposé dans le bas latin de Gaule, comme c'est souvent le cas pour les noms d'arbres (cf. if, chêne, etc.), contrairement à l'italien acero ou à l'espagnol arce.

Le français a un terme hybride acerabulus, dont la forme d'oïl est attestée dans le Roman de la Rose: arable. Le premier élément s'analyse bien comme le terme latin acer, mais le second -abulus est probablement celtique selon Vendryes[1], repris par Xavier Delamarre[2] qui le font venir du gaulois abalo-, aballo-, pomme, pommier (cf. Glossaire de Vienne: avallo 'poma').

acerabulus signifie donc littéralement "érable-pommier", formation comparable à celles du celtique insulaire, par exemple : vieil irlandais fic-abull, figuier ou gallois cri-afol, sorbier des oiseaux[3]. L'occitan conserve aussi un terme issu du même étymon hybride : argelabre.

Le latin acer est un proche parent d' acus, aiguille, d' acutus, aigu, mots latins basés sur la racine indo-européenne *ak que l'on retrouve aussi dans l'allemand Ahorn, érable.

Description[modifier | modifier le code]

Érable à sucre (Acer saccharum)

La plupart des érables peuvent atteindre entre 10 et 40 m de hauteur. Les autres relèvent plus du terme d'arbrisseau, mesurant moins de 10 m. La plupart des espèces ont des feuilles caduques, mais une minorité en Asie du Sud et dans le bassin méditerranéen sont sempervirentes. La plupart des érables tolèrent le manque de luminosité : beaucoup de petits spécimens s'accommodent de vivre sous la canopée des feuillages des arbres plus grands qu'eux, si bien que les plus grands spécimens deviennent dominants dans de la canopée. Le faisceau des racines de l'érable est typiquement dense et fibreux. Quelques espèces, dont notamment Acer cappadocicum, drageonnent régulièrement.

Feuilles de l'érable circiné (Acer circinatum) illustrant le caractère de nervuration palmée de la plupart des espèces

Les feuilles d'érable sont toujours opposées et sont, dans la plupart des espèces, à nervuration palmée avec 3 à 9 nervures (plus rarement 13) dont la nervure principale au milieu.

Fleurs de l'érable rouge (Acer rubrum)

Les fleurs sont régulières, symétriques, en grappes ou panicules. Elles ont quatre ou cinq sépales, quatre ou cinq pétales d'environ entre 1 et 6 mm de long (inexistantes chez certaines espèces), de quatre à dix étamines de six à dix mm de long et deux pistils ou un pistil avec deux styles. L'ovaire a deux carpelles soudés biovulés, qui permettent de distinguer aisément le sexe de l'arbre. L'érable fleurit généralement à la fin de l'hiver ou au début du printemps, avec ou juste après la feuillaison, mais quelquefois avant.

Samares de l'érable plane (Acer platanoides)

Les fleurs de l'érable sont vertes, jaunes, orangées ou rouges. Bien que celles-ci soient individuellement petites, l'arbre entier en fleurs peut être impressionnant dans diverses espèces. Les érables sont au début du printemps source de pollen et de nectar pour les insectes.

Les samares doubles sont une caractéristique que l'on observe chez tous les érables.

Le fruit de l'érable, appelé samare, est jumelé en disamare, en forme d'hélice. La graine peut ainsi, grâce au vent, être transportée sur des distances considérables. Elle parvient à maturité sur l'arbre de quelques semaines à six mois selon l'espèce et est dispersée peu de temps après. La plupart des espèces ont besoin de la stratification pour germer. La graine peut rester dormante plusieurs années avant de germer.

Parmi les érables, on trouve des espèces utilisées pour la production du sirop d'érable en Amérique du Nord, des espèces fournissant du bois d'œuvre et d'autres enfin utilisées comme arbres d'ornement pour la forme particulièrement découpée de leurs feuilles ou pour la coloration de leur feuillage en automne. Un érable à belles fleurs écarlates, appelé Acer tomentosum ou "Erable de Sir Charles Wager " dans les livres de botanique et de jardinage de l'époque fut à la mode à la fin du XVIIIe- début du XIXe siècle, et figura même dans la composition de produits tannants. La feuille d'érable est l'emblème du Canada.

Érable et lumière[modifier | modifier le code]

L'érable, comme le frêne, possède une stratégie de croissance et de captation de la lumière typique d’une essence de trouée, qui le rend également apte aux systèmes bocagers. Plus la lumière est disponible, plus il croît vite et de manière importante. Il ne peut, comme le hêtre, réduire sa croissance fortement quand il manque de lumière et ainsi attendre longtemps le retour d'une situation plus ensoleillée. Il montre néanmoins sous le couvert d'autres arbres (au stade buissonnant notamment) une relative plasticité en sur-développant la feuillaison du sommet de la couronne, avec un houppier en forme de parapluie pour mieux capter la lumière[4].

Symbolique[modifier | modifier le code]

La feuille d'érable (Acer saccharum) figure sur le drapeau du Canada sous la forme d'une figure stylisée à onze pointes.

Au Japon, on apprécie particulièrement l'érable du Japon et, chaque automne, les Japonais vont admirer leurs couleurs flamboyantes pendant la période qu'ils appellent « momijigari » (c’est-à-dire « admirer les érables »).

Dans le folklore français, les noces d'érable symbolisent les 58 ans de mariage.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon NCBI (12 Aug 2010)[5] :

Auxquels il faut ajouter :

Ainsi que les fossiles:

Classification[modifier | modifier le code]

Article détaillé sur la classification des érables.

Galerie[modifier | modifier le code]

Compléments[modifier | modifier le code]

  • L'érable est utilisé dans le domaine du skateboard pour la réalisation de planches.
  • L'érable sert en outre à la lutherie (corps ou manche de guitare, fagott et autres instruments).

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Revue Celtique, 32, p. 138.
  2. Dictionnaire de la langue gauloise, éditions errance 2003. p. 29.
  3. Xavier Delamarre, Op. cité.
  4. PETRI AN A. M., VON LÜPKE B., PETRI AN I. C. [2009]. Influence of light availability on growth, leaf morphology and plant architecture of beech (Fagus sylvatica L.), maple (Acer pseudoplatanus L.) and ash (Fraxinus excelsior L.) saplings. European Journal of Forest Research 128(1) : 61-74 (14 pages, 6 figures, 5 tableaux, 56 références). [European Journal of Forest Research www.springerlink.com/content/110827/ Voir] (consulté 2009 03 09, cité par Forêt mail de mars 2009)
  5. NCBI, consulté le 12 Aug 2010

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]